About Britain | History of Britain

Historia

Britain's story

Gran Bretaña fue una potencia industrial y marítima dominante en el siglo XIX y mantuvo un papel destacado en el desarrollo de la democracia parlamentaria así como en avances literarios y científicos.

El Imperio Británico abarcó, en su punto más alto, una cuarta parte de la superficie de la Tierra. Durante la primera mitad del siglo XX el dominio británico se vio seriamente reducido a causa de las dos Guerras Mundiales. La segunda mitad del siglo fue testigo del desmantelamiento del Imperio y la reconstrucción del Reino Unido como nación europea moderna y próspera. Hoy en día, como uno de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU, miembro fundador de la OTAN y de la Commonwealth, el Reino Unido lleva a cabo un enfoque global en política internacional.

Cronología de Gran Bretaña

Neolítico, Edad de Bronce & Hierro: 8300 AC – 42 DC
‘Gran Bretaña’ como tal no existió hasta aproximadamente el 6500 AC, cuando se formó el Canal de la Mancha separando Gran Bretaña del resto de Europa. Los primeros pobladores eran cazadores que pasaban la mayor parte de su vida viajando en busca de alimentos. En torno al 750 AC la edad de hierro llegó a Gran Bretaña, haciendo posible con el tiempo la producción de sofisticadas y duraderas herramientas y armas.

La Gran Bretaña Romana: 43 – 1065
En el año 43 DC el ejército romano cruzó el Canal de la Mancha y venció con rapidez a las tribus locales. Los romanos fundaron Londinium (Londres) y construyeron carreteras por todo el territorio. En 10 años, el dominio romano alcanzó los territorios de Inglaterra y Gales. El estilo de vida romano permaneció en Gran Bretaña hasta el siglo V, cuando los romanos abandonaron la isla.

Anglo-Normandos & Baja Edad Media: 1066 –1347
En 1066 Guillermo de Normandía (el Conquistador) invadió Gran Bretaña derrotando al Rey Harold de Inglaterra, a quien, según la leyenda, le atravesó el ojo con una flecha en la Batalla de Hastings. A partir de entonces, Guillermo de Normandía gobernó Inglaterra y Escocia, cambiando de manera radical el sistema de clases y la lengua oficial al francés. En 1216 Enrique III fue coronado rey, pero fue impopular durante su mandato.

Alta Edad Media: 1348 – 1484
La peste bubónica – o Peste Negra – llegó a Inglaterra en 1348 y se extendió rápidamente a Gales y Escocia. A finales del 1350 un tercio de la población había muerto. La peste reapareció en Gran Bretaña de manera persistente hasta el siglo XVII afectando a la economía del país.
Para combatir los efectos devastadores de la plaga la clase gobernante intentó recuperar la estabilidad económica a través de la legislación parlamentaria.

Tudores y Estuardos - 1485 – 1713
En 1485, Enrique Tudor invadió Inglaterra, venció a Ricardo III y se apoderó del trono. Se casó con Elizabeth de York, hija de Eduardo IV. En 1606 Elizabeth I – la Reina Virgen – murió sin sucesión. Jaime VI, el rey de los escoceses (hijo de la Reina Mary de Escocia) la sucedió como Jaime I, Rey de Inglaterra, lo que le convirtió en el primer Rey de Gran Bretaña.


Georgianos - 1714 - 1836

Tras la muerte de la Reina Anne, Jorge I subió al trono. Durante su reinado apareció la función  de Primer Ministro.  Aunque el término como tal no se utilizaba en la época, Sir Robert Walpole asumió el papel típico de un Primer Ministro gracias a su éxito en el desarrollo económico del país.  

Victorianos - 1837 - 1900
La Reina Victoria
– cuyo reinado fue el más largo de la historia británica, subió al trono en 1836, con tan sólo dieciocho años. Durante su reinado introdujo una serie de cambios constitucionales de cuyo espíritu surgió la Carta del Pueblo, que incluía seis demandas, entre ellas el sufragio universal y las elecciones anuales al parlamento. Esta carta fue continuamente rechazada por el Parlamento, pero en la actualidad cinco de las seis demandas forman parte importante de la Constitución británica.

Principios del Siglo XX - 1901 - 1944
Durante los primeros años del siglo numerosos avances en ciencia y tecnología, hasta entonces inimaginables, tuvieron lugar. Entre estos avances figuran la invención de la televisión por la corporación EMI-Marconi, y como consecuencia la fundación de la British Broadcasting Company (BBC); el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming; y nuevos hallazgos en lo que respecta a la estructura de átomo, lo que llevó al desarrollo de armas y energía nuclear.

Después de la II Guerra Mundial 1945 - 2010
En 1945 el partido laborista ganó sus primeras elecciones generales y durante su mandato formaron el National Health Service (Servicio Nacional de Salud), lo que muchos consideran el mayor logro de los laboristas. Aunque el racionamiento de pos-guerra continuaba, el periodo fue marcado por un gran entusiasmo popular y esperanza hacia el futuro. Desde entonces Gran Bretaña ha pasado por periodos de crisis económicas pero en la actualidad sigue manteniendo su posición en el mundo como uno de los principales centros financieros y comerciales, con unos avanzados servicios públicos y una economía próspera.

To find out more about the history of Britain, visit BBC - British History.


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