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Museos que son tesoros escondidos

por Graham Spicer

Las galerías y los museos nacionales de Gran Bretaña tienen tal poder de atracción que cada año reciben a más a de cuatro millones de visitantes.

Si te apetece ver algo distinto y con menos gente, no te van a faltar opciones porque en Gran Bretaña hay decenas de museos fuera de lo común, museos divertidos, algo apartados de los circuitos turísticos habituales, que siempre dejan un grato recuerdo. Por ejemplo, el Museo del cortacésped, el Museo del lápiz, o el Museo de la Baquelita (el precursor del plástico).

En la costa norte del suroeste de Cornualles, una zona famosa por su belleza natural, se encuentra la ciudad de St Ives, favorita entre pintores y artistas durante años. La escultora Barbara Hepworth, contemporánea de Henry Moore e igual de influyente, vivía allí. El museo Barbara Hepworth Museum and Sculpture Garden , dirigido por el museo vecino Tate St Ives , expone docenas de obras en madera, bronce, mármol y piedra de esta artista que falleció en 1975.

El jardín es un lugar maravilloso en el que disfrutar de la relación entre el arte y la naturaleza porque aunque las obras de Hepworth son abstractas, la influencia de las colinas y la costa de Cornualles es innegable.

Lincoln’s Inn Fields, en el corazón del distrito financiero, es una plaza muy elegante y muy conocida entre los abogados pero toda una desconocida entre las hordas de turistas que aterrizan en la zona de Covent Garden. En la plaza está situado uno de los mejores museos de Londres, uno que casi nadie conoce y del que sólo notarás su existencia al ver la pequeña cola de la entrada. Es el Sir John Soane's Museum , y la espera vale la pena porque la colección, rica y encantadora, se complementa a la perfección con el interior de la casa y con la delicadeza con la que se exhibe cada pieza.

Cada habitación está llena de cuadros raros, esculturas y antigüedades de la colección del arquitecto Soane (que no se debe confundir con Sir Hans Sloane, cuya colección está en el Museo Británico) que las reunió entre 1780 y 1837, fecha de su muerte. Los comisarios de la exposición han intentado mantener el museo tal y como Soane lo dejó y la variedad y la cantidad de objetos convierten el museo en un festín para los sentidos.

En el sur de Londres, escondido entre la orilla y los embarcaderos, está el Old Operating Theatre, Museum and Herb Garret, uno de los lugares más curiosos de Londres. Es el teatro en activo más antiguo de Inglaterra y se encuentra en el ático de la iglesia de St Thomas.

Si alguna vez te has lamentado del ritmo vertiginoso de la vida moderna, una visita a este museo te hará dar las gracias por vivir en un mundo en el que existe la anestesia. Antes de 1847 los cirujanos carecían de un método fiable con el que dormir a sus pacientes. Es más, en la época victoriana a los quirófanos se les llamaba “salas de operaciones” porque a menudo los estudiantes asistían a las cirugías como espectadores.

Las operaciones eran dolorosas pero muy rápidas. Un cirujano experto podía amputar una pierna en menos de un minuto. Visita la sala de operaciones y deja que te cuente los escabrosos detalles de su pasado.

Hay visitas guiadas y eventos (¿Alguien se apunta a una operación rápida?) y forma parte del distinguido grupo de atracciones poco conocidas. Aunque su colección no incluya piezas tremendamente famosas, son lugares que vale la pena visitar y que siempre son divertidos y educativos.

 


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