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Ciudades Balneario

Cuando el río suena…

Los romanos descubrieron hace miles de años los beneficiosas que las aguas termales eran para la salud y la buena noticia es que en Gran Bretaña hay muchas fuentes naturales de agua ricas en minerales para tu disfrute. Haz como los romanos y sumérgete en las aguas termales de Gran Bretaña.

Bath

Bath es la ciudad-spa más famosa de Gran Bretaña. Los romanos descubrieron hace más de dos mil años las aguas ricas en minerales de Bath y sus beneficios. Lo creas o no, en Bath se encuentran los baños romanos mejor conservados del mundo, ¡mejor que los de Roma! De hecho, el rico legado de Bath como ciudad-spa le ha valido el título de Patrimonio de la Humanidad. Pero lo que a ti te interesa saber es que Bath sigue siendo un Spa y que puedes disfrutar de un baño terapéutico en Thermae Bath Spa , los únicos baños públicos de Gran Bretaña con aguas termales naturales. 

Harrogate Spa

 Harrogate está en Yorkshire y es la viva imagen de la elegancia. Su historia con los baños termales tiene más de cuatrocientos años. Descubre el pasado de Harrogate y prueba sus aguas termales con un ligero aroma a fósforo en el Royal Pump Room Museum, o date un capricho exótico en los recién restaurados baños turcos victorianos. Con sus elaborados arcos y sus mosaicos árabes, es un lugar perfecto (y muy apreciado por los expertos en el tema) para tomar una sauna y probar tratamiento tras tratamiento.

Cheltenham Spa

 Cheltenham se convirtió en ciudad-spa en 1716 y es una de las ciudades de la época de la regencia mejor conservadas de Gran Bretaña. La joya de la arquitectura de la regencia de Cheltenham son los baños Pump Room, el spa más antiguo y en mejor estado de la ciudad. Se yergue orgulloso sobre los lagos ornamentales y el césped de Pittville Park y es un lugar de ensueño en el que uno puede viajar en el tiempo y probar las aguas de alta mineralización (en realidad, parece que no tienen un sabor muy agradable pero compensa porque se dice que curan todos los males).

Droitwich Spa

El nombre romano de Droitwich era “Salinae”, el lugar de la sal. Más vale que no pruebes las aguas del spa porque contienen 300 gramos de sal por litro – diez veces más sal que el agua del mar. Sólo las aguas del Mar Muerto les superan en salinidad. Si prefieres un ambiente más moderno, prueba a relajarte flotando en las piscinas salinas de agua caliente de Droitwich Spa Brine Bath Complex, el primer Spa construido en Gran Bretaña en el siglo XXI.

Royal Leamington Spa

Leamington es una de las ciudades más grandes de Gran Bretaña aunque probablemente no habría pasado de ser un pueblecito cercano a Warwick si no hubieran descubierto sus beneficiosas aguas termales. La magnífica casa de baños Royal Pump Rooms and Baths abrió sus puertas en 1814 y atrajo a visitantes de todo el país que deseaban curar sus dolencias en las aguas termales. Hoy son un lugar en el que disfrutar del agua salada y aprender, pues fue el primer sistema gravitatorio de agua caliente que se instaló en el mundo.

Buxton

 Los romanos llamaban a Buxton “Aquae Arnemetiae” (las aguas de la diosa de la primavera) y junto con Bath (a la que llamaban “Aquae Sulis) es el único lugar de Gran Bretaña que recibió el nombre de “Aquae”. Las aguas calientes del spa brotan burbujeantes de las fuentes termales a una temperatura constante de 27,8 ºC. Además, en la Pump Room puedes probar el agua de la Fuente de Santa Ana. Si llegas a la hora en la que se decoran las fuentes, podrás tomar parte en la antigua tradición de decorar todas las fuentes de la ciudad para celebrar la pureza de sus aguas.

Royal Tunbridge Wells

 Tunbridge Wells debe su existencia al descubrimiento de la fuente de Chalybeate en 1606 por el joven Lord North. Se dice que North volvía a caballo tras varios días de parranda cuando de repente se sintió enfermo y paro para saciar su sed en las aguas rojizas de la fuente. Empezó a sentirse mucho mejor y decidió que las aguas tenían propiedades curativas. Así es como Tunbridge Wells llegó a ser la ciudad de la regencia que todos conocemos y amamos hoy. Si quieres, puedes visitar la fuente de Chalybeate Spring y comprobar por ti mismo que sus aguas curan la resaca.

Malvern

Las límpidas aguas de Malvern Hills  se hicieron famosas por no contener “nada en absoluto”. La reina Isabel I solo bebía agua de Malvern Hills y la reina Victoria no iba a ninguna parte sin su agua. Isabel II también bebía exclusivamente esta marca de agua embotellada y si las reinas la beben, ¡seguro que es buena! La empresa internacional Schweppes embotella millones de libros de agua Malvern Water al año y los distribuye por todo el mundo. Pero si quieres beber directamente de la fuente, tienes que venir a Malvern.

Llandrindod Wells

Allá por el 1700, Llandrindod era una ciudad-spa muy de moda y se la conocía por ser “el lugar en el que la reina de Gales toma las aguas”. En el escudo de la ciudad aparece Hygeia, diosa de la salud, tocando unas rocas con su varita mágica para que las aguas milagrosas puedan manar libremente. Fue la esposa de un granjero, la señora Jenkins, la primera en descubrir las aguas salinas y sulfurosas en 1736 y empezó a venderla a los visitantes. Dicen que sus efectos curativos no tardaron en hacerse famosos y la granja se convirtió en un hotel, la Pump House. Desgraciadamente, la Pump House ya no existe pero a pesar de su ausencia Llandrindod Wells conserva todo su encanto de ciudad-spa.

Strathpeffer

Tendrás que dejar la autopista y recorrer senderos olvidados para llegar a esta antigua ciudad-spa en el corazón de las Tierras Altas de Escocia. Eso sí, el desvío vale la pena ¿Cuántas oportunidades tiene uno de ver una ciudad-spa de la regencia victoriana combinada con la cultura y las tradiciones de las Tierras Altas? Eso, sin mencionar los paisajes, que son de una belleza indescriptible. Strathpeffer no era más que una pequeña y remota aldea hasta que en 1700 alguien descubrió las aguas termales que fueron declaradas las más sanas y beneficiosas de Gran Bretaña. No tardaron en empezar a llegar visitantes de los cuatro continentes para los que hubo que construir el histórico Spa Pavilion, que acaba de ser restaurado y es un lugar perfecto para comenzar tu aventura en las Tierras Altas.


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