Histoire de la Grande-Bretagne | Angleterre, Ecosse, Pays de Galles

Histoire britannique

Histoire de la Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne détenait un pouvoir industriel et maritime dominant au 19e siècle et a joué un rôle de premier plan dans le développement de la démocratie parlementaire et dans les progrès scientifiques et littéraires.

A son âge d’or, l’Empire Britannique s’étendait jusqu’à un quart de la surface du globe. La première moitié du 20e siècle vit les forces de la Grande-Bretagne diminuer au cours des deux guerres mondiales. La seconde partie du siècle fut témoin du démantèlement de l’Empire et de la reconstruction du Royaume-Uni, devenue une nation européenne moderne et prospère. Membre permanent du Conseil de Sécurité de l’ONU, un des membres fondateurs de l’OTAN et du Commonwealth, le Royaume-Uni poursuit sa démarche globale de politique étrangère.

 

Dates clés de la Grande-Bretagne

Néolithique, Age de Bronze et de Fer : 8300 avant J.-C. – 42 après J.-C.
La “Grande-Bretagne” en elle-même n’a existé qu’à partir de 6500 avant J.-C., quand la Manche sépara celle-ci du reste de l’Europe. Les premiers habitants étaient des chasseurs- cueilleurs qui voyageaient tout le long de leur vie, à la recherche de nourriture. Aux environs de 750 avant J.-C., le fer fut introduit en Grande-Bretagne, ce qui entraîna la production d’outils et d’armes sophistiqués et durables.

La Grande-Bretagne romaine : 43 – 1065
En 43 après J.-C. l’armée romaine traverse la Manche et vainc la résistance des tribus locales. Les Romains fondèrent Londinium (Londres) et construisirent des routes militaires à travers tout le pays. En dix ans, la règle romaine atteignit les lointains territoires de l’Angleterre et du Pays de Galles. Le mode de vie romain perdura en Grande-Bretagne jusqu’au 5e siècle, après quoi les habitants furent-ils de plus en plus livrés à eux-mêmes.

Anglo-Normands et Moyen-Age : 1066 –1347
En 1066 le Duc Guillaume de Normandie envahit la Grande-Bretagne et tue le roi Harold d’Angleterre, d’une flèche lui ayant transpercé l’œil selon la légende, à la célèbre bataille de Hastings. Guillaume de Normandie gouverne alors l’Angleterre et l’Ecosse, modifiant radicalement le système de classes et adoptant le français comme langue officielle. En 1216, Henry III est couronné, mais reste impopulaire durant tout son règne.

Fin du Moyen-Age : 1348 – 1484
La peste bubonique – ou “Mort noire” – atteint l’Angleterre en 1348 et s’étend rapidement au Pays de Galles et à l’Ecosse, tuant jusqu’à un tiers de la population à la fin des années 1350. La peste réapparaîtra plusieurs fois en Grande-Bretagne jusqu’au 17e siècle, touchant durement l’économie du pays. Afin de lutter contre ses effets dévastateurs, les classes dirigeantes tentent de restaurer la stabilité économique à travers la législation parlementaire.

Les Tudors et les Stuarts : 1485 – 1713
En 1485, Henri Tudor envahit l’Angleterre et vainc Richard III pour revendiquer la souveraineté. Il épouse Elisabeth d’York – fille d’Edouard IV. En 1603, Elisabeth 1re– la Reine Vierge – meurt sans successeur. Jacques VI, Roi des Ecossais (fils de Marie, Reine des Ecossais), monte sur le trône et prend le nom de Jacques 1er, Roi d’Angleterre, ce qui fait de lui le premier roi de Grande-Bretagne.

 


Les Georgiens : 1714 - 1836

A la mort de la reine Anne, George 1er devient roi, et c’est pendant son règne que se crée la fonction de premier ministre. Même si ce terme n’était pas utilisé à l’époque, Sir Robert Walpole assuma les charges propres à cette fonction, grâce à ses succès de développement économique du pays.  

Les Victoriens : 1837 - 1900
Victoria
– le plus long règne de la monarchie britannique – devient reine en 1837 à l’âge de dix-huit ans. Durant son règne, elle effectue un certain nombre de modifications constitutionnelles qui mènent à la publication de la Charte du peuple. Celle-ci expose six revendications, dont le suffrage universel et les élections parlementaires annuelles. Continuellement rejetée au Parlement, cinq de ses six revendications font néanmoins parties intégrantes de la Constitution britannique aujourd’hui. 

Début 20e siècle :- 1901 - 1944
Cette période est celle de progrès scientifiques et technologiques inimaginables jusqu’alors. Parmi les exploits fondateurs de cette période se trouvent l’invention de la télévision par EMI-Marconi Corporation; et par la suite la création de la British Broadcasting Company (BBC); la découverte de la pénicilline par Alexander Fleming et une percée dans la structuration de l’atome, qui a conduit au développement d’armes et d’énergie nucléaire.

Après la 2 e Guerre mondiale : 1945 - 2010
En 1945 le parti travailliste gagne sa première élection générale et crée le National Health Service (système de sécurité sociale), que beaucoup considèrent comme sa plus grande réalisation. Alors même que le rationnement se poursuit après-guerre, cette période est marquée par l’enthousiasme et la foi en l’avenir. Depuis, la Grande-Bretagne a subi plusieurs crises économiques, mais reste aujourd’hui l’un des plus grands pays industriels et financiers du monde, bénéficiant d’un service public moderne et d’une économie prospère.

Pour en savoir plus sur l'histoire de la Grande-Bretagne, visitez le site : BBC - British History.


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