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Antiquités et salles des ventes

Des trésors du passé

Pour un moment de détente, faites le tour de quelques magasins d’antiquités britanniques au charme désuet. Mais vous préférerez peut-être le frisson d’une vente aux enchères, où des milliers de livres s’envolent sous le marteau du commissaire-priseur pour les oeuvres d’art les plus...

Où trouver des antiquités ?

Londres

À Londres, il n’y a qu’un endroit où aller si vous cherchez des antiquités : le légendaire marché de Portobello Road. Dans le plus grand marché d’antiquités du monde, vous trouverez des antiquaires de toutes sortes vendant des marchandises aussi différentes que du mobilier Chippendale et du chintz bon marché. Le marché se tient tous les samedis, mais les boutiques sont ouvertes six jours sur sept.

Les Cotswolds

Nichés entre les douces collines des Cotswolds, à l’ouest de Londres, vous découvrirez un ensemble de villes et de villages charmants, tous bâtis avec la le grès doré typique de la région. Promenez-vous dans les rues de Stow-on-the-Wold, Chipping Campden, Moreton-in-Marsh, Burford ou Broadway,. Toutes ces localités sont à un jet de pierre l’une de l’autre, et vous trouverez assez de boutiques d’antiquaires pour vous occuper un bon moment !

Est de l’Angleterre

Avec leurs enchevêtrements de maisons à colombage aux tons pastel si caractéristiques, des villes comme Lavenham, Long Melford, Saffron Walden et Coggeshall attirent tous les amateurs d’antiquités. En profitant des routes tranquilles qui les relient, allez de boutique en boutique pour satisfaire votre passion.

Kent

Le paysage doucement vallonné du Kent, qui borde Londres au sud-est, est parsemé de villes et de villages qui font le bonheur des amateurs d’antiquités. Vous trouverez des antiquaires sous les élégantes arcades des Pantiles à Royal Tunbridge Wells ou dans des villages pittoresques comme Brasted, Edenbridge, Tenterden et Westerham.

Salles des ventes

Des œuvres d’art au mobilier, en passant par l’horlogerie et les voitures de collections, certains des plus grands trésors du monde ont été adjugés dans l’une des deux maisons de ventes britanniques, Christie's et Sotheby’s.

Christie's

Depuis sa fondation en 1766, les ventes chez Christie's ont été des rendez-vous majeurs de l’agenda mondain londonien. Aujourd’hui, leurs salles des ventes présentent toujours à un vaste public les pièces les plus rares et les plus splendides. À titre d’exemple, au cours des dernières ventes à Londres, la Kedleston Bookcase (bibliothèque Kedleston), dessinée en 1761 par Robert Adam a été adjugée à 1 464 000 £ et « Algue rouge sur fond bleu ciel » d’Henri Matisse, à 624 000 £.

Sotheby’s

Le 11 mars 1744, Samuel Baker, fondateur de Sothebys, a été le premier dans le monde à organiser la vente d’une collection de livres, qui a rapporté quelques centaines de livres. Plus de deux siècles après, le 6 décembre 1983, Sotheby's a vendu un unique ouvrage –The Gospels of Henry the Lion (Les évangiles d’Henri le Lion) – pour plus de 8 000,000 £. C’est seulement au cours du siècle dernier que la société londonienne d’origine a étendu ses activités au-delà des enchères de livres pour couvrir tous les domaines des beaux-arts et des arts décoratifs.


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