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Le mur d'Hadrien

La frontière nord-ouest de l’Empire romain

Ce site du patrimoine mondial représente la frontière de l’Empire romain au 2e siècle, lorsqu’il a atteint sa plus grande extension.

C’est une partie de ce qu’on appelle le « limes romain » qui s’étendait sur 5000 km, de la côte atlantique nord de la Grande-Bretagne et traversait l’Europe jusqu’à la mer Noire, puis au-delà, vers la mer Rouge et la côte atlantique de l’Afrique du Nord.
Construit par l’empereur romain Hadrien en  122 apr. J.-C. à la limite entre l’Angleterre et l’Écosse actuelles, il a fallu 6 ans aux légionnaires pour bâtir les 80 milles romains (117 km) de ce mur. Conçu pour « séparer les Romains des barbares », il est devenu la frontière la plus septentrionale de son empire.

L’un des sites historiques les plus populaires du mur est Housesteads Fort (fort d'Housesteads, Vercovicium en latin) qui est le fort le mieux conservé et le plus impressionnant des fortifications romaines du mur. Vercovicium pouvait accueillir 800 personnes sur une superficie de 2 ha. C’est également le seul exemple d’hôpital romain en Grande-Bretagne L’English Heritage (Patrimoine anglais) a désigné le mur comme « le plus important monument construit en Grande-Bretagne par les Romains ». Beaucoup d’autres forts, temples et vestiges architecturaux romains particulièrement bien conservés existent toujours le long du mur.

À faire et à voir absolument :

Itinéraire du Hadrian's Wall Path (sentier de randonnée du mur d'Hadrien) – parcourez les 117 km du sentier qui suit le mur et découvrez des forts et temples romains qui comptent parmi les plus intéressants d’Angleterre.

Vindolanda Forts (Forts de Vindolanda) – découvrez les ruines de ces forts militaires et visitez le Roman Army Museum (Musée de l’armée romaine) qui vous présente des expositions et des films consacrés au mur d’Hadrien et à l’armée romaine, avec entre autres un film de recrutement des légions romaines.


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