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Musées bijoux cachés

Par Graham Spicer

Les musées nationaux et les galeries de Grande-Bretagne, avec leurs collections renommées mondialement, attirent les foules certes, mais que diriez-vous de musées moins connus qui sont de véritables petits bijoux ?


Commençons par mentionner le Lawnmower Museum (Musée de la tondeuse), le Pencil Museum (Musée du stylo) ou le Bakelite Museum (Musée du bakelite), qui rend hommage magistralement à l’ancêtre du plastique moderne. Il existe des douzaines de lieux étranges, cachés, loin d’être communs et sources d’inspiration pour lesquels on s’extasie. Certains sont hors des sentiers battus, d’autres se trouvent juste au coin de la rue.


La Cornouailles, dans le sud-ouest, est une région reconnue pour ses paysages et son patrimoine. Sur la côte nord, la ville de St Ives, attire et inspire des artistes depuis des années. Le sculpteur Barbara Hepworth, une contemporaine d’Henry Moore et sans doute aussi influente, s’était installée en ville. Le  Barbara Hepworth Museum and Sculpture Garden (Jardin de sculptures et musée de Barbara Hepworth), dirigé par le Tate St Ives, expose des douzaines de ses œuvres en vois, pierre, bronze et marbre, disposés selon ses souhaits avant sa mort en 1975. Le jardin est un endroit merveilleux pour se pencher sur les liens entre l’art et la nature. Bien que les œuvres de l’artiste soient résolument abstraites, elles s’inspirent des collines environnantes de la Cornouailles et de la côte.

Lincoln’s Inn Fields, au cœur du quartier juridique de Londres, est un square élégant connu des avocats mais peu visité des passants qui s’entassent à côté de Covent Garden.

Un des plus beaux musées de Londres mais moins connus, est situé le long des maisons de ville en terasses. La modeste file d’attente à son entrée vous indique l’adresse du Sir John Soane’s Museum. La file mérite l’attente parce que ce n’est pas tant la collection charmante qui attire, mais l’intérieur de la maison et la façon dont sont exposés les trésors.
Sir John Soane's Museum Source:stu smithCredit:stu smith

Chaque pièce contient des peintures rares, des sculptures, des antiquités, collectées par l’architecte Soane (à ne pas confondre avec Sir Hans Sloane, dont la collection fut exposée au British Museum) entre les années 1780 et sa mort en 1837. Ensuite, les conservateurs se sont succédés pour préserver le musée tel qu’il était avant la mort de Soane ; l’incroyable panel d’expositions présenté est un régal.

Dans le sud de Londres, à l’abri des bords de la Tamise et des quais à Southwark, l' Old Operating Theatre, Museum and Herb Garret est un des lieux les plus curieux à visiter à Londres. C’est le « théâtre des opérations » le plus ancien du pays, il se trouve dans le grenier de l’église de St Thomas. Si vous avez toujours déploré l’allure trépidante de la vie moderne, une visite dans ce musée vous rendra heureux et vous montrera que vous vivez dans un monde anesthésique.
Avant 1847, les chirurgiens n’avaient pas les moyens d’endormir leurs patients, et à l’époque victorienne, les opérations chirurgicales étaient observées par des étudiants en médecine regroupés dans une seule pièce, d’où le nom de « « théâtre des opérations ». Si les opérations étaient douloureuses, elles avaient l'avantage d'être rapides (une amputation pouvait prendre moins d’une minute parfois si pratiquée par un chirurgien qualifié). Vous pouvez donc voir le théâtre en bois et apprendre les détails sordides du passé.
Les visites guidées et événements réguliers (démonstration de chirurgie rapide) sont typiques des attractions moins connues du pays. Bien qu’elles ne se vantent pas d’accueillir des expositions célèbres, elles méritent aussi bien le détour et sont divertissantes.


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