À faire | Patrimoine| Merveilles naturelles

Merveilles naturelles de Grande-Bretagne

Découvrez les paysages emblématiques de Grande-Bretagne

Pavés de calcaire au-dessus de Malham Cove, Nord du Yorkshire

Des grottes sombres aux côtes escarpées en passant par des montagnes parsemées de fossiles, cette minuscule île regorge de structures géologiques extraordinaires. En voici dix à ne pas manquer…

The Needles, Île de Wight, Angleterre

Ces trois rochers calcaires au profil découpé le long de la côte ouest de l'île de Wight ont un jour appartenu à l'Angleterre, mais, avec le temps, l'érosion les a séparés des côtes. On les voit le mieux depuis Needles Old Battery (géré par le National Trust), un fort victorien construit pour protéger la Grande-Bretagne des invasions. Par temps clair, le contraste entre les rochers étincelants, les eaux bleues pleines d'écume et le ciel infini est spectaculaire.

Le saviez-vous ?
Aucune de ces formations rocheuses ne ressemble vraiment à une aiguille (needle en anglais). Leur nom rappelle deux autres rochers du groupe qui se sont effondrés dans la mer après une tempête en 1764.
 

Malham Cove, Nord du Yorkshire, Angleterre

La roche calcaire de Malham Cove est une falaise de 80 m de haut créée à la fin de la dernière ère glaciaire par l'eau de la fonte des glaces. Au sommet de la falaise se trouve des pavés de calcaire, formés lors du retrait du glacier, une formation étonnamment régulière qui ressemble à des dalles grossières. De là, la vue sur le Yorkshire est fantastique, et le coin est idéal pour la marche.

Le saviez-vous ?
Malham Cove apparaît dans Harry Potter et les Reliques de la Mort Partie 1.
 

Côte Jurassique, Est du Devon et Dorset, Angleterre

La côte du Dorset et de l'est du Devon, aussi connue sous le nom de Côte Jurassique a été le tout premier site à être inscrit comme site du Patrimoine mondial « naturel ». Ce paysage spectaculaire s'étend sur 150 km, de l'est du Devon au Dorset. Ce qui rend cette côte si spéciale, c'est la manière dont l'exposition des falaises offre une « promenade à travers le temps » géologique quasi continue, couvrant les périodes triasique, jurassique et crétacé... une véritable capsule temporelle détenant 185 millions d'années d'histoire de la Terre. Promenez-vous le long des sentiers au sommet des falaises pour voir parmi les formations géologiques les plus spectaculaires d'Angleterre, et notamment Durdle Door, l'extraordinaire arche rocheuse située près de Lulworth.

Le saviez-vous ?
Le groupe star des années 80, Tears for Fears, a tourné le clip de Shout à Durdle Door.
 

Cheddar Gorge, Somerset, Angleterre

Les plus grandes gorges d'Angleterre ont été formées dans le Somerset par l'eau de la fonte des glaces il y a plus d'un million d'années. Ce qui reste est un ravin escarpé spectaculaire qui coupe la campagne en deux. Visitez les gorges pour vous promener sur les falaises, pratiquer l'escalade et découvrir les grottes qui abritent des formations rocheuses étranges et merveilleuses ainsi qu'une rivière souterraine.

Le saviez-vous ?
Le plus vieux squelette humain britannique, connu sous le nom de Cheddar Man, a été trouvé dans une de ces grottes.
 

Falaises Seven Sisters, Sussex, Angleterre

Les côtes de calcaire blanc du sud de l'Angleterre sont un panorama caractéristique et un symbole de l'histoire insulaire dont s'enorgueillit la Grande-Bretagne. Et pour nous, les plus spectaculaires sont les Seven Sisters le long de la côte du Sussex (Heritage Coast). Pour découvrir le panorama le plus « classique », rendez-vous à Seaford Head d'où vous aurez une vue imprenable sur les falaises. Depuis des temps immémoriaux, leur beauté classique a repoussé les envahisseurs et accueilli les marins au long cours de retour chez eux.

Le saviez-vous ?
Les falaises apparaissent dans le film Robin des Bois Prince des Voleurs.
 

Brimham Rocks, Nord du Yorkshire, Angleterre

Ce regroupement de rochers en équilibre périlleux fascine les visiteurs depuis des siècles. Formées par l'érosion des « Millstone Grit » depuis des milliers d'années, les formations ont été baptisées selon leur forme (supposée). Cherchez The Watchdog (le chien de garde), The Sphinx, The Turtle (la tortue), The Dancing Bear (l'ours dansant) et The Camel (le chameau). Le site est géré par le National Trust et est ouvert toute l'année.

Le saviez-vous ?
Les premiers observateurs pensaient que ces roches naturelles avaient été sculptées par des druides.
 

Chaussée du Géant, Antrim, Irlande du Nord

La Chaussée du Géant (Giant's Causeway) se situe au pied des falaises de basalte le long des côtes découpées d'Antrim, en Irlande du Nord. Cette formation géologique fascinante, désormais classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, est constituée de quelque 40 000 colonnes de basalte noir étroitement serrées et sortant de la mer. Ces piliers sont étonnamment réguliers, comme s'ils avaient été façonnés par la main de l'homme. De l'homme... ou du géant.

Le saviez-vous ?
La légende dit que la chaussée a été formée par le géant irlandais Finn McCool qui voulait traverser la Mer d'Irlande pour combattre son rival écossais, Benandonner.
 

Fingal’s Cave, Île de Staffa, Écosse

De l'autre côté de la Mer d'Irlande, en face de la Chaussée du Géant, se trouve Fingal’s Cave, une grotte marine sur l'île de Staffa dans les Hébrides intérieures, au large de la côte ouest de l'Écosse. Elle fait partie du même flux de lave ancien qui a créé la Chaussée, et inspire les artistes et les écrivains depuis des siècles. Walter Scott disait qu'elle « dépassait toute description » et le compositeur Felix Mendelssohn composa son Hebrides Overture après avoir entendu les étranges échos provoqués par l'eau clapotant dans la grotte. Vous pouvez visiter Staffa en bateau depuis l'Écosse.

Le saviez-vous ?
Le nom gaëlique de Fingal’s Cave, Uamh-Binn, signifie « grotte mélodieuse ».
 

Péninsule de Trotternish, Île de Skye, Écosse

La plus septentrionale des péninsules de Skye abrite des formations géologiques spectaculaires. Prenez la route côtière de l'est pour voir les pics du Quiraing, qui semblent sortir tout droit du Seigneur des Anneaux, et l'Old Man of Storr, un monolithe de basalte de 49 mètres de haut. C'est dans ce spectaculaire paysage que Charles Édouard Stuart, surnommé Bonnie Prince Charlie, se cacha des troupes du gouvernement après la Bataille de Culloden en 1746.

Le saviez-vous ?
Trotternish abrite également Kilt Rock, une falaise abrupte en basalte hexagonal nommée d'après le vêtement national écossais auquel elle ressemble.
 

Glyder Fach et Glyder Fawr, Snowdonia, Nord du Pays de Galles

Ces deux montagnes comptent parmi les plus spectaculaires d'une région qui regorge de paysages épiques et tourmentés. Glyder Fach (994 m) est couronnée par son célèbre rocher en porte-à-faux, un bloc massif en équilibre précaire sur lequel les alpinistes adorent poser, et Glyder Fawr (1001 m) a un sommet escarpé parsemé de rochers couverts de givres qui ressemblent à de vieilles pierres tombales.

Le saviez-vous ?
Le Parc National de Snowdonia est le plus ancien et le plus grand parc national du Pays de Galles.
 

 

 


Ceux qui ont vu cette page ont aussi vu...

Promotionset Bons plans

Economisez votre temps et votre argent avant votre voyage !

Notre boutique en ligne compte plus de 150 produits sur la Grande-Bretagne. De billets de transport à des pass pour des attractions renommées et des visites guidées de sites, le choix est vaste.

Voir tous les produits
National Trust Touring Pass

Visitez plus de 300 propriétés du patrimoine "British "avec cet excellent pass.

National Trust Touring Pass
A partir de €32
National Trust Touring Pass

Visitez plus de 300 propriétés du patrimoine "British "avec cet excellent pass.

National Trust Touring Pass
A partir de €32