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Les cathédrales britanniques

Un millénaire d'histoire

York Minster Source:© Nick Garrod

York Minster

Nick Garrod

Les cathédrales britanniques associent un millier dannées darchitecture élancée à de fabuleuses histoires de saints, de conquérants, dincendies et même de meurtres ! Pas étonnant que les visiteurs et les équipes de tournage sempressent...

La Cathédrale de Durham a connu un regain de popularité récemment pour son rôle dans les deux premiers films de la série Harry Potter, mais c'est aussi l'un des plus beaux exemples d'architecture normande en Grande-Bretagne. Avec le château de Durham, elle forme un site classé au Patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO. Montez au sommet de la tour de 66 mètres de haut, ou jetez un œil à la bibliothèque, qui contient trois exemplaires de la Magna Carta.  

Il est dit que les ouvriers qui ont travaillé à Durham ont aussi effectué le travail de grès rouge et jaune unique dans la cathédrale la plus septentrionale de Grande-Bretagne, St Magnus dans les Îles Orkney. C'est le Viking Earl Rognvald qui a supervisé la construction de la Cathédrale St Magnus au 12ème siècle, baptisée d'après son oncle et le saint patron des Îles Orkney. Ces deux hommes sont d'ailleurs enterrés dans la crypte.  
 
En 1170, le meurtre de sang froid de l'archevêque Thomas Becket dans la cathédrale de Canterbury y a fait affluer les pèlerins, comme il est raconté dans les célèbres Contes de Canterbury de Chaucer. Aujourd'hui, vous pouvez voir le lieu où Becket succomba, et vous émerveiller devant les vitraux de la cathédrale, qui montre la vie des gens ordinaires aux 12ème et 13ème siècles.

Vous souhaiterez aussi visiter York Minster dont la tour offre une vue imprenable sur la multitude de rues médiévales au-dessous, la cathédrale de Lincoln qui a servi de décor au film Da Vinci Code et la cathédrale de Salisbury, qui possède la plus grande flèche de Grande-Bretagne. Et si vous vous intéressez davantage à l'architecture moderne, découvrez l'architecture originale en forme de wigwam de la Cathédrale catholique romaine de Liverpool’s qui a plus de vitraux que n'importe quel autre bâtiment en Europe.
 
La plus fabuleuse des cathédrales britanniques est sans doute la cathédrale St Paul, un des joyaux de l'horizon londonien. Après avoir été pratiquement détruite deux fois par le feu, une fois lors du grand incendie de Londres en 1666 et une autre fois 1000 ans auparavant, le bâtiment reste aujourd'hui le chef-d’œuvre du célèbre architecte Sir Christopher Wren, qui a choisi la crypte comme éternelle demeure.


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