À faire | Jeux de 2012 | À voir et à faire près des sites olympiques

Découvrir la Grande-Bretagne olympique

À voir et à faire près des sites olympiques

Newcastle at night Source:© freefotouk (Flickr)

Gateshead Millennium Bridge

© freefotouk

Avec des épreuves organisées dans toute la Grande-Bretagne, il est temps de découvrir les villes et villages accueillant « le plus grand spectacle au monde » …

Londres, Angleterre

Sports olympiques : Athlétisme, Gymnastique, Natation, Équitation, Cyclisme et bien d'autres encore… 

Une grande partie des épreuves olympiques auront lieu à Londres, la capitale toujours fascinante de l'Angleterre. Le Parc olympique, à l'Est de Londres, est déjà une attraction en soi, avec ses stades futuristes découpant l'horizon. Mais il y aura aussi de l'action en plein centre-ville, quand les géants du sport se battront pour l'or et pour la gloire devant certains des sites les plus emblématiques de Londres.

Assistez à la glorieuse union de la tradition royale et du beach volley à Horse Guards Parade (le terrain de parade des gardes de la Reine), vivez le frisson des courses cyclistes sur route sur le Mall devant London 2012 - Horse guard parade ou admirez la précision du dressage dans le splendide décor de Greenwich, au bord du fleuve. Et si vous n'avez pas de tickets, pas de souci, vous pouvez voir la plupart de ces manifestations gratuitement, comme le marathon, le cyclisme sur route et les courses contre la montre !

À ne pas manquer :
certains des meilleurs musées du monde, des sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Humanité comme Westminster Abbey et la Tour de Londres, London Eye, les pièces de théâtre dans le West End, le shopping à Covent Garden et bien plus encore...

En savoir plus sur London.

Circuit de course de Brands Hatch, Kent, Angleterre

Distance de Londres : environ 30 minutes en train
Sport olympique : Cyclisme sur route paralympique

Brands Hatch, en périphérie de Londres, est un des plus grands circuits pour sports mécaniques d'Europe. Il accueillera les épreuves de cyclisme sur route paralympique, c'est-à-dire les courses sur route et les contre-la-montre, lors des Jeux de 2012. Après les jeux, Brands Hatch continuera d'accueillir parmi les plus grandes compétitions de sports mécaniques, dont les Championnats britanniques de Superbike. Pourquoi ne pas ressentir vous-même le frisson de ces sports en réservant une racing experience ?

Tout près, vous trouverez Hever Castle, la maison d'enfance d'Anne Boleyn, avec ses paisibles jardins italiens et Tudor, sa magnifique roseraie et Penhurst Palace, le plus grandiose et le mieux préservé des manoirs fortifiés d'Angleterre.

À ne pas manquer : une occasion de se perdre dans le labyrinthe d'ifs traditionnel de Hever Castle.

En savoir plus sur Brands Hatch.

Lee Valley White Water Centre, Hertfordshire, Angleterre

Distance de Londres : 30 minutes en train
Sport olympique : Slalom en canoë

Enfilez votre tenue et partez faire du rafting dans le meilleur et le plus récent centre de sports d'eaux vives au monde ! Cet établissement construit spécialement pour les épreuves de slalom en canoë est le seul site olympique que vous pouvez tester vous-même avant les Jeux. Situé à seulement 40 minutes de Londres, l'ensemble du Lee Valley constitue un splendide terrain de jeu pour le cyclisme, l'équitation, le golf, la pêche et le camping.

Dans le voisinage, Hitchin Lavender Farm, si parfumée, et Butterfly World (qui devrait devenir la plus grande expérience dédiée aux papillons au monde avec l'ouverture de son énorme biome qui hébergera 10 000 papillons exotiques en 2012), sont aussi à visiter.

À ne pas manquer: la Henry Moore foundation à Perry Green, avec la résidence, les jardins et l'atelier du grand sculpteur.

En savoir plus sur la Lee Valley.

Windsor, près de Londres, Angleterre

Distance de Londres : (Windsor) 30 minutes en train
Sport olympique : Aviron

Eton Dorney, près de Windsor, accueillera l'aviron, l'aviron paralympique, et le sprint en canoë. Ces épreuves attireront l'attention du monde sur cette magnifique région à seulement 40 km à l'ouest de Londres.

Découvrez Windsor Castle, la résidence secondaire préférée de la Reine, et visitez Eton College, cette école du XVème siècle que les Princes Harry et Willliam ont fréquentée. Vous pouvez également prendre un attelage pour explorer les 2 000 hectares de Windsor Great Park, une réserve de chasse historique aux jardins luxuriants.

À ne pas manquer : St George’s Chapel au Château de Windsor, où est enterré Henry VIII.

En savoir plus sur Windsor.

Coventry, West Midlands, Angleterre

Distance de Londres : Une heure en train
Sport olympique : Football 

Le City of Coventry Stadium au centre de l'Angleterre accueillera 12 matches de football olympique en 2012. Coventry elle-même est une ville fascinante, connue pour la légende de Lady Godiva et sa cathedral, qui a été reconstruite dans les années 50 avec des vitraux étonnants après sa destruction durant la seconde Guerre mondiale. Coventry est aussi le berceau de l'industrie britannique des transports et la collection exceptionnelle du Coventry Transport Museum’s jouit d'une renommée nationale.

Birmingham toute proche est idéale pour le shopping et la vie nocturne, et le comté de Warwickshire abrite le magnifique Warwick Castle et la ville de naissance de William Shakespeare, Stratford-upon-Avon.

À ne pas manquer : le Godiva Festival, une manifestation artistique extravagante qui attire 80 000 visiteurs chaque année.

En savoir plus sur Coventry.

Glasgow, Écosse

Distance de Londres : 4h30 en train
Sport olympique : Football

Hampden Park Stadium, dans la plus grande ville d'Écosse, accueille huit matches de foot. C'est le berceau du football écossais, qui abrite un musée fascinant consacré à ce sport, et sert également de salle de concert.
Glasgow elle-même a été saluée par le Lonely Planet pour sa scène musicale, une des meilleures de Grande-Bretagne, ses boutiques de classe internationale et sa culture club à faire pâlir Londres d'envie. La liste de ses musées est tout aussi impressionnante, et vient de s'y ajouter l'emblématique Riverside Museum des  transports de Zaha Hadid.

À ne pas manquer : le chef d’œuvre art nouveau de Charles Rennie Mackintosh, la Glasgow School of Art.

En savoir plus sur Glasgow.

Cardiff, Pays de Galles

Distance de Londres : 2 heures en train
Sport olympique : Football

L'immense Millennium Stadium de Cardiff a l'honneur d'accueillir la toute première épreuve des Jeux, un match de football féminin le 27 juillet 2012. Mais la capitale galloise vaut le détour à n'importe quel moment de l'année.

Célèbre pour son front de mer réaménagé, le futuriste Wales Millennium Centre, et ses innombrables pubs et bars, Cardiff est le joyau de la couronne culturelle galloise. Vous découvrirez également 2 000 ans d'histoire de l'art à Cardiff Castle, des arcades victoriennes aux boutiques élégantes et le musée en plein air d'histoire galloise, St Fagan’s.

À ne pas manquer : l'intérieur fantastique du féérique Castell Coch, à la sortie de Cardiff.

En savoir plus sur Cardiff .

Manchester, Angleterre

Distance de Londres : 2 heures en train
Sport olympique : Football

Le stade légendaire de Manchester United, Old Trafford, se prépare à accueillir les demi-finales des compétitions de football masculin et féminin. Les Mancuniens sont obsédés par le football, et l'enthousiasme pour le beau jeu n'a ici d'égal que la dévotion pour la pop music et les virées nocturnes. Ajoutez à cela du shopping dans le Northern Quarter, quelques excellents musées et un des quartiers gays les plus animés du Royaume-Uni, et voici une destination unique à visiter toute l'année.

Arpentez les Salford Quays réaménagés, qui abritent le Lowry Centre for arts, le National Football Museum (ouverture en 2012) et la branche nord de l'Imperial War Museum.

À ne pas manquer : un curry sur le « Curry Mile » de Manchester, à Rusholme.

En savoir plus sur Manchester.

Weymouth et Portland, Dorset, Angleterre

Distance de Londres : 2h30 en train
Sport olympique : Voile et voile paralympique

La côte sud ensoleillée accueille les Olympic sailing events. Visitez Weymouth pour essayer la voile et d'autres sports aquatiques, ou partez découvrir le comté de Dorset.
Il abrite la Jurassic Coast (un spectaculaire défilé géologique de formations rocheuses), de superbes plages, le joli village où vécut Thomas Hardy et les ruines à l'ambiance si particulière de Corfe Castle, source d'inspiration du Club des Cinq d'Enid Blyton.

À ne pas manquer : une balade sur la partie locale des 1 000 km duSouth West Coast Path qui commence à Lulworth Cove, en passant par Oswalds Bay et Durdle Door, l'une des formations géologiques les plus étonnantes et les plus connues de Grande-Bretagne.

En savoir plus sur Weymouth and Portland.

Newcastle-upon-Tyne, Angleterre

Distance de Londres: 3 heures en train
Sport olympique : Football

St James’s Park, le terrain de Newcastle United, accueillera au total neuf matches olympiques. Regorgeant de restaurants, bars, cafés, hôtels et sites touristiques incontournables, notamment le pont Gateshead Millennium Bridge primé et la statue de l'Angel of the North, la ville est la destination idéale pour connaître le meilleur du Nord-Est de l'Angleterre.

À l'extérieur de la ville se trouve le Hadrian’s Wall, le site inscrit au Patrimoine Mondial qui formait la frontière septentrionale de l'Empire romain il y a près de 2 000 ans.

À ne pas manquer : le musée BALTIC au bord du fleuve avec sa belle collection d'art moderne.

En savoir plus sur Newcastle-upon-Tyne.

Hadleigh Farm, Benfleet, Essex, Angleterre

Distance de Londres : 1 heure en train
Sport olympique : VTT

De la folie et de la boue des épreuves de VTT à la campagne endormie de l'Essex, il y a énormément à faire dans ce comté historique. Découvrez les ruines romantiques de Hadleigh Castle, un château du XIIIème siècle, explorez la plus vieille ville de Grande-Bretagne, Colchester, ou dégustez les fameuses huîtres de la région chez The Company Shed à West Mersea.

À ne pas manquer : la plus longue jetée avec parc d'attractions au monde à Southend-on-Sea.
 


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