Tower of London | site et attractions à visiter à Londres | Tour de Londres

Tour de Londres

Magnifique forteresse de Londres

Son histoire de 900 ans se confond avec celle de la Grande-Bretagne. La Tower of London (Tour de Londres) a été construite par Guillaume le Conquérant pour protéger Londres et asseoir son pouvoir.

À la fois forteresse, palais, prison, arsenal et caserne, c’est l’une des constructions fortifiées les plus célèbres du monde. Elle abrite les Joyaux de la Couronne et les armoiries, et héberge les Yeoman Warders (hallebardiers de la Garde royale) et des corbeaux.

L’histoire mouvementée de la Tower of London remonte au 11e siècle. Sur ce site d’abord occupé par les Romains a été bâtie la première forteresse d’Europe. Elle a été utilisée comme palais royal, prison, site d’exécution, arsenal, hôtel de la Monnaie, ménagerie et trésorerie. Vous pourrez y découvrir des artefacts de toutes les époques de son histoire remarquable.

Pendant votre visite de la Tour, vous pourrez admirer les Joyaux de la Couronne — trésor le plus précieux de Grande-Bretagne, vous rendre sur le site de l’exécution de trois reines d’Angleterre et découvrir les légendes attachées à ce site de renommée mondiale.

Allez observer les corbeaux qui vivent dans l’enceinte de la forteresse. Ces oiseaux magnifiques sont présents depuis les années 1600, et la légende prédit que la Tour, ainsi que le royaume, s’écrouleront si les oiseaux la quittent. Vous verrez également les Beefeaters (ou Yeoman Warders) qui gardent la tour depuis plus de 600 ans.
Une visite à la Tour de Londres vous entraînera à travers un millénaire d’histoire britannique en une seule journée. Ce site exceptionnel du patrimoine, avec ses expositions quotidiennes et les événements qui s’y déroulent toute l’année, vous permettra de passer une journée mémorable.

La Ceremony of the Keys (cérémonie des clés)

La Ceremony of the Keys est le traditionnel verrouillage des portes de la Tour. Elle se déroule tous les jours sans faute depuis au moins 700 ans. Ne manquez pas l’occasion de découvrir cette tradition fascinante pendant votre séjour en Grande-Bretagne.

Tous les soirs, à 21 h 53 précises, le Chief Yeoman Warder (chef hallebardier) de la Tour sort de Byward Tower (tour Byward) vêtu de son long manteau rouge et de son chapeau de style Tudor et tenant une lanterne et les clés de la Reine.

Il retrouve alors son escorte militaire ( des membres de la garde de la Tour) pour aller verrouiller les portes principales de la Tour. Sur leur passage, tous les gardes saluent les clés. La troupe revient alors sur ses pas et ferme au passage les portes de Middle Tower (tour centrale) et de Byward Towers.

La seule occasion où la cérémonie a été interrompue en 700 ans est un bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale. Des bombes sont tombées sur l’antique salle des gardes victorienne au moment où le Chief Yeoman Warder et son escorte passaient sous Bloody Archway (arche de la Tour sanglante). La déflagration et le bruit de l’explosion les ont projetés au sol. Ils se sont alors relevés, ont épousseté leur uniforme et continué la cérémonie.

Les tickets pour la Ceremony of the Keys sont gratuits, mais, en raison de la popularité de cet événement, vous devrez faire une demande écrite au moins 2 mois à l’avance. Pour plus de détails sur cette procédure, reportez-vous à la page web Tour de Londres - Ceremony of the Keys (cérémonie des clés).


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