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Chiese con storie da raccontare

Scoprite i segreti delle chiese della Gran Bretagna

 Source:PhilLindsay

Cappella di Rosslyn

Scozia

Phil Lindsay

La Gran Bretagna è ricca di chiese, abbazie e cattedrali storiche, molte delle quali risalgono a oltre mille anni fa. Come si può facilmente immaginare, proprio in alcuni di questi edifici sono nati numerosi miti e fantasiose leggende, da cavalieri con poteri soprannaturali che mettono...

Abbazia di Glastonbury: la leggenda di re Artù

Alcuni ritengono che l'abbazia di Glastonbury sia da identificarsi con la leggendaria isola di Avalon, luogo di sepoltura di re Artù, mentre altri credono che Giuseppe di Arimatea giunse in questo luogo dalla Terrasanta portando con sé il Santo Graal e vi fondò la prima chiesa britannica. I monaci della zona sostengono che nel XII secolo qui vennero riesumati i resti di re Artù e di Ginevra.

Della famosa abbazia oggi rimangono soltanto le splendide rovine dei suoi imponenti archi gotici situati in un bellissimo parco nel cuore della stessa Glastonbury. Potrete scoprire la sua lunga storia e le numerose leggende a essa legate partecipando a uno dei tour guidati dell'abbazia. Le visite al sito sono decisamente originali. Le guide infatti indossano costumi medievali impersonando monaci e persino lo stesso re Artù!

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Chiesa di Lud: Sir Gawain e il cavaliere verde

Quella di Lud non è la classica chiesa bensì una profonda gola nella roccia, considerata sacra dagli antichi Britanni, situata nel suggestivo distretto di Staffordshire Moors. È inoltre associata alla leggenda di Sir Gawain e il Cavaliere Verde, un poema medievale incentrato su un cavaliere dalla pelle verde, a volte raffigurato senza testa, che sfida uno dei cavalieri di re Artù in una mortale prova di coraggio.

Situata in un'area del Peak District nota come Black Forest, la chiesa di Lud è decisamente un luogo inquietante, anche perché la parte più profonda della gola è illuminata dalla luce del sole soltanto il giorno di San Giovanni Battista. Nonostante ciò, questa è una delle zone più ricche di itinerari escursionistici dell'intera regione. Qui troverete incantevoli boschi e potrete ammirare una splendida vista sul parco nazionale del Peak District.

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Cappella di Rosslyn: il codice segreto dei Cavalieri Templari

Resa famosa dal celebre romanzo Il codice da Vinci, la cappella di Rosslyn, risalente al XV secolo, è da lungo tempo avvolta da un alone di mistero. Al suo interno noterete che soffitto e pareti sono completamente ricoperti da elaborate incisioni, caratterizzate da una varietà così ampia di insoliti simboli da far ritenere ad alcuni studiosi che si tratti di un messaggio segreto in codice.

Intorno a Rosslyn sono nate numerose leggende, alcune delle quali sostengono che sia il luogo in cui è stato nascosto il tesoro dei Cavalieri Templari, antico e potente ordine religioso cavalleresco, o quello in cui è custodito il leggendario Santo Graal.

Indipendentemente dalla vostra opinione a tale riguardo, i "green men", cubi in pietra di forma geometrica all'interno dell'abbazia, e la famosa colonna incisa dell'Apprendista meritano sicuramente di essere ammirati: forse voi stessi vi scoprirete un significato nascosto!

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Cattedrale di Lincoln: il diavoletto di Lincoln

Sopra l'altare della magnifica cattedrale gotica di Lincoln, considerata agli inizi del XIV secolo l'edificio più alto del mondo, potrete notare un diavoletto in pietra. Secondo la leggenda, il diavolo inviò due di questi spiritelli maligni a Lincoln per creare scompiglio. Arrivati nella cattedrale i due buttarono giù sedie, rovesciarono tavoli, fecero lo sgambetto al vescovo e causarono molti altri problemi.

Si presentò ben presto un angelo per cacciarli e riuscì a far fuggire uno di essi. Il più coraggioso dei due spiritelli si arrampicò sopra l'altare e iniziò a scagliare rocce contro l'angelo, che reagì tramutandolo in pietra. La statua del diavoletto è giunta sino ai nostri giorni e sovrasta tuttora l'altare.

Indipendentemente dalla leggenda, la cattedrale di Lincoln è uno degli edifici medievali più belli della Gran Bretagna. È ricca di interessanti sculture, e se amate la musica, apprezzerete sicuramente i vespri cantati in questa cattedrale.

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Cattedrale di Canterbury: l'arcivescovo assassinato

La storia più famosa sulla cattedrale di Canterbury non è un mito ma un'orribile verità. Nel 1170, per ordine di Enrico II, particolarmente furioso, un gruppo di cavalieri assassinò l'allora arcivescovo di Canterbury, Thomas Becket, di fronte alla sua congregazione.

L'evento scosse l'intera Europa medievale. Enrico II fece penitenza per l'omicidio camminando a piedi nudi per le strade di Canterbury mentre veniva frustato da un gruppo di monaci.

Oggi è possibile passare nel punto esatto in cui venne commesso l'omicidio e visitare la tomba di San Tommaso, da secoli sito e meta di pellegrinaggio, ammirando al contempo una delle più antiche e famose cattedrali dell'Inghilterra. Fate comunque molta attenzione: si dice che questo luogo sia infestato da numerosi fantasmi, tra cui lo spirito di un altro arcivescovo assassinato nel 1381 e quello del suo servitore Nell Cook, anch'egli barbaramente ucciso.

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