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Torre di Londra

Formidabile fortezza cittadina

La Torre di Londra, costruita da Guglielmo il Conquistatore per proteggere la città ed affermare la propria autorità, ha vissuto attraverso 900 anni di Storia.

Fortezza, palazzo, prigione, arsenale e guarnigione, è uno dei più famosi edifici fortificati al mondo. Ospita i gioielli della Corona, numerose armature, le guardie Yeoman Warders e i corvi neri.

A partire dall’epoca della sua costruzione, nell’undicesimo secolo, la storia della  Tower of London è fitta di avvenimenti. Fu occupata dai Romani, è la prima fortezza europea della Storia, ed è stata palazzo reale, prigione, luogo dove sono avvenute esecuzioni capitali, arsenale, Zecca, rifugio per animali selvatici e guardiana di tesori.

Durante la visita alla Torre potrai ammirare il tesoro più prezioso della Gran Bretagna, i Gioielli della Corona, fermarti nel punto dove vennero giustiziate tre regine, e scoprire le leggende a cui è legato il nome di questa icona della Storia, famosa a livello internazionale.

Non dimenticare di cercare e osservare i famosi corvi neri che abitano la Torre. Questi splendidi uccelli sono stati ospitati qui fin dal 1600, e la leggenda narra che quando i corvi lasceranno la Torre essa cadrà, insieme al Regno. Potrai inoltre incontrare i Beefeaters (o Yeoman Warders), le guardie reali custodi della Torre da più di 600 anni.

Visitare la Torre di Londra significa immergersi in un millennio di Storia britannica nel corso di una sola giornata. Questo edificio sensazionale è la meta ideale per una gita in giornata e offre mostre ed eventi speciali durante tutto il corso dell’anno.

La Cerimonia delle Chiavi

La  Ceremony of the Keys è il rito tradizionale di chiusura serale della Torre: ha luogo ogni sera, senza eccezione, da più di 700 anni. Non perdere l’occasione di assistere a questa affascinante tradizione.

Ogni sera, alle 21:53 esatte, il capo degli Yeoman Warder esce dalla Byward Tower vestito con la tradizionale divisa rossa e il copricapo Tudor e portando tra le mani una lanterna contenente una candela e le Chiavi della Regina. Incontra la sua scorta militare (membri della Guardia Reale della Torre di Londra) e insieme si recano a chiudere i cancelli principali d’ingresso alla fortezza. Quando passano, tutte le guardie in servizio “salutano” le Chiavi. Il Capo degli Yeoman Warder e la sua scorta tornano poi sui loro passi e chiudono anche i grandi cancelli in legno di quercia delle Middle e Byward Towers.

L’unica volta in cui la cerimonia è stata interrotta, negli ultimi 700 anni, fu durante la Seconda Guerra Mondiale. Durante un’incursione aerea alcune bombe caddero sull’edificio dell’antico corpo di guardia degli Yeoman Warder mentre il Capo e la sua scorta stavano attraversando il Bloody Archway. Il contraccolpo e il rumore delle esplosioni fecero piombare il gruppo a terra, ma essi si alzarono, si spolverarono le divise e portarono a termine il loro compito.

I biglietti per la Cerimonia delle Chiavi sono gratuiti ma, data la popolarità dell’evento, dovrete richiederli per iscritto con almeno due mesi di anticipo. Per dettagli su come richidere i biglietti, visitate il sito della Tower of London alla voce Ceremony of the Keys.


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