التجول في بريطانيا

السفر بالسيارة

أكثر الاختلافات المفزعة بالنسبة لسائقي السيارات الأجانب هو نظام القيادة على اليسار المتبع في بريطانيا، وما يتبعه من تعديلات في المنعطفات والتقاطعات. تقاس المسافات بالميل. ولكن بعدما تعتاد هذه الأمور، ستجد متعة القيادة في المناطق الريفية، حيث أن الازدحام المروري داخل المدن وفي أيام العطلات المزدحمة قد تسبب الانتظار لفترات طويلة - وقد يكون قضاء عطلات نهاية الأسبوع بالقرب من الساحل الجنوبي تجربة مروعة. الشبكة الواسعة من الطرق السريعة المجانية وطرق الربط الرئيسية تجعل السفر في أنحاء البلاد أمرا ميسورا.

ما ستحتاجه

لقيادة السيارة داخل بريطانيا تحتاج إلى رخصة قيادة سارية مع تصريح القيادة الدولية، عند اللزوم. كما يتعين أن يكون لديك إثبات الملكية أو عقد استئجار لسيارتك، إضافة إلى أي وثائق تأمين.

الطرق في بريطانيا

قد يمتد وقت الذروة من 8 إلى 9:30 صباحا ومن 5 إلى 7 مساء خلال أيام الأسبوع داخل المدن، وفي هذه الأوقات، قد تتوقف حركة السير أحيانا.

ويعتبر وجود خريطة جيدة أمرا أساسيا كما أن أطلس السفر AA أو RAC يعتبر مرجعا ممتازًا. ولاستكشاف المزيد من المناطق الريفية، تعتبر سلسلة Ordnance Survey الأفضل في هذا الصدد. تشتمل معظم السيارات المؤجرة على نظام GPS. تُعرف الطرق السريعة بعلامة “M” متبوعة برقم التمييز الخاص بها. الطرق التي تحمل العلامة “A”، أحيانا ما تكون طرقا مزدوجة ) أي، تشمل حارتين في كل اتجاه) ، هي الطرق الرئيسية، بينما الطرق التي تحمل العلامة “B” هي الطرق الفرعية. وغالبا ما تكون الأخيرة أقل ازدحاما وأكثر متعة. أما المناطق الريفية، فتتصل ببعضها عبر شبكة من الدروب الصغيرة.

علامات الطريق

معظم العلامات موحدة بصفة قياسية تماشيا مع الدول الأوروبية. إشارات الاتجاه مميزة بألوان: الأزرق للطرق السريعة والأخضر للطرق الرئيسية والأبيض للطرق الفرعية. أما الإشارات البنية، فتشير إلى الأماكن الهامة. عادة ما تكون العلامات الإرشادية أو التحذيرية عبارة عن مثلثات حمراء وبيضاء، تشتمل على صور توضيحية سهلة الفهم. انتبه للافتات الإلكترونية على الطرق السريعة التي تحذر من وجود أعمال أو حوادث أو أجزاء ضبابية بالطريق.

غالبا ما تشتمل المزلقانات، بخطوط السكك الحديدية، على حواجز أوتوماتيكية. عند وميض المصابيح باللون الأحمر، يعني ذلك قدوم القطار وأن عليك التوقف.

يعد كتيب قانون المرور بالمملكة المتحدة، والمتوفر على الإنترنت من خلال موقع وزارة النقل، دليلا محدّثا لجميع تشريعات القيادة وإشارات المرور السارية في بريطانيا.

القواعد المرورية

يتراوح الحد الأقصى للسرعة في المناطق السكنية من 20 إلى 40 ميلا في الساعة)من 50 إلى 65 كم/ساعة) و 70 ميلا في الساعة110) كم/ساعة(على الطرق السريعة أو الطرق المزدوجة. انتبه لعلامات حد السرعة على الطرق الأخرى. يلزم ربط أحزمة الأمان في بريطانيا. وتفرض عقوبات صارمة في حالة القيادة تحت تأثير الكحول، انظر كتيب قانون المرور في بريطانيا للاطلاع على الحدود القانونية. يحظر استعمال الهاتف الجوّال أثناء القيادة، ما لم يُستخدم في وضع التحدث الحر بدون اليدين.

صف السيارات

تعمل عدادات انتظار السيارات في أوقات العمل الرسمية) من الإثنين إلى السبت منذ الثامنة صباحا وحتى السادسة والنصف مساءً. (احرص على وجود ما يكفي من العملات المعدنية للدفع من خلالها. يطبق في بعض المدن نموذج بارك آند رايد «إركن واركب»، حيث يمكنك استقلال حافلة من موقف سيارات خارج المدنية إلى وسط المدينة. ويوجد في بعض المدن الأخرى إمكانية لصف السيارات تتيح لك شراء بطاقة من أحد المكاتب السياحية أو أكشاك الصحف وتدوين ساعات انتظارك ووضعها على تابلوه سيارتك. احرص على تجنب الخطوط الحمراء والصفراء في جميع الأوقات، فبعض الخطوط الفردية تشير أحيانا إلى إمكانية صف السيارة أثناء الليل وفي العطلات الأسبوعية، ولذا عليك التحقق جيدا من العلامات. لن تتوانى شرطة المرور في تحرير محضر ضبط سير لسيارتك أو وضع مشبك عائق على إحدى عجلاتها أو قطرها لمكان آخر. إذا لم تكن واثقا، ابحث عن موقف للسيارات. وتكون عملية صف السيارة أكثر سهولة بعيدا عن المناطق العمرانية والمزارات السياحية الشهيرة. ابحث عن اللافتات المشتملة على حرف “P” أزرق، ,التي تشير إلى وجود مساحات لصف السيارة. امتنع تماما عن ترك أي أشياء ثمينة أو حقائب داخل سيارتك: السرقات أمر شائع، لا سيما في المدن.

الوقود

عادة ما تكون لدى محلات السوبر ماركت الكبيرة أفضل العروض، ابحث عن فروع Asda أو Morrisons أو Sainsbury المشتملة على محطات للوقود. غالبا ما تكون محطات الوقود على الطرق السريعة والمناطق الريفية أو النائية أغلى ثمنا بصفة عامة. يُباع الوقود بثلاث فئات: الديزل والبنزين المزود ببديل الرصاص(LRP) والبنزين الخالي من الرصاص. تستخدم معظم السيارات الحديثة في بريطانيا الوقود الخالي من الرصاص، وينطبق الأمر نفسه على أي سيارة تقوم باستئجارها أيضا. البنزين الخالي من الرصاص والديزل أرخص من البنزين المزود ببديل الرصاص. تعمل معظم محطات الوقود في بريطانيا بنظام الخدمة الذاتية، لكن التعليمات المدونة على مضخات الوقود سهلة الاتباع.

خدمات أعطال الطرق

أكبر جمعيات السيارات في بريطانيا هي اتحاد السيارات (AA) والنادي الملكي للسيارات (RAC). وهما يقدمان المساعدة الشاملة لأعضائهما على مدار 24 ساعة عند حدوث أعطال، علاوة على الكثير من الخدمات الأخرى للسيارات. وتقدم كلتا الجمعيتين المساعدة المتبادلة لأعضاء اتحادات السيارات الأجنبية - ولذا تحقق من وقوعك تحت مظلة خدماتهما قبل مغادرة بلادك. يمكنك الاتصال بجمعية AA أو RAC من هواتف الإغاثة SOS المنتشرة على الطرق السريعة. تمثل جمعية العلم الأخضر خدمة الإنقاذ الرئيسية الأخرى المتوفرة في بريطانيا.

لدى معظم شركات تأجير السيارات خدماتها الخاصة لأعطال الطرق، وتشمل رسومها عضوية منظمة AA أو RAC أو العلم الأخضر. احرص على الاستفسار من شركة تأجير السيارات عن رقم خدمة الطوارئ.

وإذا لم تكن عضوا في أي من الجمعيات التابعة، لا يزال بإمكانك الاتصال بإحدى خدمات الإنقاذ، إلا أن تكلفتها ستكون مرتفعة. احرص دائما على اتباع النصائح الواردة بوثيقة التأمين أو عقد الاستئجار الخاص بك. وإذا وقع لك حادث تسبب في إصابتك أو اصطدامك بسيارة أخرى، فاتصل بالشرطة في أقرب فرصة.

تقدم جمعية وسائل النقل الصديقة للبيئة إرشادات حول خفض أثر انبعاثات الكربون، فضلا عن تقديم عدد من خدمات أعطال الطرق تراعي البعد البيئي والوطني.

استئجار السيارات

قد يكون استئجار السيارات في بريطانيا أمرا مكلفا. توجد التفاصيل الخاصة بشركات استئجار السيارات الموجودة بالمطارات البريطانية على موقع VisitBritain. إحدى الشركات المحلية الأكثر تنافسية من حيث الأسعار هي شركة Autos Abroad , بيد أن الأسعار التي تقدمها الشركات المحلية الصغيرة قد تكون أقل من ذلك. بعض الشركات الأخرى ذات السمعة الطيبة هي Avis‏ و Hertz و Europcar و  .Budgetيحظر القيادة دون تأمين من طرف ثاث، ويوصى بشراء وثيقة تأمين شاملة. تطلب معظم الشركات رقم بطاقة الائتمان، وإذا لم يكن لديك، فقد تضطر إلى ترك وديعة مالية كبيرة. ستحتاج إلى رخصة القيادة وجواز السفر عند استلام سيارتك. لن تُقدم غالبية الشركات على تأجير السيارات للسائقين المبتدئين، وقد تفرض حدا للعمر )يترواح عادة من 21 إلى 74 عاما.( كما تتوفر السيارات ذات ناقل الحركة الأوتوماتيكي للاستئجار عادة. إذا كنت في جولة سياحية ببريطانيا لثلاث أسابيع أو أكثر، قد يكون الإيجار التمليكي المؤقت أرخص من الاستئجار. تذكر إضافة تكاليف التأمين عند الاطلاع على أسعار الإيجار.