48 heures à Newcastle

Tuesday 16 April 2019

Newcastle est une ville qui gagne vraiment à être connue. En effet, elle a longtemps eu la réputation d’être prisée exclusivement par les fêtards et les supporters de football… Mais les choses ont bien changé !

Après plusieurs décennies de renaissance artistique, Newcastle est devenue un pôle culturel important du nord de l’Angleterre, avec son bord de fleuve jalonné de galeries et musées de renommée internationale, sa multitude de boutiques hautes en couleurs et son offre gastronomique toujours plus riche et variée.

Newcastle

1er JOUR

Rejoignez votre hôtel :

Le Motel One Newcastle jouit d’une ambiance luxueuse sans pour autant pratique des prix exorbitants. Si les chambres au style industriel élégant ne sont pas très grandes, cela est largement compensé par l’emplacement central de l’hôtel.

Le Maldron Hotel Newcastle, qui s’est ouvert fin 2018 sur le site de l’ancien centre commercial de Newgate, en plein centre-ville, dispose, lui, d’une large gamme d’agréables chambres modernes qui satisferont tous les goûts.

Dans un registre plus luxueux, vous pouvez également louer un appartement au Vermont Aparthotel, qui propose des options telles que bénéficier des services d’un majordome ou d’un chauffeur en Rolls-Royce pour vous faire visiter la ville.

10h : Aventurez-vous dans les sous-sols pour découvrir le passé industriel de la ville

Commencez votre visite de la ville en sous-sol, en empruntant les anciens tunnels victoriens, qui furent bâtis pour le transport du charbon et servirent ensuite de refuge lors des bombardements aériens de la Seconde guerre mondiale. Inscrivez-vous à une visite guidée des tunnels afin d’avoir la meilleur aperçu possible de l’histoire locale, de la richesse de son passé industriel et de ce à quoi pouvait ressembler la vie en temps de guerre. Ce réseau de transport souterrain remontant au 19e siècle est superbement préservé et se déploie du parc de Town Moor jusqu’à la Tyne, et c’est un excellent moyen de se promener au-dessous des plus grands monuments de Newcastle, et même du Mur d’Hadrien.

12h : Allez déjeuner dans un marché classé au patrimoine

En cas de petit creux, vous trouverez votre bonheur au marché de Grainger, où vous aurez l’embarras du choix pour faire bombance, mais aussi faire du shopping et vous plonger dans l’histoire locale. Ce marché couvert classé au patrimoine existe depuis plus de 180 ans et il fut jadis le plus vaste d’Europe. Il est un peu plus modeste aujourd’hui mais dispose encore de plus de 100 étals exceptionnels, où exercent certains des commerçants les plus innovants de Newcastle.

13h : Remontez le cours de l’histoire

Grainger Town, le centre historique de Newcastle, brille par son architecture, où l’on peut reconnaître les multiples étapes de l’histoire de la ville : seules Londres et Bath disposent d’un plus grand nombre de bâtiments classés au patrimoine dans toute l’Angleterre. Le quartier abrite aussi le Château de Newcastle. Lieu chargé d’histoire, où les armées étaient placées en garnison et où les criminels étaient emprisonnés et exécutés, cette imposante forteresse normande rappelle merveilleusement l’héritage mouvementé qui est celui du nord de l’Angleterre. C’est le lieu idéal pour s’immerger dans l’histoire de la ville mais aussi profiter de vues exceptionnelles à partir des créneaux du château, après quoi vous pourrez aller admirer la superbe Cathédrale St Nicholas, qui se trouve juste à côté.

14h30 : Partez à la découverte

Pour en apprendre davantage sur Newcastle et le Tyneside, il n’y a pas de meilleur lieu que le Musée de la Découverte, avec ses collections exceptionnelles réparties sur trois niveaux, et consacrées à l’influence maritime, scientifique et technologique de la région en Grande Bretagne et dans le reste du monde. En franchissant les portes de ce bâtiment mythique, vous vous retrouverez notamment nez-à-nez avec le Turbinia, immense navire propulsé par une turbine à vapeur qui fut jadis le plus rapide au monde.

16h : Accordez-vous un délicieux « afternoon tea »

Pour vous offrir un moment de plaisir et de tranquillité incomparables, rendez-vous chez Quilliam Brothers, où vous aurez l’embarras du choix entre un nombre impressionnant de thés et de délicieux gâteaux faits maison. La maison dispose en effet de plus de 60 variétés de thés en feuilles, mais aussi d’un petit cinéma et d’une galerie d’art méritant le détour.

17h : Posez le pied sur le premier pont basculant au monde

Enjambant la Tyne, et constituant l’un des monuments mythiques du paysage de Newcastle, le Millennium Bridge était le premier pont basculant au monde, quand il fut inauguré en 2001. Bâti à l’occasion des commémorations du nouveau millénaire,  le pont est régulièrement l’objet d’illuminations nocturnes, et il figure dans le film consacré au football « GOAL! » ainsi que sur une ancienne pièce d’une livre sterling. Afin de laisser libre cours au trafic fluvial, le processus de bascule du pont ne prend que 4 minutes 30 secondes.

19h : Dinez dans un cadre somptueux

Situé dans le cadre majestueux d’une demeure restaurée du 16e siècle, classée au patrimoine, et en plein cœur du quartier historique du Quayside, le House of Tides est un restaurant étoilé au Michelin de grand standing mais qui se distingue par son ambiance décontractée. Le menu dégustation est conçu à partir de produits issus de l’agriculture durable et évolue en fonction de la saison.

Nous vous recommandons également le Blackfriars, un beau restaurant établi dans le réfectoire d’un ancien monastère remontant au 13e siècle, qui dispose d’une excellente carte et d’un large éventail de menus. Sinon, pour passer un moment un peu plus rustique, rendez-vous dans le restaurant en sous-sol Fat Hippo, dont vous adorerez les délicieux burgers saignants à souhait.

21h : Plongez dans la vie nocturne haute en couleurs de Newcastle

Ce ne sont pas les opportunités qui manquent de passer une bonne soirée à Newcastle. L’Ernest est un bar nocturne décontracté qui accueille des soirées DJ gratuites la plupart des weekends. Le Kommunity est à la fois un bar et un espace communautaire qui organise des soirées dansantes, des projections cinématographiques, des sessions DJ ainsi que des « raves » de jour. Mais le gros de la vie nocturne se concentre habituellement autour de Bigg Market ou sur le fameux « Diamond Strip » de Collingwood Street. C’est notamment le cas de Global HQ, véritable institution locale où sont organisées d’énormes fêtes ouvertes à tous les publics. Parmi les autres boites où danser jusqu’au bout de la nuit, on retiendra aussi le Cosmic Ballroom, le Think Tank et Madame Koo.

 

The Biscuit Factory

2e JOUR

10h : Découvrez le meilleur de l’art du nord de l’Angleterre

Situé sur la rive sud de la Tyne, dans le cadre étonnant d’une ancienne fabrique de farine remontant aux années 1950, BALTIC est un lieu dédié à la création, qui ne dispose pas de collection permanente, mais qui accueille des expositions temporaires pointues tout au long de l’année, comme celles récemment consacrées à Rasheed Araeen et Heather Phillipson, et qui organise régulièrement de remarquables ateliers et visites guidées.

Située en plein cœur du quartier culturel de Newcastle, la Biscuit Factory est une immense galerie commerciale indépendante consacrée à l’art, à l’artisanat et au design, où sont exposées les œuvres de plus de 200 artistes et créateurs. La Laing Art Gallery accueille également des expositions consacrées à l’art historique, moderne et contemporain, et se concentrant tout particulièrement sur la peinture à l’huile, l’aquarelle, la céramique, l’argenterie et la verrerie.

12h : Extasiez-vous devant une sculpture angélique

Prolongez votre expérience artistique en prenant un bus de la Ligne 1 à la gare de Gateshead, et rejoignez en 20 minutes la spectaculaire sculpture d’Antony Gormley intitulée l’Ange du Nord. Considérée comme l’œuvre d’art publique la plus célèbre de Grande Bretagne, la sculpture domine le ciel de la ville, atteignant une hauteur équivalente à celle de quatre autobus à impériale et une envergure égale à celle d’un Boeing 747.

13h : Goûtez aux produits locaux

Rentrez à Newcastle pour goûter aux délices que recèle le Marché de Quayside, ouvert tous les dimanches de l’année. Dégustez de délicieux produits et mets, tels que d’exceptionnelles bières artisanales et autres classiques de la street food, sans parler des vêtements vintage également en vente sur place.

14h : Plongez-vous conjointement dans la géographie et l’histoire de Newcastle

La région du Tyneside est célèbre pour la richesse de son histoire naturelle, son archéologie et sa géologie, dont vous aurez un bel aperçu au Great North Museum. Sur place, vous pourrez notamment retracer l’histoire du Mur d’Hadrien, site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, avant de découvrir les expositions du musée consacrées à l’Egypte ancienne, aux cultures du monde et autres fossiles. En provenance du Museum d’Histoire naturelle de Londres, le célèbre Dippy le Diplodocus y sera également exposé à titre temporaire entre la mi-mai et fin octobre 2019.

16h : Explorez la vallée d’Ouseburn

A l’est de la ville se trouve le quartier culturel de la Vallée d’Ouseburn, qui regorge de hangars et d’usines reconvertis, et abrite désormais un grand nombre de petites galeries, de studios d’artiste, de bars branchés, de cafés et autres pubs. Si vous vous y rendez l’été, ne manquez pas le Festival d’Ouseburn, qui marie admirablement gastronomie, art, spectacles de rue, humour et concerts. Les festivaliers peuvent se joindre à une parade qui suit la berge du fleuve, avant de profiter des nombreux évènements du festival organisés autour des principaux sites locaux mais aussi dans des endroits secrets.

18h : Concluez votre séjour par un défi

Concluez votre séjour à Newcastle en mettant votre perspicacité à l’épreuve grâce à Escape Key, site d’« escape games » inspirés par l’histoire de la ville. Découvrez les indices qui vous permettront de vous évader de chaque espace thématique, tout en en apprenant davantage sur les horreurs de la Mort noire dans la salle « Peste », en vous retrouvant accusé de sorcellerie dans la salle « Sorcière » ou en faisant face à la fin du monde dans le « Bunker de la Guerre Froide ».

Comment s’y rendre

Newcastle se trouve dans le nord-est de l’Angleterre, à 3 heures en train de Londres. L’aéroport international de Newcastle n’est qu’à 25 minutes en train du centre-ville.

Pour bien préparer votre voyage:

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