Voyagez sur les traces de Jane Austen

Jane Austen, dont on célèbre un anniversaire important en 2017, a laissé une trace indélébile dans la litérature anglaise.

En effet, la femme de lettres, morte il y a près de 200 ans à Winchester, dans le Hampshire (le 18 juillet 1817), continue d'enchanter les lecteurs du monde entier par son humour et son regard acéré sur la haute société de son époque. D'Orgueil et Préjugés (Pride and Prejudice) à Persuasion, ses oeuvres vivent même au-delà de la littérature et touchent un public toujours plus nombreux. Vous souhaiter marcher dans les pas de Jane Austen ? Voilà nos conseils pour retrouver un peu de l'atmosphère de son époque, de ses romans et de son oeuvre !

Habillez-vous comme la grande dame de Bath

Bath, Angleterre

Le festival annuel de Jane Austen, en septembre à Bath, vous offrira l'occasion de participer à une promenade vêtue à la manière de la romancière. C'est-à-dire avec des robes amples de style Régence, avec leur coupe Empire caractéristique, et des réticules en soie, ces petits sacs à cordon qui renfermaient les accessoires indispensables d'une dame. Cet évènement possède le record du « plus grand rassemblement de personnes portant des costumes de style Régence ».

Mais Bath est le reflet de l'élégance georgienne tout au long de l'année. Jane Austen y vécut de 1801 à 1806, et une grande partie de son écriture consacrée à la vie et aux expériences citadines tire son inspiration de cette époque. Le site classé au patrimoine mondial, caractérisé par son architecture palladienne en pierre dorée de Bath, a peu changé depuis l'époque de Jane Austen.

Comment s'y rendre : Bath se trouve à 90 minutes de Londres en train. Des vols directs depuis la France vers Bristol sont possibles, Bath se trouvant à une vingtaine de minutres en train.

Bath Abbey
Devant l'abbaye Saint-Pierre de Bath, dans le Somerset, en Angleterre © VisitBritain / Joanna Henderson

Visitez la maison de Jane Austen

Chawton, Angleterre

Jane Austen passa les huit dernières années de sa vie à Chawton, un village du Hampshire entre Winchester et Londres. C'est là qu'elle rédigea la majeure partie de ses œuvres matures, comme Persuasion et Emma, et qu'elle modifia plusieurs de ses premiers romans.

Le Jane Austen House Museum de Chawton est pratiquement un lieu sacré pour les fans. Mais même si vous n'êtes pas très familier de son œuvre, cette demeure du XVIIe siècle nichée dans un village idyllique est fascinante. Après sa mort, Jane Austen fut enterrée dans la cathédrale voisine de Winchester, un imposant édifice gothique qui mérite également une visite. A visiter également lors de votre passage à Chawton, la Chawton House Library, manoir-bibliothèque de l'époque élisabéthaine (fin XVIe-début XVIIe s.) qui abrite une collection fascinante dédiée aux femmes de lettres de la période allant de 1600 à 1830.

Comment s'y rendre : Des trains relient régulièrement la gare londonienne de Waterloo à Alton, dans le sud-est de l'Angleterre, où se trouve sa maison. Le voyage dure 1 heure et 15 minutes.

Jane Austen's House Museum
Le Jane Austen House Museum, maison de Jane Austen à Chawton © VisitBritain / Daniel Bosworth

Apprenez les danses de salon anglaises

Londres, Angleterre

Les personnages de Jane Austen n'aimaient rien tant qu'une danse sautillante et joyeuse. Si vous souhaitez essayer de danser à la mode country, assistez aux cours de danses de salon de Mme Bennet.

Pas besoin de se mettre sur son trente et un, mais il peut être intéressant de jeter un œil aux habitudes en usage dans les salles de danse avant de s'y rendre. Par exemple, les danseurs apportent des éventails pour se rafraîchir entre les danses. Ils peuvent également transmettre des messages cachés aux soupirants potentiels en modifiant la position de leur éventail. Par exemple, un éventail à moitié fermé tenu devant les lèvres signifie « j'aimerais vous embrasser ».

Comment s'y rendre : La salle paroissiale de St Marks se trouve à moins de 300 mètres de la gare de Surbiton. Il vous faudra 17 minutes pour vous y rendre en train express depuis la gare de Waterloo à Londres. Le groupe se rassemble deux fois par mois le mercredi soir. Vous pouvez vous joindre à eux quand vous le souhaitez, aucun paiement n'est exigé à l'avance.

Marchez dans les pas de la romancière

Lyme Regis, Angleterre

Jane Austen a visité Lyme Regis, une petite ville au charme désuet sur la côte sud de l'Angleterre, au moins deux fois. Dans les lettres envoyées à sa sœur Cassandra, elle parle avec affection de ses promenades sur le front de mer. Les expériences vécues par Jane dans cette ville transparaissent clairement dans Persuasion, sûrement son roman le plus autobiographique.

Toute l'année, Literary Lyme organise des visites guidées de la ville d'environ 90 minutes sur le thème de Jane Austen. Elles vous offriront l'occasion de vous promener le long du Cobb, le port de la ville, et de voir les marches où le personnage de Louisa Musgrove serait tombé. Vous profiterez également de la même vue marine vivifiante que l'auteure aimait tant.

Comment s'y rendre : Lyme Regis se trouve au sud-ouest de l'Angleterre, à 2 heures de Bath en bus puis en train.

Lyme Regis, Dorset, England
La ville balnéaire de Lyme Regis, dans le Dorset, Angleterre © VisitBritain / Jason Hawkes

Séjournez dans un cottage d'Orgueil et Préjugés

Chatsworth, Angleterre

La majeure partie de l'adaptation par la BBC d'Orgueil et Préjugés (1995), avec Colin Firth, fut tournée dans la demeure de Chatsworth dans le Derbyshire. La duchesse du Devonshire a récemment réaménagé le cottage du jardinier du domaine pour le convertir en appartement de location. Elle a adapté la décoration à la série télévisée, afin de donner aux hôtes l'impression que Jane Austen pourrait faire son apparition à tout moment. Une fois sur place, visitez la demeure et les jardins de Chatsworth. Achetez un pass touristique du National Trust pour bénéficier d'un accès illimité aux plus de 300 demeures, jardins et châteaux impressionnants de Grande-Bretagne.

Le cottage est prévu pour 6 personnes et possède d'élégantes cheminées, une baignoire sur pied et un lit à baldaquin.

Comment s'y rendre : Vous pouvez faire un voyage de 2 heures en train de la gare de Saint-Pancras à Londres vers Sheffield au nord, puis traverser la rue pour prendre un bus à Sheffield Interchange qui vous mènera jusqu'au cottage. Pour réserver une visite du cottage, consultez www.chatsworth.org.

Chatsworth House and grounds, Derbyshire, England
Chatsworth House et ses jardins, Derbyshire, Angleterre © VisitBritain / Martin Brent

Prenez le thé avec M. Darcy

Bath, Angleterre

Le Regency Tea Room, dans l'incontournable Centre Jane Austen, est l'endroit rêvé pour prendre un thé à l'image de Jane et de ses héroïnes.

Demandez le populaire « Thé avec M. Darcy ». Il vous sera servi avec de petits sandwiches et un scone chaud accompagné de crème caillée du Dorset et de confiture. Et gardez les yeux bien ouverts, vous pourriez peut-être apercevoir le gentleman élégant en personne.

L'accès au salon de thé est gratuit, mais le centre mérite la peine d'être visité, au risque de dépenser un peu plus que prévu. Vous y trouverez une figure de cire de Jane grandeur nature élaborée par un portraitiste judiciaire, ainsi qu'une sélection de costumes Régence à essayer.

Si vous souhaitez vous faire plaisir avant de prendre le train, choisissez un petit pain sucré de Bath à Sally Lunn’s . Apparemment, ils faisaient partie des délices préférés de l'écrivaine.

Comment s'y rendre : Bath se trouve à 90 minutes de Londres en train.

Voilà, vous voilà désormais fin prêts pour aller marcher dans les pas de Jane Austen en visitant la Grande-Bretagne. Bon voyage !