Conseils pour un week-end pas cher à Birmingham

La deuxième ville de Grande-Bretagne s’est littéralement réinventée. À la fin des années 1700, ‘Brum’ comme la surnomme les habitants, était considérée comme la première ville industrielle du monde. Aujourd’hui elle s’est totalement renouvelée : galeries commerciales étincelantes et entrepôts reconvertis contribuent à la nouvelle vie pétillante de Birmingham. Sa population de plus d’un million d’habitants est cosmopolite, la scène culturelle et noctambule est trépidante et rend la ville très attrayante.

Les attractions à voir et à visiter

Le réseau de canaux est le plus bel héritage du passé industriel de la ville : Birmingham est célèbre pour avoir plus de canaux que Venise. Flânez au bord de l’eau entre Brindleyplace et Mailbox Birmingham. Le coin de Brindleyplace accueille de grandes attractions comme le National Sea Life Centre (jusqu’à 40 % de remise en réservant en ligne) et Ikon Gallery (gratuite).

Mailbox Birmingham est un centre commercial (téléchargez l’appli gratuite pour bénéficier de remises). On y trouve notamment le BBC Visitor Centre où découvrir le monde de la télévision (entrée gratuite, visites guidées payantes).

National Sea Life Centre, Birmingham © sealifebirmingham
National Sea Life Centre, Birmingham © sealifebirmingham

Bullring est le centre commercial le plus célèbre et abrite un magasin Selfridges au look futuriste. Rendez-vous sur le site pour profiter d’une pléiade d’offres.   

Selfridges, Birmingham © selfridgesbirmingham
Selfridges, Birmingham © selfridgesbirmingham

Être membre de Birmingham Museums permet de profiter pleinement des attractions historiques de Birmingham. Pour un tarif très raisonnable, l’adhésion donne accès gratuitement pendant un an à sept attractions payantes, par exemple Aston Hall et le Museum of the Jewellery Quarter (intéressant même si on ne s’y rend qu’une seule fois). Enfin, l’entrée au Birmingham Museum & Art Gallery est gratuite. Ce musée est très réputé pour son immense collection d’or antique.

Visiter Birmingham autrement

Faites un bond dans le passé au cours d’une visite guidée d’1 h 15 dans les historiques back-to-backs, des maisons du 19e siècle avec cour commune qui ont été merveilleusement restaurées. L’entrée est peu couteuse (réservation à l’avance nécessaire). Pour découvrir Birmingham, des visites guidées sont organisées à certaines dates par Positively Birmingham et Real Birmingham (participation libre).       

Amateurs de musique, rendez-vous au Symphony Hall, célèbre pour son acoustique extraordinaire. Concerts de rock ou musique classique, le lieu programme des spectacles tout au long de l’année (concerts de jazz gratuits tous les vendredis à 17 h 00 au bar). La scène musicale est très éclectique à Birmingham : pour trouver votre bonheur, jetez un œil à la programmation de Rainbow Venues ou Hare & Hounds (concerts gratuits de temps en temps).

Town Hall & Symphony Hall, Birmingham © thsh_birmingham
Town Hall & Symphony Hall, Birmingham © thsh_birmingham

Connu pour ses soirées comédies, le Glee Club propose aussi de la bonne musique. Lors des Foodie Fridays, le billet comprend repas et spectacle.

Pour aller à Birmingham et s'y déplacer

L’aéroport de Birmingham est très bien relié à l’Europe et au reste du monde. La situation centrale de Birmingham rend la ville facilement accessible en voiture ou en train (un peu plus de 80 minutes de Londres). Pour profiter des meilleurs tarifs, réservez à l’avance sur thetrainline.com et voyagez en dehors des heures de pointe. Certains tickets donnent des avantages sur les meilleures attractions (2 entrées pour le prix d’1). National Express propose également d’excellents tarifs en car (réservez à l’avance pour obtenir les meilleurs prix). 

Où dormir ?

On trouve des hôtels à prix très attractifs au centre-ville : Hampton by Hilton Birmingham Broad Street, Premier Inn Birmingham New Street ou l’auberge de jeunesse Hatters Hostel Birmingham (chambres avec salle de bains, petits déjeuners gratuits). La chaîne ibis a 12 adresses à Birmingham et aux environs, et les hébergements Airbnb sont également répandus. Depuis 2017, Birmingham a un easyHotel bien placé. Réservez tôt pour bénéficier des tarifs les plus intéressants.

Où manger un morceau et boire un verre ?

Le célèbre et emblématique Balti Triangle reflète le multiculturalisme de Birmingham. C’est le coin des restaurants indiens (la plupart autorisent les clients à venir avec leur propre vin ou bière). La scène gastronomique est excellente, avec cinq restaurants étoilés Michelin. Adams, Simpsons et Purnells proposent des formules déjeuner très attrayantes en semaine. 

L’art culinaire est un sujet sérieux à Birmingham, et la street food est aussi mise à l’honneur : Digbeth Dining Club est incontournable et Hawker Yard réputé pour ses influences asiatiques. Vendredis et samedis.    

Curry in the Balti Triangle, Birmingham © brumsgrub
Curry in the Balti Triangle, Birmingham © brumsgrub

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