Conseils pour un week-end pas cher à Cardiff

On tombe facilement sous le charme de Cardiff. Si la capitale galloise n’attire pas les hordes de touristes qui se rendent à Londres ou Édimbourg, c’est une ville charismatique, gaie et irrésistible. Ici un somptueux patrimoine historique côtoie harmonieusement de beaux édifices contemporains. Cardiff, c’est une scène culturelle digne des plus grandes villes, une vie nocturne animée, de bonnes tables… Tout cela à des prix plus que raisonnables.    

Les attractions à voir et à visiter

Le château de Cardiff trône toujours au centre-ville, il est évidemment incontournable et son histoire est fascinante. Il a été bâti sur le site d’un fort romain et abrite toujours la demeure opulente qui appartenait autrefois au 2e Marquis de Bute, l’homme le plus riche du monde en son temps. Procurez-vous la Cardiff Visitor Card : pour quelques livres sterling, elle permet de profiter de l’entrée à prix réduit et de remises sur d’autres attractions et restaurants. 

Cardiff Castle © cardiff_castle
Cardiff Castle © cardiff_castle

La Cardiff Story est une galerie gratuite nichée dans le superbe bâtiment d’une ancienne bibliothèque. Le lieu est consacré à l’histoire de Cardiff, un petit bourg devenu dans les années 1900 l’un des plus grands ports de la planète.

Gratuit, le National Museum de Cardiff abrite une magnifique collection (comprenant certains des plus beaux tableaux impressionnistes d’Europe), et de belles pièces consacrées à l’histoire naturelle. Également gratuit, l’excellent St Fagans National Museum of History se situe aux abords de Cardiff. On y découvre des dizaines de fermes, boutiques et autres bâtiments typiquement gallois reconstitués brique par brique.

Visiter Cardiff autrement

Le Principality Stadium domine l’horizon de Cardiff depuis son inauguration en 1999. Ce stade se trouve en plein centre et peut accueillir 74 500 personnes. C’est avant tout le temple du rugby : si vous êtes de passage quand l’équipe joue à domicile, vous goûterez à l’ambiance incroyable qui anime le centre-ville. Il est plus facile et moins cher d’obtenir des billets pour les matchs de la tournée d’automne (novembre/décembre) que pour le Tournoi des 6 Nations (février/mars).

La Cardiff Visitor Card permet d’obtenir des remises sur les visites guidées du stade.

Principality Stadium © jermaine.tekawa
Principality Stadium © jermaine.tekawa

Pour contempler le visage moderne de la ville, rendez-vous dans le quartier rénové de Cardiff Bay. Le majestueux Wales Millennium Centre est le maître des lieux et propose parfois des évènements gratuits. Édifice classé, Pierhead abrite des objets historiques (entrée gratuite). Faites halte au Norwegian Church Arts Centre (également gratuit), où l’écrivain Roald Dahl a été baptisé (son père marin était en poste à Cardiff). Et la balade dans la baie jusqu’à Penarth est très agréable.             

Wales Millennium Centre © citizenslide
Wales Millennium Centre © citizenslide

 

L’organisme Free Walking Tours propose des visites guidées du centre-ville de Cardiff (et de la baie l’été). Participation libre.

Pour vos séances shopping, procurez-vous la Cardiff Gift Card qui offre des remises sur des boutiques indépendantes et restaurants.

Le pays de Galles est réputé pour sa nature et ses paysages spectaculaires. Si vous n’avez pas le temps de vous rendre en montagne, vous pourrez pratiquer l’escalade lors d’une session ‘Give it a Go’ à Boulders, l’un des plus grands et des meilleurs centres d’escalade couverts du Royaume-Uni.

Pour aller à Cardiff et s'y déplacer

 

L’aéroport de Cardiff est bien relié au reste du Royaume-Uni et à l’Europe, et le pays de Galles est facilement accessible via de grandes villes comme Bristol (50 minutes en train) ou Londres (moins de 2 heures en train). Consultez le site Arriva Trains’ tips pour profiter des meilleurs tarifs.

Le centre-ville est majoritairement piétonnier, et la plupart des attractions sont proches les unes des autres. Le réseau Cardiff Bus est bien développé. Ne partez pas avant de faire un tour avec Cardiff Boat Tours : une jolie balade en bateau taxi entre le centre-ville et la baie, pour quelques livres sterling.    

Où dormir ?

Cardiff offre de nombreux hôtels abordables proches du centre : ibis budget Cardiff Centre, Holiday Inn Express Cardiff Bay, Premier Inn Cardiff City Centre et Travelodge Cardiff Atlantic Wharf.

L’été, la Cardiff Metropolitan University propose des chambres d'étudiants à un bon rapport qualité prix. L’auberge de jeunesse YHA Cardiff Central a de nombreuses chambres privatives. Et on trouve aussi une variété d’hébergements Airbnb.

Où manger un morceau et boire un verre ?

Parmi les bonnes tables, profitez des formules déjeuner intéressantes de Park House Restaurant ou de Fish at 85 (pour les fruits de mer).

Le site Wriggle Cardiff propose une pléiade d’offres spéciales.

Si vous venez l’été, passez par Street Food Circus qui prend ses quartiers pendant quelques semaines dans le parc Sophia Gardens. Et ne manquez pas le marché victorien Cardiff Market pour vous approvisionner en traditionnels welsh cakes.

Cardiff Market © athur_welrol
Cardiff Market © arthur_welrol

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