Le Roi Arthur a-t-il vraiment existé ?

Thursday 13 April 2017
MDean

La sortie au cinéma le 17 mai 2017 du film Le Roi Arthur : La Légende d’Excalibur, a ravivé notre curiosité : qui était le Roi Arthur ? Ce personnage insaisissable apparaît dans les contes et poèmes médiévaux. Il est présenté comme l’homme combattant l’envahisseur saxon, accompagné du mystérieux Merlin. Difficile de démêler la légende de la réalité, mais une chose est sûre : la Grande-Bretagne regorge de lieux occupant le premier plan des aventures du Roi Arthur. Venez les découvrir de vos propres yeux !

La légende : l’île d’Avalon

Le lieu réel : l’abbaye de Glastonbury

Glastonbury Tor, Somerset, England

On dit que l’abbaye de Glastonbury dans le Somerset représente la légendaire île d’Avalon, où repose le Roi Arthur. On dit aussi que Joseph d’Arimathie arriva ici depuis la Terre sainte et fonda la première église de Grande-Bretagne, apportant avec lui le Saint Graal, objet de la quête des chevaliers de la Table ronde.

Des moines annoncèrent avoir exhumé les dépouilles du Roi Arthur et de Guenièvre à la fin du XIIe siècle, mais ils furent soupçonnés ensuite d’avoir menti pour attirer davantage de visiteurs à l’abbaye ! Elle avait en effet été ravagée par un incendie et nécessitait de nombreuses réparations.

Des lieux, il reste des ruines romantiques et de hautes arches gothiques situées dans un joli parc, au cœur de Glastonbury. 

La légende : le lieu de naissance du Roi Arthur

Le lieu réel : le château de Tintagel

Tintagel Castle, Cornwall

Selon la légende, le Roi Arthur aurait été conçu dans le château de Tintagel, au sommet d’une falaise des Cornouailles. Arthur serait en fait le fruit d’une ruse. Uther Pendragon, père d’Arthur, était subjugué par Ygraine, l’épouse du duc de Gorlois. Il demanda à Merlin d’utiliser un sort lui permettant d’apparaître sous les atours du duc, et put ainsi échapper à la vigilance des gardes pour pénétrer dans la chambre d’Ygraine. Aujourd’hui encore la magie plane sur les ruines de Tintagel.

Ne manquez pas la grotte de Merlin, creusée dans les rochers en contrebas. Si la seule preuve de l’existence du magicien est son nom cité dans des manuscrits médiévaux, la grotte dégage définitivement une atmosphère féérique !

La légende : le royaume de Powys

Le lieu réel : le Shropshire et le centre du pays de Galles

Wroxeter, Shropshire

Certains universitaires pensent qu’Arthur était en fait le souverain du Moyen Âge Owain Ddanwyn, roi de Powys. Ce royaume historique englobait autrefois les régions actuelles du Shropshire et du centre du pays de Galles. Le bastion d’Owain Ddanwyn pourrait être la cité romaine de Viroconium, que vous pouvez explorer à Wroxeter… Peut-être le site de Camelot ?

Suivez l’itinéraire autour du Roi Arthur dans le Shropshire (site en anglais) pour découvrir les sites associés à sa légende :  le cercle de mégalithes de Mitchell’s Fold où Excalibur aurait été extraite de sa pierre, et le château de Whittington, qui abriterait le Saint Graal.

La légende : Gauvain et le chevalier vert

Le lieu réel : la Black Forest dans le Peak District

Lud's Church, Black Forest, Peak District, England

Lud’s Church n’est pas une église au sens propre du terme. C’est une crevasse autrefois sacrée située dans le Parc National du Peak District. Elle est également célèbre grâce au poème médiéval contant la légende de Gauvain et du chevalier vert, récit dans lequel un cavalier à la peau verte capable de brandir sa tête tranchée défie Gauvain, chevalier du Roi Arthur.    

Dans les profondeurs de la Black Forest, Lud’s Church donne la chair de poule… La lumière du soleil touche uniquement le fond de la gorge le jour de l’été. C’est cependant l’un des coins préférés des randonneurs, qui apprécient l’ambiance émanant de ces bois et la beauté du panorama.

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