Les 7 merveilles du Pays de Galles

Monday 13 May 2019

L’expression « 7 merveilles du Pays de Galles » remonte à un célèbre poème anonyme d’antan, qui se réfère à 7 sites situés au nord du pays incarnant chacun ses magnifiques paysages sauvages, sa riche culture et son patrimoine exceptionnel.

« Pistyll Rhaeadr et flèche de Wrexham,

Montagnes inhabitées de Snowdon,

Ifs d’Overton, puits de St Winefride,

Pont de Llangollen et cloches de Gresford. »

L’itinéraire qui suit vous permet de découvrir ces sites d’exception évoqués par le poème, ainsi que les histoires fascinantes qu’ils recèlent.

 

1. La chute d’eau de Pistyll Rhaeadr, dans les montagnes de Berwyn

Le premier site évoqué par le poème est la chute d’eau de Pistyll Rhaeadr, située près de Llanrhaedr-ym-Mochnant. Culminant à 74 mètres et trouvant sa source dans les montagnes de Berwyn, Pistyll Rhaeadr est la plus haute cascade du Pays de Galles et d’Angleterre. Vous pouvez notamment emprunter un sentier remontant au sommet de la chute d’eau, où se trouve le lac de Llyn Luncaws.

 

2. L’église de St Giles, à Wrexham

Située à Wrexham, l’église de St Giles se distingue par son impressionnant clocher, qualifié à tort de flèche dans le poème et qui est visible dans tous les environs. Classée au patrimoine, cette église paroissiale mesure une soixantaine de mètres, ce qui fait d’elle la plus longue du Pays de Galles. On trouve une réplique moitié moins haute du clocher de l’église à l’université américaine de Yale, qui inclut une pierre de l’original, et, devant l’église, se trouve justement la tombe d’Elihu Yale, bienfaiteur de cette université qui porte son nom.

 

3. Snowdon Mountain, Snowdon

Snowdon Mountain Railway, the final ridge with clouds in the background

Point culminant du Pays de Galles et de l’Angleterre, atteignant 1085 mètres de haut, Snowdon peut être gravi par plusieurs chemins, mais l’un des plus populaires est celui qui part de Llanberis, les randonneurs pouvant profiter de salons de thé au point de départ, à mi-chemin et au sommet. Vous pouvez aussi garer votre voiture et prendre un autobus Sherpa qui vous déposera à Pen-y-Pass, où vous pourrez emprunter la piste des mineurs ou celle de Pyg, qui offrent toutes deux des vues exceptionnelles sur le paysage. Mais le moyen le plus facile d’atteindre le sommet est d’emprunter la voie de chemin de fer Snowdon Mountain Railway à partir de Llanberis. Une fois là-haut, vous pourrez prendre un verre ou un repas au centre d’accueil des visiteurs Hafod Eryri, à l’abri des éventuelles intempéries, avant de redescendre.

 

4. Les ifs d’Overton-on-Dee

On estime que les ifs d’Overton-on-Dee ont entre 1500 et 2000 ans, même si l’un d’entre eux a aussi été planté par la Reine Elizabeth II en 1992, pour commémorer les 700 ans de la Charte Royale qu’accorda Edouard Ier à Overton en 1292.

 

5. Le puits de St Winefride, à Holywell

C’est à son puits sacré que Holywell doit d’appartenir aux 7 merveilles du Pays de Galles. Ce site chrétien illustre attire en effet les pèlerins depuis plus de 1000 ans, et selon la légende son eau a des vertus réparatrices. Sur place, une exposition revient sur l’histoire du site et contient même des béquilles censées avoir été laissées là par des pèlerins guéris par l’eau du puits au 19e siècle et au début du 20e.

 

6. Le pont de Llangollen, à Denbighshire

Le pont de Llangollen fut le premier pont de pierre à être bâti au-dessus du fleuve Dee. Conçu au 16e siècle pour remplacer un précédent pont bâti sous la direction de John Trevor I, évêque de St Asaph, il a été rénové à de multiples reprises, la dernière remontant aux années 1960, mais à chaque fois en respectant la conception d’origine.

 

7. Les cloches de Gresford, à Gresford

L’église de Gresford est moins célèbre pour son bâtiment lui-même que pour ses cloches, qui annoncent régulièrement le début des offices, grâce à un mécanisme ingénieux permettant à une seule personne de faire sonner les 8 cloches toutes ensemble. Classé au patrimoine, cette église remontant au 15e siècle dispose de vitraux originaux et elle est entourée d’un bosquet d’ifs, dont certains sont plus que millénaires.

 

Comment visiter les 7 merveilles du Pays de Galles ?

C’est en voiture qu’il est le plus pratique de visiter les 7 merveilles du Pays de Galles, en particulier la chute d’eau de Pistyll Rhaeadr. Vous pouvez également prendre un bus, suivi d’une courte marche à pied pour visiter 5 autres des 7 merveilles, mais pour vous rendre au sommet du Mont Snowdon, il vous faudra prendre un billet de chemin de fer ou effectuer une longue randonnée.

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