Transports en Grande-Bretagne

Se déplacer en train

Travelling around Britain by train

Réseau privatisé, le réseau ferroviaire britannique dessert plus de 2 500 gares dans tout le pays. Divisé en régions, le système ferroviaire est généralement reconnu pour sa commodité et sa fiabilité d'utilisation. Certaines parties du réseau sont parfois fermées pour maintenance, surtout le week-end, c'est pourquoi il est recommandé de se renseigner en ligne ou auprès de votre gare locale avant d'entreprendre un voyage en train. La majorité des lignes s'articulant autour de Londres et de ses sept grandes gares terminales, les trajets en train peuvent inclure plusieurs correspondances. Enfin, la ligne internationale Eurostar au départ des gares de King’s Cross / St Pancras, à Londres, et des gares d'Ebbsfleet ou Ashford, dans le Kent, permet de rejoindre l'Europe continentale.

 

Billets de trains

Vous pouvez acheter vos billets de train auprès des grandes agences de voyages ou dans toutes les gares ferroviaires. Un billet de première classe vous coûtera environ un tiers de plus qu'un billet au tarif standard. Notez qu'acheter un billet aller-retour est parfois une solution plus économique que d'acheter deux billets aller simples.

Prévoyez suffisamment de temps pour acheter votre billet et n'oubliez pas de vérifier les offres ou tarifs spéciaux disponibles. De manière générale, il est plus économique d'acheter un billet en avance que de l'acheter le jour même, mais ces tarifs préférentiels sont souvent accompagnés de restrictions concernant les conditions de modification ou d'annulation de la réservation.

Vous pouvez acheter vos billets directement auprès de la société de services ferroviaires National Rail ou sur les sites Internet d'autres sociétés de réservation. Le plus populaire d'entre eux, thetrainline.com, vaut la peine d'être consulté en premier. Sur raileasy.co.uk, vous pourrez acheter des billets à tarif réduit en avance. La société Virgin Trains dessert quant à elle tout le Royaume-Uni et ne facture pas de frais de réservation.

Assurez-vous de toujours acheter un billet avant de monter dans un train, car les contrôleurs peuvent vous imposer des amendes immédiates si vous n'avez pas de billet valide. De nombreuses gares sont équipées de distributeurs automatiques de billets. Notez que les guichets dans les zones rurales peuvent être fermés le week-end. Le cas échéant, s'il vous est impossible d'acheter un billet au préalable, un contrôleur pourra vous en vendre un à bord du train.

 

Cartes d'abonnement ferroviaire

Une carte d'abonnement au réseau ferroviaire est une bonne idée si vous avez l'intention de voyager en Grande-Bretagne. Vous pouvez vous en procurer une auprès d'agences de voyages hors de la Grande-Bretagne telles que Rail Europe. La carte « All Line Rail Rover » de la National Rail est un abonnement adulte d'une durée de 7 ou 14 jours permettant des déplacements illimités en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles. Valables sur de nombreux itinéraires, les cartes « Family & Friends Railcard » (famille et amis) et « Network Railcard » (réseau) permettent d'économiser un tiers du prix sur les billets adulte et 60 % sur les billets enfant (de 5 à 15 ans). La carte jeunes (« 16-25 Railcard ») assure des réductions pour les personnes entre 16 et 25 ans ainsi que pour les étudiants inscrits à temps plein dans un établissement de formation sur le territoire britannique. Enfin, la carte « Senior Railcard » permet aux personnes de 60 ans ou plus d'économiser un tiers du prix de la plupart des billets de train. Il existe également des abonnements spéciaux pour la région de Londres ainsi qu'un abonnement concernant les villes de Londres, Oxford, Canterbury et Brighton. Les billets enfant (5 à 15 ans) représentent 50 % du prix d'un billet adulte et les enfants de moins de 5 ans voyagent gratuitement. De nombreuses réductions sont disponibles pour les voyageurs handicapés.

Gardez une photographie d'identité (taille passeport) sur vous, car elle pourrait vous être utile pour acheter une carte d'abonnement. Lorsque vous achetez un billet, n'oubliez pas de présenter votre carte d'abonnement si vous en avez une.

 

Conseils divers

En Grande-Bretagne, les trains les plus rapides et les plus confortables se trouvent sur les lignes principales. Très populaires, ces trains sont rapidement complets. Autant que possible, réservez votre place dans ces trains à l'avance, surtout si vous avez prévu de voyager à une heure de grande affluence telle que le vendredi soir. Les trains des lignes principales sont climatisés et comptent un compartiment restaurant, mais ils sont surtout rapides. Ainsi, il vous faudra à peine plus de quatre heures pour vous rendre de Londres à Édimbourg.

Les services de porteur sont rares dans les gares britanniques, mais vous trouverez souvent des chariots à bagages. Si votre mobilité est réduite et que vous avez besoin d'assistance, contactez le service client National Rail Enquiries au moins 24 heures à l'avance afin d'organiser un service d'assistance. Les compartiments dont les fenêtres sont surmontées d'une ligne jaune sont des compartiments de première classe. Attention, même lorsque le train est complet, vous devez payer un billet de première classe afin de pouvoir vous asseoir dans ces compartiments.

Vérifiez toujours que vous êtes dans le bon compartiment, car les wagons de trains peuvent se séparer en cours de route pour rejoindre des destinations différentes. Pour monter ou descendre d'un train, tenez-vous prêt en avance, car les arrêts en gare ne durent qu'une minute et les portes se ferment 30 secondes avant le départ du train.

Certaines gares sont un peu éloignées des centres-villes, mais elles sont généralement bien indiquées et se trouvent la plupart du temps sur les itinéraires des bus. Les trains circulant le dimanche et les jours fériés peuvent être plus lents et moins fréquents que le reste de la semaine.