Sites inscrits au patrimoine mondial

Découvrez quelques-uns des 25 sites britanniques classés au patrimoine mondial de l’Unesco. Vous avez le choix entre de magnifiques lieux naturels comme le Dorset et la côte est du Devon, et des monuments emblématiques reflétant la richesse culturelle du pays comme la tour de Londres et Stonehenge.

 

Londres

La capitale de l'Angleterre possède certains des sites les plus emblématiques de la planète et nombre d'entre eux sont protégés en leur qualité de sites classés. Remontez le temps en vous rendant dans l’imposante tour de Londres de William le Conquérant, où se trouvent les joyaux de la Couronne.

Découvrez l’l’abbaye de Westminster, le lieu de sépulture de nombreuses personnalités britanniques dont Charles Darwin ou Charles Dickens ; puis, dirigez-vous vers Maritime Greenwich qui héberge l'œuvre d'art baroque de Christopher Wren, l'Old Royal Naval College, et le Cutty Sark, dernier navire ayant servi au transport du thé au monde.

Et si ces siècles d'histoire s'avèrent un peu trop denses pour vous, partez pour l’ouest et faites le plein d'énergie aux jardins de Kew, avec leurs 121 hectares de jardins enchanteurs, d'arbres anciens, de serres à palmiers et même d'une passerelle à la cime des arbres.

Tower of London
Tower of London, London © VisitBritain / Andrew Pickett

 

Angleterre

Explorez des milliers d'années d'histoire et d'architecture à travers les superbes cathédrales de Durham et de Canterbury, sans oublier les plus grandes ruines monacales de Grande-Bretagne, celles de l'abbaye de Fountains.

Pour marcher dans les pas des envahisseurs romains, une visite du mur d'Hadrien est incontournable. Et si vous vous intéressez au patrimoine industriel britannique, rendez-vous aux usines de la vallée de Derwent, à Saltaire, à Ironbridge ou dans les paysages miniers des Cornouailles et du Devon de l'ouest, berceaux des technologies minières qui furent appliquées dans le monde entier.

Si vous souhaitez vous confronter à l’un des plus grands mystères au monde, partez pour Stonehenge, le monument mégalithique le plus célèbre de la planète (son nom signifie « les pierres suspendues »). Remontant à 50 000 ans, il attire des visiteurs depuis des millénaires.

Stonehenge
Stonehenge, Wiltshire, England © VisitBritain / Richard Allen

 

Visitez la ville de Bath, où vécut la romancière Jane Austen, pour admirer les anciens thermes romains, l'élégant pont Pulteney, la magnifique architecture géorgienne et l'abbaye de Bath. Non loin de là, près d'Oxford, se trouve le lieu de naissance de Sir Winston Churchill, le palais de Blenheim. C'est un manoir du XVIIIe siècle en parfait état de conservation, situé dans un parc paysager de 850 hectares conçu par Capability Brown.

Plus au nord, Liverpool est considéré comme le meilleur exemple de port britannique datant d'une époque où l'influence mondiale de la Grande-Bretagne était à son apogée. Vous pourrez y voir l'impressionnant Royal Liver Building et l'Albert Dock, et prendre un ferry pour traverser la Mersey

Plus loin, la côte du Dorset et de l’est du Devon, également appelée la côte jurassique, fut le premier site inscrit au patrimoine mondial « naturel ». Ce littoral spectaculaire long de 152 kilomètres est exposé de manière à constituer une « marche dans le temps » géologique presque continue, englobant 185 millions d'années d'histoire de la Terre.

Durdle Door, an eroded rock arch off the Jurassic Coast National Park
Durdle Door, an eroded rock arch off the Jurassic Coast National Park, Dorset, England © VisitBritain / Adam Burton

 

Écosse

Un voyage en Écosse ne serait pas complet sans une escapade à Édimbourg, sa capitale. La vieille ville, couronnée par le château, déborde d’histoire, et une promenade dans ses rues pavées et ses allées sombres ressemble un peu à un voyage dans le temps. La ville moderne géorgienne est tout aussi charmante avec ses rues élégantes en arcs de cercle, ses places et ses terrasses.

À l’ouest d’Édimbourg, New Lanark est un petit village producteur de coton du XVIIIe siècle magnifiquement restauré, situé au cœur de la splendide campagne écossaise. Plus au nord, les Orcades, un archipel situé au large de la côte nord-est de l’Écosse, possèdent des monuments préhistoriques antérieurs aux pyramides d’Égypte.

St Kilda, sur les fameuses Hébrides extérieures écossaises, fait partie des quelques 24 sites classés au patrimoine mondial à la fois pour leur beauté naturelle et leur intérêt culturel. Inhabité depuis 1930, St Kilda porte les traces d’une occupation humaine datant d'il y a plus de 2 000 ans et constitue le site de reproduction des oiseaux le plus important du nord-ouest de l’Europe.

Edinburgh Castle
Edinburgh Castle, Edinburgh, Scotland © VisitBritain / Andrew Pickett

 

Pays de Galles

Sur ces terres parsemées de châteaux, Harlech, Conwy, Caernarfon et Beaumaris se démarquent par leur taille et leur sophistication tout en simplicité. Bien conservés, chargés d’histoire et gigantesques, ils représentent l’apogée de l’architecture militaire médiévale.

Plus récent, mais tout aussi impressionnant, le dernier site classé en Grande-Bretagne est l'aqueduc le plus long et le plus haut de Grande-Bretagne. S’élevant à 38 mètres au-dessus de la Dee, l’aqueduc de Pontcysyllte est une merveille de l’ingénierie vieille de 200 ans. De loin, il est fabuleux, mais une promenade à pied ou en péniche tout en haut de cet aqueduc est une expérience réellement exaltante.

Blaenavon se trouve à proximité de Cardiff, dans une région modelée par les industries du charbon et du fer. Elle rappelle l’importance des Galles du sud dans la production mondiale de charbon et de fer au XIXe siècle. Pour vous faire une idée de la vie dans une mine, faites une visite souterraine au musée national du charbon Big Pit.

Conwy Castle
Conwy Castle, Conwy, Wales © VisitBritain / David Angel

 

Irlande du Nord

La Chaussée des Géants se situe au pied des falaises basaltiques, le long du littoral escarpé d’Antrim, en Irlande du Nord. Cette curieuse formation rocheuse est constituée de plus de 40 000 colonnes de basalte noir imposantes surgissant de la mer ; elle fait l’objet de légendes et de mythes depuis des siècles.

Giant's Causeway
Giant's Causeway, Antrim, Northern Ireland © VisitBritain / Craig Easton

 

Pour en savoir plus sur les sites classés au patrimoine mondial, consultez le site de l'UNESCO.

La boutique de l'office de tourisme de Grande-Bretagne

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