Activiteiten in de geest van Halloween

Friday 20 October 2017

Halloween, de meningen erover lopen uiteen. De een vindt het een namaaktraditie, gekopieerd uit Amerika. De ander denkt vooral: “tof zo’n griezelthema, daar kun je allerlei leuke activiteiten aan ophangen.” Dat van die activiteiten klopt in ieder geval, kijk hieronder maar eens.

In Groot-Brittannië? Jazeker, want uiteindelijk waren het de oude Kelten die hier al zo’n 2000 jaar geleden de voorloper van het huidige Halloween hebben bedacht (dus zo Amerikaans is die traditie nou ook weer niet).

Girl playing with pumpkins at Halloween

© VisitBritain / John Millar

Pluk eens een pompoen

Het symbool van Halloween is de pompoen. Ieder jaar opnieuw worden miljoenen exemplaren van het onschuldige gewas omgetoverd tot kobolden, vampieren en andere griezels. Een perfecte activiteit voor een herfstmiddag. Nog leuker wordt het als je de pompoen zelf hebt uitgekozen en geplukt op de boerderij. Dat kan op verschillende plekken. Bijvoorbeeld bij Farmer Copleys in West Yorkshire, waar ze het grootste pompoenfestival van het Verenigd Koninkrijk organiseren. Je vindt hier niet alleen de bekende oranje exemplaren, maar ook rode, groene en zelfs zwarte pompoenen. Of bezoek Undley Farm in Suffolk, waar je naast pompoenen ook een geweldig maisdoolhof vindt met ieder jaar een ander eng thema.

Blickling Hall, Engeland

Blickling Hall in Norfolk, huis van de 'Grey Lady'

Bezoek een echt spookhuis

De historische landhuizen en kastelen van Engeland, Schotland en Wales zijn honderden, soms wel duizenden jaren oud. Het is dus te verwachten dat er hier en daar geesten uit het verleden rondwaren. Zo is er Anne Boleyn, een van de onfortuinlijke vrouwen van Henry VIII, die stierf door onthoofding. Haar geboortehuis was het middeleeuwse Blickling Hall in Norfolk waar ze volgens getuigen nog steeds rondspookt als de verdrietige ‘Grey Lady’.

Een andere beroemde verschijning is de geest van de voormalige Britse premier Benjamin Disraeli. Hij zou zich vooral ophouden aan de voet van de trap bij zijn favoriete schilderijen in het Victoriaanse landhuis Hughenden in Buckinghamshire. Mag het nog iets griezeliger? Logeer dan eens een nacht in een haunted hotel (artikel in het Engels). Als je durft. 

Witch of Wookey with her broomstick

The Witch of Wookey © Wookey Hole

Verdiep je in hekserij

Volg het tragische pad van de vervolgde Pendle Witches door Lancashire. De wandelroute voert je langs de locaties waar zich de beruchte heksenprocessen van de 17e eeuw hebben afgespeeld, van de top van Pendle Hill tot de kerkers diep onder Lancaster Castle. Het Museum of Witchcraft and Magic in Boscastle, Cornwall, heeft een huiveringwekkende collectie voorwerpen met een link naar gene zijde. Een stuk gezelliger en veel geschikter voor jonge bezoekers zijn de grotten bij Wookey Hole in Somerset. Ze kunnen er zelfs gedag zeggen tegen de vriendelijke Witch of Wookey.

Greyfriars Kirk lit up at night

Greyfriars Kirkyard © VisitScotland / Kenny Lam

Verken duistere begraafplaatsen

De Britse kerkhoven hebben zo’n bijzondere uitstraling dat ze vele bezoekers treffen, from this life as well as the next. Op deze pagina (link) zie je een beknopt overzicht van een aantal van de mooiste (of engste) zoals Highgate in Noord-London met de macabere pracht en praal van zijn Victoriaanse cryptes en Greyfriars Kirkyard in Edinburgh, berucht om zijn geschiedenis vol grafroof en boosaardige geesten. 

Word een waanzinnige wetenschapper of verdachte verzamelaar

Bloederige lichaamsdelen, zilveren skeletten en doorzichtige vrouwen. Je vindt ze in Groot-Brittannië’s vreemdste musea. De Wellcome Collection is gewijd aan menselijk lichaam en geest, maar wel op een licht bizarre manier. Zo zie je er een geplastificeerde dwarsdoorsnede van een compleet lijf.

En dan is er de The Last Tuesday Society, een verzameling curiosa die in al zijn excentriciteit amper te beschrijven valt. Tussen de getoonde voorwerpen zitten onder andere een haarbal uit een koeienmaag en een groepje opgezette eekhoorns dat een gezellig potje kaart speelt.

Meer maffe tentoonstellingen? Wat dacht je van het hondenriemmuseum in Leeds Castle en het Hunterian Museum in Glasgow met zijn Egyptische mummy’s en allerlei vreemde schepsels op sterk water.

Ghost Tour York

Ghost Tour in York. Foto van VisitBritainImages.com

Griezel in de grote stad

Mensen worden graag een beetje bang gemaakt. Dat hebben ze goed begrepen bij The Dungeon, het gigantische spookhuis met vestigingen in Londen en Edinburgh. Die 2 steden hebben een rijke, maar vaak ook gruwelijke geschiedenis. Je leert er meer over bij een Ghost Walk, een toeristische rondleiding (maar niet zoals je gewend bent). Andere steden met goede ‘griezelwandelingen’ zijn onder andere York. Derby, Stratford en Cardiff.

Er bestaat zelfs een Ghost Bus, waar special effects en acteurs de verhalen tot leven brengen. Nog 1 tip voor de hoofdstad: de Tower of Londen. In deze oude gevangenis zijn diverse doodsvonnissen uitgevoerd en het lijkt er soms op dat niet alle veroordeelden het eens waren met hun straf…

Recente verhalen

Activiteiten in de geest van Halloween

Spelen met pompoenen
Activiteiten in de geest van Halloween

Op zoek naar Sherlock Holmes

Het Sherlock Holmes Museum on Baker Street
Op zoek naar Sherlock Holmes

De mooiste treinroutes voor Paddington (en andere reislustige types)

A Steam train travelling through the British countryside
De mooiste treinroutes voor Paddington (en andere reislustige types)

Paddington's favoriet: Britse marmelade (recept)

Berelekker Marmelade Recept
Paddington's favoriet: Britse marmelade (recept)

Budget Britain - Besparen in de grote steden

Budget Britain - Besparen in de grote steden