Heeft Koning Arthur echt bestaan?

Thursday 13 April 2017
MDean

Met de nieuwe film King Arthur: Legend of the Sword in het achterhoofd moesten we er meteen aan denken: wie was die mysterieuze man precies?

De ongrijpbare figuur Koning Arthur die wordt genoemd in middeleeuwse verhalen en epische gedichten De strijder tegen de Saksische invasie met zijn magische metgezel Merlijn. Het is lastig exact te bepalen wat echt is en wat ‘slechts’ legende, maar één ding staat vast. Groot-Brittannië zit vol locaties die prominent voorkomen in de verhalen. Bezoek ze zelf en trek je eigen conclusie.

De legende : Het Eiland Avalon

De echte locatie: Glastonbury Abbey

Glastonbury Tor, Somerset, England

Glastonbury Abbey in Somerset wordt vaak gezien als de plek van het eiland Avalon, de laatste rustplaats van Koning Arthur. Er zijn ook mensen die denken dat Josef van Arimathea naar deze plek kwam vanuit het Heilige Land, de Heilige Graal met zich meebracht en hier de eerste Britse kerk stichte. Liefhebbers van de Arthur-saga weten dat de graal een belangrijk onderdeel is van de verhalen. Tijdens een van hun ‘quests’ moeten de Ridders van de Ronde Tafel op zoek naar de graal.

Al in de 12e eeuw claimden monniken de resten van Arthur en Guinevere te hebben opgegraven bij Glastonbury. Later bleek het een middeleeuwse hoax te zijn geweest, bedoeld om meer bezoekers te trekken naar hun abdij. Destination marketing noemen we dat tegenwoordig. Vandaag de dag is de abdij een romantische ruïne van hoge Gotische bogen in het groene parkland van de plaats. 

De legende: De Geboorteplaats van Koning Arthur

De echte locatie: het kasteel Tintagel

Tintagel Castle, Cornwall

Volgens de legende is Arthur verwekt en geboren in kasteel Tintagel, gelegen op een klif aan de kust van Cornwall. Natuurlijk was hierbij magie (en een beetje bedrog) in het spel. Uther Pendragon, de vader van Arthur, was verliefd geworden op Igraine, de vrouw van graaf van Gorlois. De magië Merlijn toverde Uther met een toverspreuk om tot dubbelganger van de graaf en zo wist Uther langs de bewaking en in het bed van Igraine te komen. Net als Glastonbury Abbey is Tintagel Castle tegenwoordig een ruïne. Een bijzonder fotogenieke ruïne waar de oplettende bezoeker misschien nog wel sporen van tovenarij vindt.

Ben je er toch, kijk dan ook naar bedenen en zoek naar een bijzondere grot. Deze zeegrot in de rotsen onder Tintagel staat bekend als Merlin’s Cave. Hoewel er geen bewijs is voor het bestaan van Merlijn –behalve enkele vermeldingen in middeleeuwse geschriften- heerst er een onmiskenbaar betoverde sfeer hier.

De legende: Het Koninkrijk Powys

De echte locatie: Shropshire en Midden-Wales

Wroxeter, Shropshire

Sommige geleerden denken dat Arthur in werkelijkheid de middeleeuwse heerser Owain Ddanwyn was. Hij regeerde over Powys, een historisch koninkrijk dat zich uitstrekte over het huidige Midden-Wales en Shropshire in Engeland. Een goede kanshebber als hoofdstad van Owain’s rijk is de Romeinse stad Viroconium, tegenwoordig te bezoeken onder de naam Wroxeter Roman City. Als dit Owain’s belangrijkste stad was, mogen we Wroxeter dan zien als Camelot?

Meer ontdekken over Arthur in Shorpshire? Volg dan de King Arthur Trail en verken divere locaties die met de verhalen worden verbonden. Denk bijvoorbeeld aan Het Zwaard in de Steen bij Mitchell’s Fold Stone Circle en de legendes van de Heilige Graal bij Whittington Castle.

De legende: Gawain en de Groene Ridder

De echte locatie: The Black Forest in het Peak District

Lud's Church, Black Forest, Peak District, England

Het is geen kerk zoals je die kent. Lud’s Church is een rotsachtige kloof in de Staffordshire Moors waarvan men denkt dat het een heilige plaats was voor de oude, Keltische Britten. Van oudsher is de kloof verbonden met het legende over Gawain en de Groene Ridder, een middeleeuws gedicht over een ridder met groene huid (en af en toe zonder hoofd) die één van Arthur’s ridders uitdaagt tot een dodelijke test van moedigheid.

Deze kloof ligt diep verborgen in een deel van het Peak District dat bekend staat als The Black Forest. Lud’s Church is nogal een griezelige plek, niet in het minst omdat de bodem van de kloof alleen het daglicht ziet op midzomerdag. Toch is het één van de meest geliefde wandelspots van de region door de sfeervolle bossen er omheen en de bijzondere uitzichten over het Peak District National Park.

Recente verhalen

Hoe word je een Kingsman?

Lees meer
Kingsman: The Golden Circle
Hoe word je een Kingsman?

Kleed je als een Kingsman

Lees meer
Kleed je als een Kingsman

Whisky proeven als een Kingsman in Schotland

Lees meer
Whisky proeven als een Kingsman in Schotland

5 bijzondere plekken om het beste Britse bier te proeven

Lees meer
5 bijzondere plekken om het beste Britse bier te proeven

High Tea Etiquette

Lees meer
Our ever-so British guide to afternoon tea etiquette
High Tea Etiquette