North Coast 500, de ultieme roadtrip in Schotland

Tuesday 06 June 2017

The North Coast 500 bestaat pas twee jaar en is nu al Schotland’s antwoord op Route 66 genoemd. Het is zo’n route waarvoor mensen termen als legendarisch en episch uit de kast halen. Langs deze weg in het hoge noorden van Schotland zie je het allemaal: bergen & meren, stranden en kastelen. Klinkt dit als jouw soort reis? Lees dan verder en ontdek alles wat je moet weten voor jouw “journey of a lifetime”.

Wat is de North Coast 500 en waar gaat hij heen?

View from Applecross Peninsula, Scotland

North Coast 500 (NC500) is een toeristische rondrit van 830 kilometer (500 mijl) die begint en eindigt bij Inverness Castle. Natuurlijk hoef je niet de hele route te doen, maar waarom niet eigenlijk? Hij leidt je langs het beste dat de noordelijke Highlands te bieden hebben. Verlaten wegen langs de ruige kust, historische steden zoals Ullapool en schilderachtige kustplaatsjes, het zit er allemaal in. Je kunt zelfs een stop maken in John O’Groats, de meest noordelijke plaats van het Britse vasteland.

De vriendelijke mensen achter de NC500 hebben een aantal handige reisprogramma’s gemaakt op thema, zodat jij het meeste uit jouw trip kunt halen. Zo is er één voor Golfers, één voor Liefhebbers van luxe en één met De Hoogtepunten in 5 Dagen. De plattegrond van de NC500 kun je hier downloaden of ophalen bij een Tourist Information Centre van Visit Scotland.

Wat kan ik onderweg zien en doen?

Helmsdale, Scotland

Dat ligt helemaal aan jouw persoonlijke interesses. Zeldzame dieren? Extreme sporten? Bijzonder eten & drinken? Of ‘gewoon’ spectaculaire uitzichten die je weer het gevoel geven dat je leeft? Het is er allermaal.

Neem bijvoorbeeld eens de tijd voor een bezoek aan de Black Isle (eigenlijk een schiereiland, maar daar doen we hier niet moeilijk over). Alleen hier al vindt je ‘elfenvalleien’ (faerie glens), pluk je bosbessen en zie je vanaf zonovergoten baaien dolfijnen voorbij springen. Klinkt magisch, nietwaar? En er is nog zoveel meer.

In Wester Ross rij je langs Bealach na Ba – een verbluffend mooi stuk kust waar je op heldere dagen zelfs de eilanden van de Buiten-Hebriden ziet liggen. Zit je goed met je timing dan pik je hier zelfs het meest afgelegen muziekfestival van Schotland mee, Loopallu dat elk jaar in september wordt gehouden.

Aan de noordkust, het ruigste stuk van de route, ligt Caithness. Hier zie je een koninklijk vakantiehuis (The Castle of Mey), levendige vissershavens en het daarbij behorende fantastische eten in pubs en restaurants. Proef het beste van de moderne Schotse keuken bijvoorbeeld bij No.1 Bistro. Geinige bijkomstigheid: dit restaurant ligt aan de kortste straat te wereld.

 Oh, en ben je fan van de tv-serie Outlander dan moet je natuurlijk even langs bij het Culloden Battlefield bij Inverness. Maar laat ons niet alles verklappen, het is juist zo leuk om zoveel mogelijk zelf te ontdekken. 

 

Hoe lang doe ik over de hele route?

Coastline near Dunbeath, Scotland

We raden aan er minimaal 5 tot 7 dagen de tijd te nemen om de NC500 te verkennen. Maar heb je de mogelijkheid er iets langer over te doen, dan bevelen we dat van harte aan. Van bezoekers die binnen een week terug moesten, hebben we al vaak gehoord dat ze eigenlijk veel langer wilden blijven.

Kan ik ook wandelen of fiets in plaats van autorijden?

Absoluut. Natuurlijk duurt het, zeker te voet, een stukje langer. Maar echte ontdekkers zien juist op deze manier het meest. Bekijk hier de informatie over de NC500 voor fietsers.

Welke tijd van het jaar is het beste om te gaan?

Driving on Scotland's NC500 route

We draaien er niet omheen, de Northcoast 500 is een succes. In de zomermaanden kan het daarom wel eens lastig zijn om accommodatie te vinden. Net hiervoor (april en mei) en net hierna (september en oktober) zijn betere periodes als je wel kans wil hebben op warme dagen, maar niet al te veel drukte zoekt. Hoewel zowel warm weer als drukte in Noord-Schotland natuurlijk erg relatieve begrippen zijn. Ook mooi meegenomen als je buiten het hoogseizoen reist: er zijn dan van veel minder midges (muggen). Zoek je echt totale rust en afzondering ga dan in de periode van november tot maart.

Zijn er goede logeeradressen?

Multicoloured houses at John O'Groats, Scotland

Zeker weten. Voor kampeerders is de hele route één grote camping, want in Schotland is wild kamperen toegestaan. Dit is ook goed om te weten als je in het hoogseizoen gaat. De hotels zitten dan wellicht vol, een kampeerplek is er altijd.

Het hotelaanbod loopt uiteen van knusse B&B’s en herbergen tot luxe kastelen. Zoals we al eerder zeiden, zijn deze in de zomer geliefd en is het aanbod op de meer afgelegen plekken soms beperkt. Reserveer dus van tevoren.

Meer lezen? Kijk op www.northcoast500.com

 

 

Recente verhalen

Activiteiten in de geest van Halloween

Girl playing with pumpkins at Halloween
Activiteiten in de geest van Halloween

Op zoek naar Sherlock Holmes

A Victorian-style policeman on guard outside the Sherlock Holmes Museum on Baker Street
Op zoek naar Sherlock Holmes

De mooiste treinroutes voor Paddington (en andere reislustige types)

A Steam train travelling through the British countryside
De mooiste treinroutes voor Paddington (en andere reislustige types)

Paddington's favoriet: Britse marmelade (recept)

Paddington’s guide to making marmalade the British way
Paddington's favoriet: Britse marmelade (recept)

Budget Britain - Besparen in de grote steden

Budget Britain - Besparen in de grote steden