Op zoek naar Koning Arthur & De Ridders van de Ronde Tafel

Thursday 13 April 2017

Door de nieuwe film King Arthur: Legend of the Sword is de interesse in de legendarische koning en zijn ridders van de ronde tafel weer helemaal opgelaaid. Voor alle oude en nieuwe liefhebbers van het verhaal hebben we een aantal magische plaatsen op een rij gezet die allemaal iets te maken hebben met Koning Arthur.

Legendarische locaties

Voel de magie van Tintagel, Cornwall

Rough steps at Tintagel Castle in Cornwall, EnglandPhoto: sgwphoto

Tintagel Castle list half op het vasteland en half op een grillige rotspunt die de Cornish Sea insteekt. Het is een mysterieuze plek vol geschiedenis en spannende verhalen. De ruïne die er nu staat is het overblijfsel van een kasteel van een van de rijkste edelmannen die Groot-Brittannië ooit heeft gekend: Richard, Earl of Cornwall.

De legende rondom Koning Arthur is al eeuwenlang populair. Tintagel wordt algemeen beschouwd als de geboorteplaats van Arthur en het is waarschijnlijk dat graaf Richard juist om deze reden hier zijn kasteel heeft gebouwd.

Al in de middeleeuwen was Tintagel een belangrijke en strategische plek. De vele eeuwen historie hebben hier merkbaar hun betoverende sporen nagelaten. Of je het verhaal van Arthur nu gelooft of niet, de spannende sfeer op deze plek is onmiskenbaar en voor iedereen te beleven.

Neem plaats aan Arthur's Ronde Tafel in Cumbria

King Arthur's Roundtable in Cumbria, England

Bijna net zo beroemd als Koning Arthur zelf is de ronde tafel waar zijn ridders aan zaten. Maar net als bij de rest van de legende is de grote vraag: was hij verzonnen of heeft hij echt bestaan? Je ontdekt het misschien bij een bezoek aan King Arthur's Round Table in Cumbria.

Dit grote, ronde monument dateert uit de late neolithische periode tussen 2000 en 1000 VC. Het bestaat uit een laaggelegen platform in de vorm van een cirkel omringd door een brede grepel e naan de oostelijke kant afgezet met een verhoging. Er wordt gezegd dat Arthur op deze plek zijn riddertoernooien organiseerde.

Ontdek het liefdesverhaal van Arthur en Guinevere in Oswestry, Shropshire

Sommige wetenschappers denken dat Arthur in werkelijkheid de koning was van de Votadini-stam die heerste over het gebied dat nu Shropshire heet. Volgens hen trouwde Arthur met een meisje uit Oswestry, één van de oudste grensplaatsen van Engeland. Dit plaatselijke meisje kun je zien als de echet Lady Guinevere. Of Arthur inderdaad koning van de Votadini was, dat mag je zelf bepalen tijdens de King Arthur Trail. Hier zie je de verhalen achter het zwaard in de rots, de heilige graal en Camelot met eigen ogen.).

Ontmoet de middeleeuwen

Niet direct verbonden met Koning Arthur zelf, wel met zijn periode en vol activiteiten die hij ook wel had gewaardeerd.

Veldslagen en toernooien bij Arundel Castle, West-Sussex

Medieval displays at Arundel Castle, West Sussex, England

Het imposante Arundel Castle is gebouwd in de elfde eeuw en is al meer dan duizend jaar het huis van de graven van Norfolk en hun nazaten. Het kasteel ligt strategisch op een heuvel en kijkt uit over het natuurgebied de South Downs en de river de Arun. Een perfecte plke voor een spectaculair kasteel.

Met zoveel geschiedenis is het logisch dat er vele spannende verhalen over het kasteel te vertellen zijn. Liefhebbers van historie én fans van sensatie komen hier aan hun trekken tijdens speciale middeleeuwse dagen. Je ziet er veldslagen tussen Normandiërs en Kruisridders en riddertoernooien waar de strijders elkaar op het paard te lijf gaan. Tijdens de Living History Days ontmoet je diverse hitorische figuren in levende lijve.

Beleef de geschiedenis bij de Battle of Hastings

Bonfire at Battle of Hastings reenactment festival, England

Geen veldslag heeft zo zijn stempel gedrukt op de Engelse geschiedenis als de Battle of Hastings. Hier begon de Normandische verovering van Engeland in 1066. Het verhaal van de strijd staat nog altijd in de Britse schoolboekjes én hij wordt ieder jaar herdacht. Als fan van King Arthur, ben je vast ook geïnteresseerd in geschiedenis en mag je dit spektakel niet missen

Het Hastings Festival duurt een week en zit vol activiteiten zoals fakkeltochten en nagespeelde veldslagen (zogeheten ‘re-enactments’). Ook bijzonder: tijdens het festival is ook het national kampioenschap voor ton criers (stadsomroepers).

Ook buiten het festivalseizoen is een bezoek aan Battle de moeite waard. Vanaf Battle Abbey heb je een prachtige panoramablik over het strijdtoneel. In de abdij zie je een nieuwe tentoonstelling over de strijd en bekijk je de reusachtige slaapzaal voor monikken.

Zie Sint Joris de draak verslaan

St George's Day festival at Wrest Park

Een andere Britse legende gaat over de patroonheilige van Engeland Sint Joris (of Saint George, zoals zij hem daar noemen). Op of rond St. George's Day, 23 april zijn er in het hele land historische feesten, toernooien, toneelstukken waarbij zijn strijd met de draak wordt nagespeeld en meer.

Volgens de legende was George een romeinse soldaat die terecht kwam in een dorpje dat gebukt ging onder de terreur van een kwaadaardige draak. Toen de draak de dochter van de plaatselijke koning wilde doden, greep George in als een ware held en versloeg de draak. Waar of niet, het zorgt in ieder geval elk jaar weer voor een mooi feestje.

Kijk bij English Heritage welke activiteiten er zijn.

Recente verhalen

Hoe word je een Kingsman?

Lees meer
Kingsman: The Golden Circle
Hoe word je een Kingsman?

Kleed je als een Kingsman

Lees meer
Kleed je als een Kingsman

Whisky proeven als een Kingsman in Schotland

Lees meer
Whisky proeven als een Kingsman in Schotland

5 bijzondere plekken om het beste Britse bier te proeven

Lees meer
5 bijzondere plekken om het beste Britse bier te proeven

High Tea Etiquette

Lees meer
Our ever-so British guide to afternoon tea etiquette
High Tea Etiquette