Top tips to save money on your trip to Bristol

Bristol en Banksy, zij worden vaak in één adem genoemd. En net zoals haar artistieke ‘zoon’, is Bristol creatief, gedurfd en een tikkeltje alternatief. Wanneer we kijken naar de historie, zien we de (zelfbenoemde) hoofdstad van Zuidwest-Engeland als een plaats van zeevaart en industrie. Onafhankelijkheid en innovatie is wat we zien wanneer we de stad vandaag de dag in het spotlight zetten. Het is een levendige plek om te wonen en een boeiende plek om te bezoeken. Ook zal je hier snel merken dat het geld een stuk meer waard lijkt dan in veel andere toeristische metropolen. Ben je op zoek naar een citytrip waar genoeg te beleven valt? Zoek dan niet verder. De stad ligt op minder dan 2 uur met de trein van Londen en heeft een directe luchtverbinding met Nederland.

Attracties die je niet mag missen

De grootste op zichzelf staande trekpleister is de SS Great Britain. Het schip is ontworpen door de legendarische ingenieur Isambard Kingdom Brunel. In 1843 ging het te water met de omschrijving “Het grootste experiment sinds de schepping”, want het was de voorloper van alle moderne schepen. Bezoeken? Koop je ticket dan online. Niet dat je dan korting krijgt, maar het is wel de moeite waard te weten dat wanneer je tickets online koopt, je ze tot een jaar lang gratis mag retourneren.


SS Great Britain © ssgreatbritain

Een andere iconische erfenis van Brunel is de machtige Clifton Suspension Bridge. Deze brug strekt zich helemaal uit over de Avon-kloof van Bristol. Het bezoekerscentrum is iedere dag open en de toegang gratis. Informatie over het ontwerp en de opbouw van de brug vind je hier zonder zoeken. Kom eens lang voor een rondleiding over de brug. Dit kan iedere zaterdag, zondag en op feestdagen tussen Pasen en oktober, om 15:00u.

Clifton Suspension Bridge © igersbristol
Clifton Suspension Bridge © igersbristol

De belangrijkste stadsmusea in Bristol zijn gratis te bezoeken. Inclusief het beroemde M Shed, met haar moderne (en soms kritische) kijk op het verleden, het heden en de toekomst van de stad. Een kunstwerk van Banksy heeft er zelfs een vaste en permanente plek. Wandel ook even, aangezien de toegang toch gratis is, het stijlvolle Bristol Museum & Art Gallery in. Hier bekijk je alles van oude meesters tot hedendaagse werken.

Voor culturele festivals deinst de stad ook niet terug. Ze kent er tientallen, waarvan velen gratis. Twee van de meest opvallende festivals zijn het 4-daagse International Balloon Fiesta (er is een shuttlebus van het stadscentrum naar de festivallocatie) en het weekend van Upfest. Deze laatste is het grootste graffiti-festival van Europa.

Bristol Balloon Fiesta © bristolballoon
Bristol Balloon Fiesta © bristolballoon

 

Van de gebaande paden

Bristol is absoluut geen kleine stad. Bij Bristol Insight geniet je van een rondrit in een bus met open dak (behalve in januari). Tijdens deze rit kom je langs alle top-bezienswaardigheden die gehighlight staan op de stadskaart. Wanneer je online je ticket boekt, krijg je korting. Ook profiteer je met het buskaartje bij andere attracties. Zo betaal je 30% minder bij Bristol Zoo Gardens, een van de oudste dierentuin ter wereld. En de 20% korting op maaltijden bij Bill’s is ook mooi meegenomen.

Er staan ook enkele erfgoed-attracties op de lijst. Kosteloos te bezoeken natuurlijk. Het Red Lodge Museum bijvoorbeeld. En het Georgian House Museum, wat alles rondom de slaventijd toelicht. Beiden zijn gesloten tussen januari en maart.

Bristol Free Walking Tours. De naam verklapt al wat zij doen. Je wandelt zo’n twee uren door het centrum van de stad en aan het einde bepaal je zelf wat je de gids waard vond. Wandelen in de winter is niet favoriet, maar kan wel. De gidsen zijn bij iedere weersomstandigheid wel te paaien voor een loopje. Is street-art jouw ding? Where The Wall biedt tours met het thema graffiti. De prijzen zijn redelijk.

Where The Wall © wherethewall
Where The Wall © wherethewall

 

Het belangrijkste winkelcentrum van de stad is Cabot Circus. Hier vind je meer dan 90 winkels. Maar voor de echte aanbiedingen moet je op hun website zijn. Check hier de laatste nieuwtjes en scoor de beste koopjes. Dol op onderhandelen? Ga dan naar Rag Trade Boutique. Hier kun je bieden en loven over de prijzen van designer-producten.

Bereikbaarheid en vervoer door de stad

Bristol Airport heeft directe verbindingen met vrijwel alle luchthavens in Europa, waaronder Schiphol. De Airport Flyer en 24-uurs busdienst zijn de voordeligste manieren om van het vliegveld naar het stadscentrum te komen. Denk er dan wel aan een open retour te kopen, dit is goedkoper dan twee losse kaartjes voor een enkele reis.

Nog een leuk feitje: Bristol was de eerste officiële Cycle City in het Verenigd Koninkrijk. Dit betekent dat zij fietspaden hebben op bijna alle hoofdwegen. YoBike heeft een low-cost verhuurschema, waarbij het mogelijk is per rit te betalen. Terwijl Cycle the City authentieke fietsen verhuurd, gebouwd naar Bristol’s ontwerp.

Als je van plan bent niet alleen door de stad te reizen, maar ook de wijde omgeving te verkennen (Jane Austen-fans noteren: het beeldschone Bath is in de buurt), ga dan voor een Freedom Travelpass. Hiermee kun je voor een vaste prijs onbeperkt reizen met de meeste bussen en treinen. Er is zelfs een app van waardoor je jouw ticket direct op je smartphone kunt downloaden.

Waar ga je slapen?

Naast de gemakkelijk op te zoeken Airbnb-accommodaties biedt Bristol ook een reeks kwaliteitshotels, waarvan er velen prima bij een uitgedacht budget passen. YHA Bristol bijvoorbeeld. En het Rock & Bowl Motel, waar gasten op de maandagen gratis mogen bowlen en poolen. Ook zijn er veel appartementen voor gezinnen te vinden. Allemaal van prima kwaliteit.

Een paar tips voor het vinden van goede hoteltarieven: in de zomermaanden is het op weekdagen altijd een beetje stiller (lees: goedkoper) dan in het weekend. Terwijl door het jaar heen de dinsdagen en woensdagen volgeboekt zijn door zakenlui. Het lokale toeristenbureau Visit Bristol heeft altijd een aantal goede accommodaties op hun website staan, variërend van goedkope tarieven tot gratis cocktails.

Waar ga je eten?

In Bristol is eten een serieus onderwerp. Probeer de Bristol Eats street food markten in Royal Fort Gardens en Temple Quay Market eens. Of proef van het lunchmenu in toprestaurants als Bulrush en Wilks, met Michelinster. Op zoek naar goede deals? Check de websites van Wriggle Bristol en Tablepouncer eens. Foozie geeft jou alle info over de nieuwste ‘places-to-be’ in de stad.

Bristol Eats © bristoleats
Bristol Eats © bristoleats

 

Ga naar VisitBritain.com voor meer informatie over Bristol en de rest van Groot-Brittannië. Tickets kopen voor bijvoorbeeld de SS Great Bristol? Ga dan naar de website VisitBritainshop.com