Top tips to save money on your trip to Edinburgh

Deze stad ademt historie. Overzien door het kasteel op zijn hoge rots en doorsneden met geplaveide straatjes en oude trappen. De hoofdstad van Schotland is zowel een herinnering aan het verleden als een hedendaagse kijk op eeuwenoude geschiedenis. Maar omschrijf het als een levend museum en je zult verrast opkijken.

Edinburgh is een levendige, kunstzinnige stad met een eigen karakter. Een gemakkelijk te verkennen wirwar van eigenzinnige pubs, restaurants en attracties. Om Edinburgh te leren kennen, zijn de bars en achterafstraatjes net zo cruciaal als de belangrijkste monumenten. Genieten en met geld smijten staan hier zeker niet gelijk aan elkaar.

Attracties die je niet mag missen

Veel van de beste attracties in de stad stap je gratis binnen. Drie dingen die je zeker niet mag missen, zijn het schitterende National Museum of Scotland. Hier staan beroemde stukken zoals Dolly the Sheep, het eerste gekloonde zoogdier ter wereld. De Scottish National Gallery organiseert regelmatig gratis rondleidingen, evenementen en workshops. Een aanrader dus. En als laatste The Writers’ Museum, dat zich richt op Sir Walter Scott, Robert Louis Stevenson en de onnavolgbare Robert Burns.

Voor een van de beste uitzichten in de stad, klim je naar Arthur’s Seat. Het duurt even maar het is meer dan de moeite waard. En het kost je geen cent. Verwacht je dat deze klim te zwaar zal zijn, probeer dan Calton Hill. Minder vermoeiend om naartoe te wandelen, maar met een bijna net zo spectaculair uitzicht.

Het kasteel van Edinburgh en het paleis van Holyroodhouse. Ben je van plan deze klassieke bezienswaardigheden te bewonderen, bespaar dan geld met het Royal-ticket. 48 uur geldig en inclusief snelle toegang en gratis bustochten.

Grassmarket, Edinburgh © VisitScotland
Grassmarket, Edinburgh © VisitScotland

  

Het centrum van deze traditionele Schotse stad verken je het beste lopend. Vind je iemand die de stad op z’n duimpje kent? Dat is perfect! En anders huur je gewoon een kenner in. Er worden verschillende thema-wandeltochten aangeboden, waarvan de meeste uitbetaald worden in fooien. 3 tips: Sandemans NewEurope Free Tour, de Harry Potter Trail (dit is de stad waar JK Rowling de eerste boeken schreef) en jahoor, de Free Ghost Tour. Omdat Edinburgh nergens voor terug schrikt als het op geesten aankomt.

Edinburgh Old Town © thisisedinburgh
Edinburgh Old Town © thisisedinburgh

Van de gebaande paden

De oude binnenstad alleen al is voldoende voor honderden foto’s. Maar wist je dat Edinburgh meer is dan zijn middeleeuwse kern? De zogenaamde ‘New Town’ heet vooral zo in contrast met de oude stad (zelf is deze nieuwe stad namelijk ook alweer een paar honderd jaar oud). Het verschil met de Old Town is groot. Een beetje duister en stoer aan de ene kant en elegant en veel lichter anderzijds.

De New Town verrast en verbaast ook veel ervaren bezoekers aan de stad. Het is de thuisbasis van veel van de items die voorkomen in de Edinburgh’s 101 Objects-tour. Een onbegeleide wandeltour die de stad tot leven brengt via tientallen ongewone bezienswaardigheden. De meeste zijn gratis te bezoeken. Er is trouwens ook gratis wi-fi in zowel de oude als de nieuwe stad.

Verderop vind je Leith, al eeuwenlang het havengebied van Edinburgh. Ben je op zoek naar een onafhankelijke en creatieve wijk, met lagere prijzen dan in de oude stad, dan is dit de plek waar je naartoe moet gaan.

Leith seaport © ste_hinde_photography
Leith seaport © ste_hinde_photography

De 1,6 km lange Leith Walk is verbonden met het centrum van Edinburgh. Stap binnen bij Elvis Shakespeare, een boekwinkel met boeken én muziek. Er worden daar regelmatig optredens gehouden. Eet in The Walnut, een uitstekend Schots restaurant waar je eigen alcohol mee naar binnen mag nemen.

Edinburgh staat synoniem voor zomerfestivals en komische feesten. Maar eigenlijk hoef je die jaarrond niet te missen. Er zijn namelijk ook nachtelijke komedievoorstellingen in The Stand, met gratis improvisatieprogramma (elke zondagmiddag). Liever de voetjes van de vloer? Ga dan naar Whistle Binkies want zij verzorgen 7 avonden per week live muziek.

Bereikbaarheid en vervoer door de stad

Edinburgh Airport staat in uitstekende verbinding met Europa en de rest van het Verenigd Koninkrijk. In 75 minuten vlieg je al van Edinburgh naar Londen! Verschillende maatschappijen vliegen dezelfde route, dus sla maar aan het vergelijken. Dezelfde reis kan per rails worden afgelegd en biedt een paar zeer voordelige tickets. Volg de tips van de Man in Seat 61.

In de stad zijn de meeste dingen lopend te bereiken. De afstanden zijn prima te doen. Maar met de Transport for Edinburgh app koop je goed-geprijsde bustickets. Reis je verder door Schotland? Let dan op de speciale aanbiedingen van ScotRail, voor reizen buiten de piekuren.

Waar ga je slapen?

Ons belangrijkste advies: vermijd de drukke zomerperiode. Dit gaat misschien tegen je intuïtie in, de beroemde festivals in de stad zijn uiteindelijk vooral tijdens de zomervakantie. Maar het is een feit, de prijzen gaan stevig omhoog tijdens het festivalseizoen. Als je de festivals per se niet wilt missen (en jij weet natuurlijk allang al dat er bij het Fringe festival honderden gratis shows zijn), boek dan zo vroeg mogelijk. Of probeer buiten de stad te verblijven. Het historische Dunfermline ligt op minder dan 45 minuten reizen met de trein bijvoorbeeld.

In andere periodes van het jaar bieden oktober, november en januari tot maart de beste accommodaties deals. Het toeristenbureau van de stad geeft vaak kortingen bij aangesloten hotels op Edinburgh.org/offers. Budget-opties dicht bij het centrum zijn onder andere easyHotel Edinburgh en Hotel Motel One.

Waar ga je eten?

Als je denkt dat de Schotse keuken alleen maar haggis, neeps en tatties biedt, dan zit je toch echt in de verkeerde eeuw. Op vrijdag en zaterdag ploppen de eetkraampjes open op straat. Of wat dacht je van de prachtige Edinburgh Farmers Market? Voor een geweldige curry tegen een topprijs, doe je zoals de lokale bevolking dat doet en ga je naar The Mosque Kitchen.

Uit eten met goede restaurant deals regel je via Groupon en OpenTable. Of bekijk de voordelige lunchmenu’s van exclusieve eetgelegenheden als Purslane Restaurant en The Grain Store.

Ga naar VisitBritain.com voor meer informatie over Edinburgh en de rest van Groot-Brittannië. Tickets kopen voor attracties? Ga dan naar VisitBritainshop.com.