Top tips to save money on your trip to London

Opscheppen doen we niet graag (overdreven pronken is niet erg Brits). Maar we durven wel te zeggen dat Londen speciaal is. Er zijn goede redenen waarom de stad zo’n fantastische reputatie heeft. Enorm veel goede redenen zelfs. Doordrenkt met geschiedenis, bezaaid met bezienswaardigheden en vol met tientallen hippe wijken.

Londen is een stad die van cultuur, muziek en het bruisende leven houdt. Maak van je tijd in de stad wat jij wilt: een reis naar het verleden, een kunstzinnige versnapering, een foodie-uitstapje, een trip naar bezienswaardigheden, een weekendje luieren of slechts een paar dagen ondergedompeld zijn in een van de meest opwindende en innovatieve hoofdsteden op aarde. En als je zoekt, zijn de prijzen vaak prima betaalbaar.

Attracties die je niet mag missen

Waar te beginnen? De skyline van Londen staat vol met iconische bezienswaardigheden. Ben je van plan monumentale trekpleisters als Westminster Abbey, Tower of London en St. Paul’s Cathedral te bezoeken, investeer dan in een London Pass. Hiermee mag je naar binnen bij zo’n 80 verschillende typisch Londense attracties. Meestal mag je met deze pas ook langs de rijen lopen. Het bespaart dus zowel geld als tijd. De 3-daagse, 6-daagse en 10-daagse passen bieden de beste prijzen.

Ben je bang dat jouw bezoek er niet voor zorgt het aankoopbedrag van de London Pass eruit te halen, zoek dan online naar tickets met korting voor de attracties die jij graag wilt zien. Vaak is het wel raak. Zo geeft London Eye al standaard 10% korting aan mensen die hun toegangsticket online kopen.

Londenaren hebben het goed. Zo beschikt de stad over de beste gratis musea. Bezoek het epische British Museum, de grootste van het land en de thuishaven van een overvloed aan unieke culturele voorwerpen van over de hele wereld. Of wat dacht je van het opvallend ontworpen Tate Modern, gevestigd in een voormalige elektriciteitscentrale en met een permanente collectie die de meeste belangrijke mondiale kunstenaars van de moderne tijd presenteert. Ze zijn allebei gratis, net als tientallen andere attracties. De National Gallery en favorieten als Changing the Guard bij Buckingham Palace bijvoorbeeld ook.

Tate Modern © johnnyvacic
Tate Modern © johnnyvacic

  

Van de gebaande paden

Londen is een labyrint. De wijken schuiven tegen elkaar aan, waardoor kleur, ruis en 24-uurs energie ontstaat. Met rivier de Theems als schilderachtig middelpunt. Wandel over de levendige boulevards langs de rivieroever van de South Bank. Langs Shakespeare’s Globe en het National Theatre, waar je fantastische producties kunt bekijken. Vaak met prijzen voor een fractie van West End-musicals.

Shakespeare mural © the_globe
Shakespeare mural © the_globe

Dit betekent niet dat dat je niet naar een West End-show kunt gaan trouwens. Want wanneer je ruim van te voren je tickets online koopt, kunnen hoge kosten je bespaard blijven. En als dat niet lukt, verkoopt de TKTS-stand op Leicester Square last-minute tickets. Vaak tegen gereduceerd tarief. Nog een kleine tip: kaartjes voor shows doordeweeks zijn over het algemeen goedkoper dan weekendtickets.

Wanneer je in Londen bent, wil je natuurlijk ook het echte Londen ervaren. Ga dus op zoek naar goed geprijsde evenementen en ontdek dat er meer dan 300 locaties zijn waar je kunt genieten van live muziek. Wij raden Oslo aan, in Hackney. En KOKO in Camden en de Rough Trade-shop in Brick Lane. Deze laatste geeft vaak instore shows weg. Gratis!

Simpel gezegd blijkt dat hoe verder je uit het toeristische hart van Londen stapt, hoe meer de prijzen dalen. Voor eten, evenementen, kleding en meer. Eigenlijk voor alles. Shoppers kunnen terecht in vintage imperia zoals Blitz in East London of Absolute Vintage in Spitalfields voor unieke items met een aantrekkelijk prijskaartje.

Er is meer. Een wandeling die je nooit meer zal vergeten. Rijd ten noorden van het centrum naar het open groene gebied van Hampstead Heath. Het is een zeer populaire plek bij de lokale bevolking en biedt ook nog eens een spectaculair uitzicht over de stad.

Hampstead Heath © big.nattaphun
Hampstead Heath © big.nattaphun

Bereikbaarheid en vervoer door de stad

In Londen komen, is een makkie. Vanuit Nederland en België zijn er directe vluchten naar de vijf grote luchthavens van de stad. Eurostar biedt rechtstreekse spoorverbindingen vanaf Brussel en Parijs (en vanaf 2018 ook vanaf Amsterdam). In de stad zelf reis je met de Tube razendsnel ondergronds van A naar B. (voor feestbeesten: op vrijdag en zaterdag zelfs 24/7). Taxi’s, bussen, trams en zelfs rivierbussen bieden opties. Koop een Visitor Oyster-kaart om de beste prijs te krijgen voor het openbaar vervoer of huur een Santander-fiets voor slechts £2.

Waar ga je slapen?

Eén ding is zeker, er is keuze genoeg. Londen zit boordevol verschillende logeermogelijkheden. En ook Airbnb biedt een groot aantal accommodaties in de Engelse hoofdstad. Ook hierbij geldt dat de prijzen dalen naarmate je verder uit het stadscentrum verblijft. Een van de troeven van de stad is dat zelfs wanneer je buiten de toeristische districten verblijft, je bijna altijd goed verbonden bent met het centrum. Het openbaar vervoer is namelijk zeer uitgebreid. Voor een goed geprijsd en centraal verblijf heeft easyHotel acht budget-accommodaties in en rond de stad. Het gerenommeerde YHA heeft er zeven. Natuurlijk zijn er ook honderen hostels in de stad. Prijzen en kwaliteit vergelijk je eenvoudig op HostelWorld.

Waar ga je eten?

In de afgelopen decennia is Londen enorm gegroeid op het gebied van variatie in de eetcultuur. Eet in restaurants van hoge kwaliteit maar voor een gereduceerde prijs via deals van Time Out of Groupon. Of profiteer van goedkopere vaste lunchmenu’s in restaurants met een Michelinster zoals Social Eating House, The Ninth en Kitchen W8.

Uitstekende street-food vind je in de buurt van Brixton Village en op de legendarische Borough Market. Wist je trouwens dat meer dan 50 Londense restaurants 'Bib Gourmands' kregen? Dit betekent dat ze hoogwaardige gerechten en een goede prijs-kwaliteitverhouding bieden. Dat is precies de combinatie waar we van houden.

 

Ga naar VisitBritain.com voor meer informatie over Londen en de rest van Groot-Brittannië. Voor het kopen van tickets, Londen Passes en meer ga je naar VisitBritainshop.com.