Top tips to save money on your trip to Manchester

Een stad die stijl en gezelligheid naast elkaar zet. City en United, Oasis en The Stone Rose. Maar ook hard werken en hard feesten. De voetbalclubs en het muzikale erfgoed zijn misschien wel de meest voor de hand liggende punten voor mensen die voor het eerst naar Manchester komen. Maar het is natuurlijk nog lang niet alles.

Manchester is altijd al een krachtpatser geweest. ‘s Werelds eerste geïndustrialiseerde stad. Waar de suffragette-beweging werd geboren, het atoom voor het eerst werd gesplitst en waar men de allereerste moderne computer bouwde. Het is een metropool met 2,5 miljoen inwoners die allemaal in het karakter van de stad passen. Het cadeau bij jullie bezoek: Manchester is zeer vriendelijk voor de portemonnee.

Attracties die je niet mag missen

Op enkele uitzonderingen na zijn de grootste bezienswaardigheden van Manchester gratis te bezoeken. De twee belangrijkste trekpleisters zijn het Museum of Science & Industry, dat alles van vliegtuigen tot ruimtevaart omvat, en het National Football Museum. Dit laatste museum staat propvol met artikelen, shirts, trofeeën en alles wat je nog meer kunt verzinnen en met voetbal te maken heeft. Wil je een rondleiding? Haal je tickets van tevoren via Eventbrite en scoor zo de beste prijs.

Zowel Manchester United als Manchester City organiseert rondleidingen door het stadion. Kaartjes voor de City-tour zijn iets goedkoper als je ze van te voren boekt, terwijl de United-tour gratis toegang geeft tot het club-museum. Vergeet niet om ruim van te voren (zo’n 90 minuten) aanwezig te zijn om het beste uit de tour te halen.

Old Trafford Stadium © alanyiu
Old Trafford Stadium © alanyiu

 

Andere culturele topattracties zijn de Manchester Art Gallery en het kleinere Lowry, gewijd aan de typisch Engelse kunstenaar L.S. Lowry. Ook de ontzettend fotogenieke John Rylands Library is de moeite waard. Hier vind je een van ‘s werelds grootste topcollecties van zeldzame boeken. De musea vragen geen entree, donaties zijn wel van harte welkom.

The Historic Reading Room at John Rylands Library © thejohnrylands
The Historic Reading Room at John Rylands Library © thejohnrylands

 

Van de gebaande paden

De beste kennismaking met Manchester krijg je met een stadswandeling. Het persoonlijke karakter en de geschiedenis liggen dan zo voor je voeten. Bespaar geld en download de gratis app Manchester Walking Tours. Deze rondleidingen worden met GPS geactiveerd zodat je ze op eigen tempo kunt lopen. Luister naar de audio en ontdek de schatten van Manchester. De belangrijkste delen van de stad bieden ook wifi. Free Bee op straat (eerste 30 minuten gratis) en Busy Bee in openbare gebouwen (de hele dag gratis).

Manchester en haar muziek zijn onafscheidelijk. Fans van The Smiths komen samen bij de eeuwenoude Salford Lads Club. Het pand staat op de binnehoes van hun album The Queen Is Dead en komt in een aantal clips van de band voor. De club bestaat nog steeds en heeft tegenwoordig zelfs een echte Smiths-kamer. Bezoekers zijn welkom op zaterdag tussen 11:00u en 14:00u.

Salford Lads Club © the.smiths.forever
Salford Lads Club © the.smiths.forever

 

In Manchester treedt veel nieuw muzikaal talent op, tegen een (nog) aantrekkelijke prijs. Koop een kaartje voor een optreden bij Gorilla of het intieme Night & Day Café, waar het nu stadion-vullende Elbow ontdekt werd. Een avondje open mic is natuurlijk ook een optie.

Aan de andere uiteinde van het muzikale spectrum ligt Chetham’s School of Music De grootste gespecialiseerde muziekschool van het Verenigd Koninkrijk. Zij staat bekend om de vele gratis lunchconcerten, gegeven door studenten die daar naar school gaan.

Boodschappen doen? Het Northern Quarter is Manchester in alle kleuren. Je vindt er allerlei verschillende winkeltjes en de koopjes vliegen als het ware op je af. Dit is vooral zo bij de kraampjes op de overdekte markt van Afflecks. Ben je van plan een tijdje in de stad te blijven? Schaf dan een NQ-kortingskaart aan. De kaart is een jaar geldig, maar het bespaart je al geld vanaf de eerste dag.

Afflecks Manchester © afflecks_manchester
Afflecks Manchester © afflecks_manchester

 

Bereikbaarheid en vervoer door de stad

Dat Manchester een wereldstad is, dat wist je al. Dit is ook te merken aan het gemak waarmee je naar de stad reist. De luchthaven heeft rechtstreekse vluchten vanaf ongeveer 200 bestemmingen, waaronder Schiphol en de beide luchthavens van Brussel. De trein is het ideale vervoersmiddel wanneer je van ergens anders in het Verenigd Koninkrijk komt. De intercity vanuit Londen doet er zo’n twee uur over. Voor de beste deals reserveer je tot 12 weken van tevoren op websites als thetrainline.com. Tip: vermijd de spitsuren.

In de stad laat jij je rijden door de gratis en elektrische metroshuttle-bussen. Deze bijzondere bussen rijden drie verschillende routes en zo kom je gemakkelijk van A naar B in het grootste deel van de stad. Zeven dagen per week, meestal tot een uur of 19:00u. Je hebt zelfs gratis wifi aan boord.

Rijd je liever zelf rond op twee wielen, huur dan een MoBike. Dit is heel eenvoudig: download de app, stel een bedrag vast en betaal steeds een kleine vergoeding wanneer je een fiets gebruikt. Het restbedrag dat je niet gebruikt hebt, kun je zelfs terugvragen aan het einde van je verblijf. Makkie toch?!

Waar ga je slapen?

Dit is het advies dat jouw reis goedkoper kan maken: let op de voetbalwedstrijden. Wanneer een van de grote teams speelt, stijgen de hotelprijzen in Manchester. Natuurlijk hangt het er wel vanaf hoe dicht je bij het stadion verblijft, maar het is de moeite waard erop te letten. Voor de beste hoteldeals ga naar The Quays wanneer er een wedstrijd van Manchester City gepland staat en zoek een hotel in het noorden van de stad wanneer Manchester United thuis speelt.

Hotels met vaste tarieven bestaan ook. De moderne Motel One's bijvoorbeeld. Of Hatters, een hostel met een goede verhouding qua prijs en kwaliteit. Ideaal wanneer je met een kleine groep reist. Hatters biedt ook movie nights, gratis wandeltochten, spelletjesavonden én een gratis maaltijd op dinsdagavond. Of probeer het YHA. Dit hostel ligt dichter bij het centrum en heeft zelfs twee tweepersoonskamers.

Waar ga je eten?

Een paar van de meest exclusieve restaurants in Manchester bieden aantrekkelijke lunchmenu’s, tegen een nog aantrekkelijkere prijs. The French en Manchester House zijn daar twee voorbeelden van. Op zoek naar iets vullends, betaalbaars, smakelijks en typisch Mancunian (Manchesters)? Probeer een ‘rice and three’. Rijst met drie curry’s, verkrijgbaar bij een groot aantal verkooppunten in de stad.

Mis de kans niet en eet bij de nieuwe Real Junk Food Manchester. De koks veranderen hier overgebleven ingrediënten in fantastische gerechten. Wat je ervoor betaalt? Dat mag je helemaal zelf weten.

Ga naar VisitBritain.com voor meer informatie over Manchester en de rest van Groot-Brittannië. Voor het kopen van tickets voor stadionrondleidingen en meer ga je naar VisitBritainshop.com.