Toptips om geld te besparen tijdens jouw trip naar Birmingham

De één na grootste stad van Groot-Brittannië is een plek op zich, letterlijk. In de 18e eeuw werd Brum, zoals de lokale bevolking hun stad noemt, beschreven als ‘Eerste fabrieksstad ter wereld’. Maar verwacht zeker niet dat je dit gevoel krijgt wanneer je er bent. Alles is gerenoveerd en tot in het kleinste detail gemoderniseerd. Van glimmende winkelcentra tot hergebruikte pakhuizen vol levensvreugde. Het is de thuisbasis van miljoenen mensen die houden van cultuur en een bruisend nachtleven.

Attracties die je niet mag missen

Een belangrijk erfgoed van het industriële verleden van de stad zijn de kanalen. Volgens de verhalen heeft Brum zelfs meer kanalen dan Venetië. Wandel de 800 meter langs het water en kom vanzelf uit bij twee van de belangrijkste complexen van de stad: Brindleyplace en Mailbox Birmingham. In de eerste vind je onder andere National Sea Life Centre (boek online om tot 40% te besparen op tickets) en de Ikon Gallery (gratis). 

Mailbox Birmingham is een winkelcentrum. En niet zomaar een. Download de gratis app en vind verschillende kortingen. In hetzelfde gebouw vind je ook het BBC Visitor Center dat inzicht geeft in de wereld van de televisie. Toegang is gratis, voor rondleidingen moet wel betaald worden. Ook gratis toegankelijk is een van de opvallendste gebouwen van de stad, de bibliotheek.

Birmingham Library

Birmingham Library

Het bekendste winkelcentrum in de stad is The Bullring. De Selfridges winkel oogt futuristisch en springt direct in het oog. Aanbiedingen vind je op de website van The Bullring.

The Bullring

Wanneer je alle iconen van Birmingham wilt zien, word dan lid van Birmingham Museums. Voor een redelijke prijs krijg je dan 12 maanden lang ‘gratis’ toegang tot zeven topattracties in de stad. Aston Hall valt hieronder, maar ook het Museum of the Jewellery Quarter. Je hoeft natuurlijk niet het hele jaar te blijven, maar zelfs in een weekend kan het al aardig wat geld schelen. Liever gratis? Birmingham Museum & Art Gallery staat bekend om zijn collectie antiek goud en is gewoon gratis te bezoeken.

Van de gebaande paden

Een van de kanalen van Birmingham

Een van de kanalen van Birmingham

Ga terug in de tijd tijdens een rondleiding (75 minuten) door de historische ‘back-to-backs’ van de stad. Dit zijn gerestaureerde 19e-eeuwse huizen met gedeelde binnenplaatsen. Deze rondleiding moet je van te voren reserveren en je kunt de huizen niet op eigen houtje bezoeken. Maar voor de prijs hoef je dat zeker niet te laten. Op bepaalde dagen is het ook mogelijk mee te wandelen met een georganiseerde tocht door de stad. Positively Birmingham en Real Birmingham zijn de organisaties die dit betaalbaar organiseren.

Symphony Hall staat bekend om zijn wereldklasse-akoestiek. Een must-visit voor muziekliefhebbers dus. Op deze plek worden het hele jaar door evenementen gehouden. Van rock acts tot klassieke uitvoeringen. En op vrijdag 17:00u ga je naar het bijbehorende café voor een gratis jazz-optreden. De Rainbow Venues en de Hare & Hounds staan garant voor meer eclectische line-ups. En zelfs hier worden soms gratis shows gegeven.

De Glee Club staat synoniem voor vermaak. Ondanks dat het vooral bekend is om de komische avonden, kun je er ook naar muziek luisteren. Probeer Foodie Fridays eens. Waar je met je kaartje niet alleen van het optreden, maar ook van een maaltijd geniet.

Bereikbaarheid en vervoer door de stad

De verbindingen tussen Birmingham Airport en de rest van Europa zijn zeker niet op twee handen te tellen. Ook zijn er diverse aansluitingen met Britse luchthavens en vliegvelden buiten de EU. De centrale ligging van de stad maakt het gemakkelijk te bereiken, ook met de auto, bus en trein. Pak je een rechtstreekse trein vanuit Londen, dan ben je er met 80 minuten.

Reis in de daluren en er staat een lager tarief tegenover. Boek vooraf tickets op sites als thetrainline.com en kom fijne kortingen tegen. Bepaalde tickets geven je zelfs een 2-voor-1 toegangskaartje voor enkele topattracties in de stad. Voor wie liever met de bus reist, check de prijzen bij National Express.

Waar ga je slapen?

In het centrum van Birmingham loop je tegen een aantal aantrekkelijk geprijsde hotels aan. Waaronder het Hampton by Hilton Birmingham Broad Street en de Premier Inn Birmingham New Street. Het Hatters Hostel Birmingham biedt ook privékamers met eigen badkamer en toilet. Het ontbijt is zelfs inbegrepen.

Ibis heeft welgeteld 12 accommodaties in Birmingham en ook Airbnb laat zich niet kennen. Spiksplinternieuw: het easyHotel, geopend in 2017. En bij alle accommodaties geldt hetzelfde, hoe eerder je boekt, hoe minder je uiteindelijk betaalt.

Waar ga je eten?

Symbool voor de multiculturele bevolking van de stad staat de geliefde Balti Triangle. Kies een balti restaurant en smul van een overheerlijke curry. In veel van de eetgelegenheden mag je zelfs je eigen bier of wijn meenemen.

Wist je dat je in Birmingham wel vijf met een Michelinster bekroonde restaurants kunt vinden? Adams, Simpsons en Purnells bieden aantrekkelijke lunchmenu’s (op doordeweekse dagen) voor mensen met een gewone portemonnee. Birmingham neemt eten serieus en ook de street food scene is de moeite waard om in te duiken. De bekendste markt is Digbeth Dining Club. Maar ook de naar Aziatische invloeden geopende Hawker Yard krijgt jou wellicht aan het watertanden. Beide markten openen hun kramen op vrijdagen en zaterdagen.

Curry in Birmingham's Balti Tringle

Curry in Birmingham's Balti Triangle

Ga naar VisitBritain.com voor meer informatie over Birmingham en de rest van Groot-Brittannië. Tickets kopen en meer? Ga dan naar de website VisitBritainshop.com.

Ontdek andere steden

Brighton

Brighton Pavillion © travelapproach

Bristol

Bristol Balloon Fiesta © bristolballoon

Cardiff

Cardiff Castle © cardiff_castle

Edinburgh

Grassmarket, Edinburgh © VisitScotland

Glasgow

Riverside Museum © riversidemuseum

Liverpool

River Mersey © visitliverpool_

Londen

Shakespeare mural © the_globe

Manchester

Old Trafford Stadium © alanyiu

Belfast

Titanic Belfast © titanicbelfast