Toptips om geld te besparen tijdens jouw trip naar Cardiff

Het trekt niet zulke toeristenhordes als Londen en Edinburgh, maar Cardiff heeft absoluut de uitstraling van een echte hoofdstad. Het is de belangrijkste stad van Wales. Zelfverzekerd, vrolijk en vol met indrukwekkende historische en moderne gebouwen. Verwacht culturele attracties die passen bij een internationale hoofdstad. Net als het aantal goede restaurants en uitgaansgelegenheden. En dat alles tegen ontwapenend redelijke prijzen.

Attracties die je niet mag missen

Cardiff Castle

Nummer 1 trekpleister is absoluut Cardiff Castle, en dat is zeker niet onterecht. In de eerste plaats natuurlijk omdat de ommuurde binnenplaats het hart van de stad is. Maar daar achter schuilt een serieuze geschiedenis. Ooit een Romeins fort, en nu staat er nog steeds een vorstelijk huis dat ooit van de tweede Markies van Bute was, de rijkste man ter wereld. Een Cardiff Visitor Card kost een paar pond en geeft je korting op toegang tot Cardiff Castle. Daarnaast bespaar je met deze kaart ook op diverse tours, restaurants en andere attracties.

Neem ook de tijd voor Cardiff Story. Een (gratis) tentoonstelling in een prachtige en erg oude bibliotheek. Het vertelt het verhaal over de (door steenkool aangedreven) opkomst van de stad. Ooit was Cardiff namelijk een kleine marktstad, maar aan het begin van de 20e eeuw groeide het uit tot een van de grootste scheepvaartsgemeenten ter wereld.

Nog iets bijzonders is het National Museum Cardiff. Tot de imposante verzameling kunstwerken en geschiedenis in dit museum behoren onder andere ook enkele impressionistische schatten. De entree is gratis. Net zoals dat van het St. Fagans National Museum of History. Dit museum ligt in een buitenwijk van Cardiff en presenteert de bijzondere stenen en bouwstijlen van Welshe boerderijen, winkels, clubs en meer.

Van de gebaande paden

Principality Stadium

Sinds de opening in 1999 kijkt het Principality Stadium al uit over de skyline van Cardiff. Er passen 74.500 mensen in en staat in het centrum van de stad. Wat vrij ongebruikelijk is voor zo’n groot stadion. Maar doordat het zo centraal ligt, bruist de stad wanneer het nationale rugby team thuis speelt. Het is gemakkelijker (en vaak goedkoper) om wedstrijdkaartjes te krijgen voor de herfst-internationals in november/december dan voor de Six Nations in februari/maart. De Cardiff Visitor Card geeft het hele jaar door korting op een stadiontour.

Ga naar Cardiff Bay en sta oog in oog met het moderne gezicht van de stad. Het Wales Millennium Centre is het meest opvallende middelpunt van het gebied. Een perfecte plek voor gratis evenementen. Zoek uit of er iets georganiseerd wordt tijdens jouw verblijf. Ook opmerkelijk is het Pierhead-gebouw. Hier kun je terecht voor bijzondere historische tentoonstellingen (gratis). Leuk weetje: in het Norwegian Church Arts Centre werd ooit schrijver Roald Dahl gedoopt. Zijn vader was namelijk zeevaarder en gestationeerd in Cardiff. Als je hier toch bent, wandel dan zeker langs de baai naar Penarth. Dit is een van de beste stadswandelingen van heel Groot-Brittannië.

Millennium Centre Cardiff

Een gratis wandeltocht! In de zomer lopen verschillende gidsen een route door het stadscentrum en de baai. Zorgt een flinke middag winkelen in jouw ogen al voor voldoende beweging, schaf dan de Cardiff Gift Card aan. Hiermee krijg je namelijk korting bij verschillende winkels en restaurants. Ten slotte staat Wales bekend om zijn openluchtactiviteiten. Gaat klimmen in de bergen voor jou nog een stapje te ver, wellicht past een ‘Give-it-to-Go’ probeerarrangement bij Boulders dan beter. Dit is namelijk een van de grootste en beste indoor klim-centra van het Verenigd Koninkrijk.

Bereikbaarheid en vervoer door de stad

Vanuit een groot aantal Europese en Britse luchthavens is Cardiff Airport gemakkelijk te bereiken. Maar met de trein komen, is ook een optie. Vanuit Bristol (50 minuten) en Londen (minder dan twee uren) bijvoorbeeld. Bekijk de tips van Arriva Trains over hoe je geld kunt besparen op treinkaartjes.

Een groot deel van het stadscentrum van Cardiff is voetgangersgebied. En veel van de belangrijkste bezienswaardigheden liggen op loopafstand van elkaar. Maar alsnog biedt Cardiff Bus een uitgebreid netwerk en redelijke tarieven. Iets wat je eigenlijk niet kan overslaan is een tochtje met Cardiff Boat Tours. Al voor een paar pond koop je een ritje in een van de watertaxi’s van het stadscentrum naar de baai, of omgekeerd.

Waar ga je slapen?

Als voorbeelden van betaalbare accommodaties dicht bij het centrum geven we het ibis budget Cardiff Centre, het Holiday Inn Express Cardiff Bay, het Premier Inn Cardiff City Centre en het Travelodge Cardiff Atlantic Wharf. In de zomer biedt Cardiff Metropolitan University mooie en-suite kamers en YHA Cardiff Central is een hostel maar heeft ook privékamers. Heb je een appartement in je hoofd? Kijk dan eens op Airbnb.

Waar ga je eten?

Terwijl Cardiff de status van kleine marktstad van zich afschudde, is de kwaliteit van het eten meegegroeid. Vandaag de dag biedt het een aantal geweldige restaurants. Genieten van een topmaaltijd tegen een gereduceerde prijs doe je bij Park House Restaurant of het op zeevruchten gefocuste Fish at 85. Zij bieden namelijk een vast lunchmenu. Houd verder de aanbiedingen van Wriggle Cardiff in de gaten. Ben je er in de zomer, proef dan zeker van al het lekkers bij Street Food Circus. Deze markt staat ieder jaar een paar weken in Sophia Gardens Park. Vergeet trouwens niet even naar Cardiff Market te gaan en hier een aantal Welsh Cakes te kopen.

Cardiff Market © athur_welrol
Cardiff Market © arthur_welrol

Tickets voor attracties, rondleidingen of iets anders kopen? Ga dan naar de website VisitBritainshop.com. Op VisitBritain.com vind je meer informatie over Cardiff en de rest van Groot-Brittannië.

Ontdek andere steden

Edinburgh

Grassmarket, Edinburgh © VisitScotland

Glasgow

Riverside Museum © riversidemuseum

Liverpool

River Mersey © visitliverpool_

Londen

Shakespeare mural © the_globe

Manchester

Old Trafford Stadium © alanyiu

Belfast

Titanic Belfast © titanicbelfast

Birmingham

National Sea Life Centre, Birmingham © sealifebirmingham

Brighton

Brighton Pavillion © travelapproach

Bristol

Bristol Balloon Fiesta © bristolballoon