Tourtip: The Cotswolds (3 - 5 dagen)

Met deze route reis je door schilderachtige dorpjes met honingkleurige huisjes van de Cotswolds in het zuidwesten van Midden-Engeland. Geniet van het adembenemende landschap, snuffel rond bij de vele antiekzaken en bezoek een van de grootste paleizen van het Verenigd Koninkrijk, kom meer te weten over de Britse historie, waaronder de bekende Arts & Crafts Movement en het leven en werk van ’s lands bekendste componisten.

Verblijf

Volop accommodatie in de Cotswolds, van historische herbergen tot huurcottages en B&B's. Ook hotels zijn er in alle soorten en maten. We noemen er drie die veel induk op ons maakten.

The Lygone Arms in het idyllische plaatsje Broadway dateert uit de 14e eeuw en is onlangs compleet gemoderniseerd. In aanvulling op de 86 kamers en luxe spa, telt het hotel twee nieuwe restaurants, een afternoon tea room en een sfeervolle binnentuin voor de zomermaanden.

Het Kings Hotel in Chipping Campden is een klein sfeervol boetiekhotel met 14 kamers in het hoofdgebouw en nog eens 5 aparte cottages, allemaal bijzonder stijlvol ingericht. Er is ook een bar en restaurant waar men een moderne Britse keuken serveert.

Een indrukwekkende budget-optie is de Royal Agricultural University, aan de rand van Cirencester. De accommodatie is gelegen op het indrukwekkende perceel van de universiteit, zowel een- als tweepersoonskamers zijn het hele jaar door te boeken.

Broadway
Broadway in de zomer

Dag 1: Cheltenham

Een knap 18e eeuws kuurstadje, Cheltenham is een perfecte uitvalsbasis om de pittoreske Cotswolds regio te verkennen. Het ligt op 2 uur ten noordwesten van Londen per trein (reizen kan via Bristol of Birmingham). Cheltenham staat bekend om zijn architectuur in Regency-stijl.

Bezoek het Wilson Museum and Art Gallery om de geschiedenis van Cheltenham te ontdekken, of bezoek de Holst Birthplace Museum als je meer wilt weten over de bekendste zonen van het stadje. De Britse componist Gustav Holst, vooral bekend vanwege zijn werk The Planets is in dit pand geboren in 1874. Vandaag de dag is het een fascinerende plek waar je meer leert over Holst’s leven en muziek. Ook geeft het museum je een kijkje in het leven van de Britse huishoudens aan het einde van de 19e eeuw.

Het hele jaar door worden er hier wereldbekende sportevenementen en festivals gehouden. Cheltenham’s festivalkalender staat bomvol evenementen van paardenraces tot literatuur en van wetenschap tot jazz. Een speciale vermelding voor het Cheltenham Gold Cup Festival, het toppunt van de nationale paardenraces. Op de belangrijkste festivaldag trekt de Gold Cup maar liefst 67.000 bezoekers naar het stadje. Het is tevens een fantastische plek om te winkelen met een heuse winkelstraat en promenade gevuld met onafhankelijke boetiekjes, antiek- en lifestylewinkels. De opening van warenhuis John Lewis komend jaar zal mogelijk nog meer shoppers naar Cheltenham lokken.

Cheltenham Jazz Festival
Cheltenham Jazz Festival

Wanneer het tijd is om te lunchen of dineren, kun je hier je hart ophalen, Cheltenham biedt een ruime keuze aan kwaliteitsrestaurants. Van het onlangs geopende Japanse restaurant Koj tot het twee Michelinsterren tellende Le Champignon Sauvage. Voor een overzicht van het aanbod in de stad, volg je een Cotswold Foodie Tour of ga je mee op een van de brouwerij tours van Brewerism.

Vanaf Pasen 2018, kunnen bezoekers de Cotswolds vanuit Cheltenham verder verkennen per stoomtrein. De Gloucestershire Warwickshire Steam Railway zal voor het eerst in ruim 50 jaar weer passagiers vervoeren op dit traject. De 24km tellende route verbindt het prachtige Cotswolds plaatsje Broadway met de Cheltenham Racecourse. Onderweg stop de trein in de dorpjes Toddington, Abbey Halt, Winchcombe en Gotherington.

Dag 2:  Broadway, Chipping Campden en Arts & Crafts

Broadway, zoals de naam al verraad, heeft een brede hoofdstraat waaraan vele boetieks, restaurants en antiekwinkels te vinden zijn. Geniet van fraaie vergezichten vanaf de Broadway Tower, het hoogst gelegen kasteel in de Cotswolds. Kom op tijd om in het café van dit kasteel te ontbijten of strijk later in de middag neer voor een lange lunch of high tea. De Broadway Tower is gelegen aan de populaire wandelroute, de Cotswold Way. Het kasteel is het perfecte startpunt voor een relaxte wandeling of stevige hike. Voordat je Broadway verlaat, is een bezoek aan het Gordon Russell Design Museum nog de moeite waard. In het museum leer je meer over het leven en werk van deze ontwerper en sleutelfiguur in de Britse Arts & Crafts Movement.

15 minuten per auto ten westen van Broadway vind je Chipping Campden. Vaak beschreven als de parel in de kroon van de Cotswolds. Chipping Campden is een van de best bewaarde plaatsjes en van grote historische waarde. De oudste gebouwen Grevel’s House en Woolstaplers Hall dateren beide uit de 14e eeuw.

De stad floreerde als een centrum van de wolindustrie en de kerk van St. James is een van de mooiste wolkerken van de regio. Chipping Campden is door de eeuwen heen een mekka voor kunstnijverheid gebleven, een feit dat wordt weerspiegeld in tal van toeristische attracties. Court Barn, dat zijn 10e verjaardag viert in 2017, is een prachtig klein museum gewijd aan handwerk en design.

The Gallery At The Guild is te vinden in een historische zijdemolen, de thuishaven van het handwerkgilde. Het is een coöperatie waar kunstenaars en ambachtslieden hun werk tentoonstellen. De molen is ook de thuisbasis van de Britse tafel- en keukengerei ontwerper Robert Welch - zijn internationaal gerenommeerde bedrijf werd hier in een kleine kamertje in 1955 opgericht. Bezoek de Robert Welch Studio Shop om het huidige assortiment te bekijken en door het ontwerparchief te snuffelen.

Chipping Campden
Chipping Campden

Dag 3: The Five Valleys & Severn Vale

Ongeveer 35 minuten ten zuiden van Cheltenham (per auto/trein) ligt het stadje Stroud. Gelegen op een punt waar een groep valleien samenkomt, ook bekend als de Five Valleys. In Stroud hangt een relaxte sfeer dankzij de vele kunstenaars en ambachtslieden die in deze rustige, verborgen valleien leven. Het is een centrum voor hedendaagse kunst, Stroud's eclectische mix van onafhankelijke winkels, cafés en galeries zijn absoluut de moeite waard om te ontdekken. Het is ook de thuisbasis van een van de beste boerenmarkten van het land, en elke zaterdagochtend vullen de straten zich met kraampjes met heerlijke lokale producten - de perfecte plek om een ​​picknicklunch te kopen. Toeristische attracties zijn onder andere het Museum In The Park, of maak kennis met de historie van Stroud’s wolmolen door een wandeling over het trekpad langs de Cotswold Canals.

Stroud farmers' market
Stroud farmers' market 

Vanaf hier reis je verder naar het heuveldorp Paniswick om door de mooie straten te dwalen of het bijzondere kerkhof te bezoeken.

Breng de middag door in de prachtige Severn Vale. Geschiedenisliefhebbers kunnen naar het plaatsje Berkeley gaan, de thuisbasis van het prachtige Berkeley Castle, daterend uit de 12e eeuw. En het fascinerende Dr Jenner’s House, het 18e-eeuwse huis van de arts wiens werk op het gebied van immunologie de wereld veranderde, (hij is vooral bekend als pionier van de pokkenvaccinatie). Liefhebbers van dieren gaan in plaats daarvan naar het wetland-natuurreservaat bij WWT Slimbridge Wetland Centre of Cattle Country Adventure Farm Park.

Berkeley Castle
Berkeley Castle

Dag 4: The Eastern Cotswolds

Het typische Cotswold plaatsje Burford heeft veel te bieden, waardoor het een uitstekende uitvalsbasis is om het oostelijke deel van de Cotswolds te verkennen. Op 30 minuten rijden naar het oosten vind je het dorp Woodstock, dat vooral bekend is vanwege Blenheim Palace, het geboortehuis van Sir Winston Churchill. In dit meesterwerk van 18e-eeuwse barokke architectuur zijn een aantal van de mooiste antiekstukken uit Europa te vinden. Het omringende landgoed, 2000 hectare groot, is aangelegd door Capability Brown en bestaat uit diverse tuinen, een meer, vlinderhuis en een gigantisch labyrint van hagen.

Blenheim Palace
Blenheim Palace

De kleine, aan de rivier gelegen dorpjes Fariford en Lechlade zijn perfect om te stoppen voor de lunch en een relaxte wandeling langs de rivier. Een ander suggestie is Cotswold Water Park. Dit gebied telt 150 meren, waarop je onder andere kunt kayakken en roeien, maar ook de rust en ruimte vindt om vogels te spotten. Er is bovendien een leuk café voor een hapje en drankje.

Sluit de dag af in het dorpje Bampton, bekend als één van de locaties in de populaire Britse dramaserie Downton Abbey.

Dag 5: Bourton-on the-Water en Stowe-on-the Wold

Mooie kleine bruggetjes over de langzaam kabbelende rivier,  Bourton-on-the-Water wordt regelmatige het Venetië van de Cotswolds genoemd.

De rivier is een paar keer per jaar een ongebruikelijk middelpunt van de aandacht: al ruim 100 jaar speelt op een augustusmiddag het plaatselijke voetbalteam een ​​wedstrijd in de rivier en tijdens de kerstperiode wordt een kerstboom in de rivier geplaatst. Dé bezoekersattractie in dit populaire dorp zijn The Model Village - een soort Madurodam waarbij een model versie van het oorspronkelijke dorp is nagebouwd. Deze miniatuurattractie vierde zijn 80ste verjaardag in 2017.

Bourton in the summer
Bourton in de zomer

Mooie kleine bruggetjes over de langzaam kabbelende rivier,  Bourton-on-the-Water wordt regelmatige het Venetië van de Cotswolds genoemd.

De rivier is een paar keer per jaar een ongebruikelijk middelpunt van de aandacht: al ruim 100 jaar speelt op een augustusmiddag het plaatselijke voetbalteam een ​​wedstrijd in de rivier en tijdens de kerstperiode wordt een kerstboom in de rivier geplaatst. Bezoekersattracties in dit populaire dorp zijn The Model Village - een soort Madurodam waarbij een model versie van het eigenlijke dorp, is nagebouwd. Deze miniatuurattractie vierde zijn 80ste verjaardag in 2017.

Hoe kom ik er?

De Cotwolds liggen in het zuidwesten van Engeland op 2 uur reizen per trein vanuit Londen. Goede alternatieve luchtverbindingen vanuit Nederland zijn directe vluchten naar Bristol of Birmingham. Reis je liever met de eigen dan zijn de Cotswolds het snelst te bereiken vanuit de havens van Dover en Harwich.

Lees hier meer over de veerverbindingen.

 

VisitBritain Shop

Naar VisitBritain Shop

View all products
Bekijk alle producten
Naar VisitBritain Shop