Royal Parks, os parques da Realeza em Londres

Parques naturais que pertenciam aos reis e rainhas da Grã-Bretanha foram transformados em um dos grandes atrativos de Londres: os Royal Parks, ou Parques da Realeza. São oito em diferentes partes da cidade, totalizando cerca de 2 mil hectares. Árvores centenárias, lagos, flores em profusão e animais adoráveis formam o refúgio perfeito para quem busca paz e relaxamento.

1. Kensington Gardens

Vizinho do Hyde Park, Kensington Gardens abriga o Palácio de Kensington (lar de William, Kate, George e Charlotte) e dois memoriais importantes - um é a fonte em homenagem à princesa Diana, outro é a estátua do príncipe Albert, erguido por sua apaixonada esposa, a Rainha Victoria. Há uma famosa galeria de arte, a Serpentine, e um playground que faz a festa de crianças e adultos, em homenagem ao Peter Pan. 

2. St James's Park

Em frente ao Palácio de Buckingham o St James's Park é talvez o mais visitado dos Royal Parks. Para quem vai a Londres pela primeira vez, a caminhada entre o palácio e o Big Ben, atravessando o parque é passeio imperdível. Impossível não parar para observar os muitos esquilos que correm pela grama, ou ver de perto os pelicanos da Rainha sendo alimentados, diariamente às 14:30. 

3. Green Park

O Green Park é vizinho ao Palácio de Buckingham e St James's Park. Muitas árvores e uma extensa área verde são características do Green Park, e uma curiosidade: no século 17 diz-se que foram cortadas todas as flores do parque, a mando da esposa do Rei Charles II, que o flagrou apanhando flores para uma suposta amante. Não bastou: as belas flores continuaram a colorir o Green Park.

4. Hyde Park

No coração de Londres, Hyde Park é o mais famoso dos Royal Parks, palco para grandes shows durante o verão e um festival de gelo durante o inverno. O Hyde Park conta com um enorme lago (o Serpentine), muito usado por nadadores e praticantes de esportes aquáticos. É separado por uma rua de outro Royal Park, o Kensington Gardens.

5. Bushy Park

Situado ao norte do Palácio de Hampton Court, o Bushy Park é o segundo maior dentre os 8 Royal Parks. É um ótimo passeio associado com a visita ao palácio, em um bairro mais afastado de Londres. Curiosidade: o Bushy Park foi a base militar da Força Aérea americana durante a Segunda Guerra; foi aqui inclusive que o general Eisenhower planejou os pousos estratégicos do Dia D.

6. Regent's Park & Primrose Hil

Um dos parques favoritos dos londrinos e dos turistas, Regent's Park reúne teatro ao ar livre, zoológico e aluguel de barcos para quem quer um passeio no lago. 12 mil rosas compões o jardim Queen Mary e a colina Primrose oferece uma das mais belas vistas da cidade.

7. Greenwich Park

Greenwich Park é o mais antigo dos Royal Parks de Londres e faz parte do complexo de Greenwich, listado como Patrimônio da Humanidade pela UNESCO. Por aqui passa a linha imaginária que forma o meridiano de Greenwich, aos pés do importante observatório. O complexo inclui ainda o Museu Marítimo Nacional, cuja entrada é gratuita.

8. Richmond Park

O maior dos Royal Parks de Londres é um convite à natureza selvagem. Aqui vivem cerca de 650 veados em meio a árvores centenárias e muitas borboletas. De todos os parques, Richmond é o mais intocado, o mais preservado e um dos lugares favoritos dos londrinos que buscam a paz e a tranquilidade dentro de uma imensa área verde.

Green Park
St James's Park
Richmond Park
Regent's Park
Hyde Park
Fonte do Memorial de Diana
Kensington Gardens