10 attractions royales britanniques

Entre des abbayes millénaires, des palais célèbres dans le monde entier, des jardins et de grands parcs royaux, voilà une sélection des lieux emblématiques liés à la royauté en Grande-Bretagne. Depuis la résidence préférée de la reine jusqu'à l'antique prison royale, voilà dix grands classiques britanniques !

 

1. Buckingham Palace

L'un des monuments les plus reconnaissables de Grande-Bretagne, le palais de Buckingham à Londres est le bureau et la résidence officielle d'Elizabeth II. De fin juillet à septembre, la reine ouvre sa demeure aux touristes, leur offrant la possibilité de visiter les magnifiques salles royales et le jardin, et d'admirer quelques trésors authentiques formant la collection royale. Ne manquez pas l'incroyable rituel de la relève de la garde tous les jours d'avril à juillet, et un jour sur deux le reste de l’année.

Buckingham Palace, London, England
Buckingham Palace, London, England © VisitBritain / Pawel Libera

 

2. Le palais de Kensington

De nombreux membres de la famille royale ont vécu à Kensington Palace, comme la reine Victoria, Diana princesse de Galles, et le duc et la duchesse de Cambridge. Visitez le palais pour écouter des histoires sur la vie de la reine Victoria, contées dans ses propres mots, dans l'exposition Victoria Revealed, maîtrisez les subtilités de la cour royale dans les magnifiques appartements officiels du roi, et découvrez les secrets dynastiques dans les appartements officiels de la reine.

 

3. Windsor Castle

Le château de Windsor est non seulement la résidence préférée de la reine, mais il s'agit également du plus grand et du plus vieux château habité au monde. Ne manquez pas les magnifiques appartements royaux, la chapelle Saint-Georges (nécropole de 10 monarques), la Drawings Gallery présentant des expositions temporaires, et la maison de poupées de la reine Mary, la plus célèbre au monde.

Windsor Castle, Berkshire, England
Windsor Castle, Berkshire, England © VisitBritain / Pete Seaward

 

4. L'abbaye de Westminster

L'abbaye de Westminster est ancrée dans plus de 1 000 ans d'histoire, et accueille le couronnement de chaque monarque anglais puis britannique depuis 1066. Elle a également été témoin de 16 mariages royaux, dont celui de la reine et de S.A.R. le duc d'Édimbourg, et plus récemment de celui du duc et de la duchesse de Cambridge (Kate et William pour les intimes).

 

5. Hampton Court Palace

Le magnifique palais de Hampton Court à Richmond, Londres, était la résidence royale préférée d’Henri VIII. Remontez le temps pour avoir un aperçu de la vie des Tudor dans les cuisines d’Henri VIII, perdez-vous dans le célèbre labyrinthe de Hampton Court, assistez à la messe dans la chapelle royale à l'atmosphère si particulière, et découvrez les jardins de Hampton Court, à la beauté reconnue dans le monde entier.

Hampton Court Palace, London, England
Hampton Court Palace, London, England © VisitBritain / Historic Royal Palaces

 

6. Le manoir et le domaine de Sandringham House

Sandringham House dans le Norfolk est l'une des résidences préférées de la reine, et c'est là qu'elle fête Noël avec sa famille. Depuis 1862, Sandringham fait office de résidence privée pour quatre générations de monarques et a été décrit comme « la maison la plus confortable d'Angleterre ». Vous pourrez vous en assurer en visitant le manoir, les jardins et le musée d'avril à novembre.

 

7. Le château d’Édimbourg

Perché sur un volcan éteint, tout en haut du Royal Mile d'Édimbourg, le château d'Édimbourg est l'attraction touristique la plus populaire de la ville. Il devint le château royal officiel de l'Écosse au Moyen Âge, et il abrite aujourd'hui les joyaux de la couronne écossaise, la pierre du destin, le célèbre canon Mons Meg du XVe siècle, le One O' Clock Gun et le musée national écossais de la guerre.

Edinburgh Castle, Edinburgh, Scotland
Edinburgh Castle, Edinburgh, Scotland © VisitBritain / Andrew Pickett

 

8. Le château et le domaine de Balmoral

Acquis en 1848 par la reine Victoria, le château de Balmoral dans l'Aberdeenshire est depuis lors une des résidences privées écossaises de la famille royale. La reine et sa famille passent généralement l'été sur le domaine, qui ouvre ses terres, ses jardins et la salle de bal du château au public d'avril à juillet chaque année.

 

9. La tour de Londres

L'une des forteresses les plus célèbres au monde, la tour de Londres a été utilisée comme palais royal, prison, armurerie et même comme zoo. C'est aujourd'hui un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, où les joyaux de la couronne vous impressionneront. Venez y écouter des histoires sur la tour lors d'une visite proposée par les Yeoman Warders (les gardes de la tour) et découvrez les lieux où les femmes d’Henri VIII Anne Boleyn et Catherine Howard auraient subi leur destin tragique.

Tower of London, London, England
Tower of London, London, England © VisitBritain / Andrew Pickett

 

10. Le palais de Holyroodhouse

Un voyage à Édimbourg ne saurait être complet sans une visite au palais de Holyroodhouse, la résidence officielle de la reine en Écosse. Le palais est mieux connu comme étant la maison de Marie, reine des Écossais : c'est là qu'elle se maria et qu'elle fut témoin du meurtre brutal de son secrétaire dans ses appartements privés. Une visite du palais vous fera découvrir les appartements royaux, les jardins et la galerie de la reine, où vous pourrez admirer des expositions temporaires de la collection royale.

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