14 anecdotes sur Wimbledon

Rares sont les tournois de tennis aussi exaltants et aussi populaires dans le monde que Wimbledon. Ce championnat débute normalement la dernière semaine de juin et s'étend sur 2 semaines. Voici 14 anecdotes savoureuses sur Wimbledon que vous ne connaissez peut-être pas encore...

1. Wimbledon est le championnat de tennis le plus vieux au monde. Il vit le jour au club All England Croquet and Lawn Tennis Club (désormais dénommé AELTC) en 1877.

Aerial shot of Wimbledon courts

2. Il doit son nom à son emplacement : Wimbledon, un quartier au sud-ouest de Londres. À l'origine, il se déroulait sur Worple Road, mais il adopta son emplacement actuel, Church Road en 1922.

3. Les derniers joueurs de tennis britanniques à avoir remporté les matchs en simple sont Andy Murray en 2013 (simple messieurs) et Virginia Wade en 1977 (simple dames).

Andy Murray

4. On doit la première retransmission télévisée du championnat de Wimbledon à la BBC le 21 juin 1937.

5. Les courts sont 100 % en gazon anglais et Wimbledon est le seul tournoi du Grand Chelem au monde à se jouer sur gazon.

6. Les publicités de sponsors ne sont pas autorisées à Wimbledon.

7. Le court central est désormais équipé d'un toit rétractable pour éviter les reports de match dus à la pluie, une caractéristique tristement célèbre du tournoi au cours de son histoire.

8. Le court central est utilisé uniquement pour le championnat de Wimbledon, mais il fut exceptionnellement réquisitionné lorsque l'All England Club organisa les tournois de tennis des Jeux olympiques de Londres 2012.

9. La tradition voulant que les joueurs s'inclinent ou fassent une révérence face à la Royal Box (loge royale) a pris fin en 2003 ; cependant, une exception est faite si Sa Majesté la reine Élisabeth II ou le prince de Galles sont présents.

Prince William and the Duchess of Cambridge in the Royal Box at Wimbledon

10. Les ramasseurs et ramasseuses de balles sont recrutés dans des écoles des quartiers de Londres. Les candidats sont nommés par leurs proviseurs et doivent passer un examen écrit et un test d'aptitudes physiques entre autres. L'âge moyen des ramasseurs de balles est 15 ans. Les ramasseuses de balles étaient absentes du court central jusqu'en 1985.

11. Les vainqueurs reçoivent une réplique mesurant 3/4 de la taille de leur trophée.

12. Les tickets sont principalement attribués par tirage au sort ; cependant, vous pouvez également faire la queue pour acheter votre ticket les jours de match.

Players signing autographs for the fans at Wimbledon

13. Pour la première fois en 2013 les fans américains ont pu regarder tous les matchs en direct sur ESPN, mettant fin à 25 ans de diffusion aléatoire sur NBC. Les trophées du championnat ont quitté le sol de Wimbledon pour la première fois de leur histoire lorsqu'ils ont traversé l'océan Atlantique pour marquer le lancement de la retransmission par ESPN.

14. Vous ne pouvez pas assister à Wimbledon cette année ? Des visites des courts et du musée sont disponibles toute l'année.

Découvrez nos pages spéciales Wimbledon pour devenir incollables sur le célèbre tournoi de tennis sur gazon.