48 heures à Chester et dans le Cheshire

Friday 29 March 2019

Avec ses bourgades historiques, ses jolies places de village et paysages pittoresques, ainsi qu’un large éventail d’admirables manoirs avec jardins, le Cheshire représente vraiment le comté anglais par excellence. En son cœur ce trouve l’antique cité romaine de Chester, au charme ensorceleur, et qui s’est progressivement imposée comme l’une des destinations les plus prisées de tout le Royaume Uni.

Si vous choisissez Chester comme camp de base, il y a peu d’hôtels aussi impressionnants que le Chester Grosvenor. Surplombant la célèbre horloge d’Eastgate, le Grosvenor existe depuis plus de 150 ans et il s’est vu attribuer le titre de « meilleur hôtel classique au monde » lors des Boutique Hotel Awards de 2017. Tout aussi impressionnant, mais dans un style moins classique, le charmant Oddfellows Chester fera le bonheur de tous les adeptes d’Instagram. Si vous arrivez par un vol tardif (ou devez repartir tôt le matin) depuis l’aéroport de Manchester, l’hôtel partenaire Oddfellows On The Park, est un excellent choix également. Bien sûr, avec une aussi riche campagne tout autour, le Cheshire lui-même ne manque pas de magnifiques demeures reconverties qui vous combleront, notamment le Peckforton CastleThe Mere, Mottram Hall et The Courthouse, à Knutsford.

Chester

1er JOUR

10h : Prenez vos marques

Fondée par les Romains en l’an 79 de notre ère, la ville de Chester a une longue et palpitante histoire. Partez en promenade à la découverte des remparts les mieux préservés de Grande Bretagne, mais aussi de l’horloge d’Eastgate, qui est la plus photographiée d’Angleterre après Big Ben. Déambulez le long des berges de la Dee, avant d’explorer le plus vaste amphithéâtre romain du pays, le plus ancien champ de course, ainsi que l’impressionnante cathédrale de la ville. Il existe beaucoup d’excellents itinéraires de visite, mais le plus original est celui proposé par Chester Running Tour, qui vous permettra de découvrir ces monuments au pas de course au fil de parcours pouvant s’étendre sur 5 ou 10 kilomètres. Veillez surtout à être de retour à Chester Cross à midi afin d’assister à l’annonce quotidienne du Crieur public.

12h30 : Accordez-vous un déjeuner gastronomique

En 5 minutes en taxi ou 30 minutes à pied, rendez-vous à Hoole, où vous pourrez découvrir une adorable rue commerçante où se trouve notamment un petit restaurant qui ne manque pas d’ambitions. Propriété du restaurateur local Gary Usher, Sticky Walnut est en effet LE restaurant le plus réputé du quartier, se distinguant par sa délicieuse cuisine britannique et ses excellents menus complets. Il fait partie des multiples restaurants que le « crowdfunder » en série Usher a ouverts à travers le nord-ouest, attirant les gastronomes dans de petites villes et banlieues telles que Heswall, dans le Merseyside, où les clients affluent au Burnt Truffle, à Didsbury, dans le Grand Manchester, où Hispi s’est ouvert en 2016, à Prescott, dans le Merseyside, où Pinion s’est ouvert en 2018, ou encore Wreckfish à Liverpool, et Kala, qui doit ouvrir à Manchester en 2019.

14h : Faites le plein de patrimoine

Profitez d’une après-midi unique consacrée au patrimoine de la ville et ses monuments. Créé par Guillaume le Conquérant en 1070 dans la partie sud-ouest de la ville, le Château de Chester impressionne immédiatement grâce à la Tour Agricola, première voie d’accès à l’édifice remontant au 12e siècle. L’été, vous pourrez jouir du haut de la tour de vues exceptionnelles sur toute la ville, avant d’enchainer avec le Grosvenor Museum, où vous pourrez en apprendre davantage sur le patrimoine et la riche histoire de Chester.

Puis accordez-vous une excursion à l’extérieur de la ville, au Lion Salt Works, site bâti sur un historique malais salant où pourrez vous familiariser sur l’impact du sel sur la vie quotidienne, l’économie et le paysage locaux. Pour une expérience totalement différente, vous pouvez également emprunter le circuit Amazing Women by Rail, qui vous permettra de découvrir les histoires fascinantes et souvent méconnues de femmes – écrivaines, artistes, sportives, activistes, suffragettes et autres politiciennes – ayant vécu et travaillé le long des lignes de chemin de fer du Mid-Cheshire et de la vallée de Calder.

18h : Allez manger un bout chez des restaurateurs indépendants de talent

La scène gastronomique de Chester est en plein essor, notamment sous l’impulsion de restaurateurs indépendants de grand talent. Pour un dîner en début de soirée, choisissez par exemple The Chef’s Table dont la petite équipe de passionnés saura prendre soin de vous, ou encore Porta, un restaurant espagnol ne payant pas de mine mais extrêmement couru, dirigé par les frères Ben et Joe Wright.

Sinon, vous pouvez aussi vous rendre jusqu’à Stockport, pour enrichir votre culture culinaire grâce au menu à déguster à l’aveugle conçu par Sam Buckley, l’un des jeunes chefs les plus prometteurs du Royaume Uni, pour le restaurant Where the Light Gets In, où il vous faudra néanmoins réserver longtemps à l’avance.

19h30 : Séquence culture à Storyhouse

Concluez votre journée en beauté à Storyhouse, un vaste centre artistique comprenant une bibliothèque, un théâtre et un cinéma, qui a été officiellement inauguré en juin 2018 par la Reine d’Angleterre et la Duchesse du Sussex. C’est l’un des bâtiments culturels les plus populaires du pays, qui a accueilli un million de visiteurs sa première année, et, l’été, ne manquez pas non plus les projections de films au clair de lune et les spectacles montés en plein air à Grosvenor Park par l’équipe de Storyhouse.

Storyhouse

2e JOUR

10h30 : Laissez libre cours à l’animal qui est en vous

Si vous consacrez le deuxième jour de votre séjour à la découverte des attractions touristiques du Cheshire, il vous faut impérativement passer par le Zoo de Chester. Avec plus de 21000 animaux représentant 500 espèces différentes, ce zoo est le plus populaire du Royaume Uni et il a été l’objet de plusieurs séries télévisées à succès, notamment la série de la BBC intitulée « Our Zoo », qui retraçait l’histoire fascinante de son fondateur, George Mottershead et de sa famille dans les années 1930. Parmi les attractions les plus récentes du zoo, on relèvera notamment la partie « Iles », consacrée aux environnements tropicaux liés à 6 microclimats du sud-est asiatique, et accompagnée d’activités immersives et interactives, ainsi qu’une réserve naturelle récemment élargie et libre d’accès. L’hiver, ne manquez pas le festival de lumières The Lanterns, qui transforme le zoo en décor féérique grâce à ses gigantesques illuminations multicolores en forme d’animal.

Ou bien

10h30 : Ramenez votre science

Depuis plus de 50 ans, le télescope géant de Lovell, situé à Jodrell Bank, fait partie des repères familiers du Cheshire et c’est une institution mondialement reconnue de l’astronomie internationale. Le site est également devenu une destination touristique majeure depuis que le gouvernement britannique l’a nommé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2018. Il n’y a pas que le télescope lui-même mais il est entouré de plusieurs pavillons consacrés à la recherche spatiale, aux étoiles et planètes. Ne manquez pas l’occasion de déguster un « afternoon tea » au café du site, avec en arrière-plan le télescope et le paysage des douces collines verdoyantes du Cheshire. Et pour profiter au maximum de Jodrell Bank, faites coïncider votre visite avec le festival annuel de Blue Dot, mariant musique, art et science.

Ou bien

10h30 : Visitez une grande propriété de la région

Figurant parmi les propriétés les plus célèbres du Cheshire, Tatton Park  est un grand manoir néo-classique accompagné d’une ancienne dépendance Tudor, et entouré de vastes jardins paysagers et un immense parc à cerfs. Ce dernier dispose également d’une ferme dévolue aux espèces rares, et qui a récemment été réaménagée en espace ludique intitulé Field to Fork – littéralement « du champ à l’assiette » – décrivant en toute transparence l’origine des aliments produits sur place et revenant sur l’histoire de l’agriculture et l’élevage du Cheshire grâce à des acteurs en costume. Ce ne sera peut-être pas la destination de prédilection des végétariens et véganes, mais c’est le lieu idéal pour familiariser ses enfants avec la vie de la ferme, et il est également possible de prendre part à des ateliers et d’apprendre par exemple les rudiments de la fabrication du fromage ou de l’apiculture.

16h : Instant glacé

A votre retour à Chester, ne manquez surtout pas l’occasion de découvrir l’Ice Cream Farm de Tattenhall, parc de loisirs pour enfants, associé à un glacier – « le plus grand du genre au monde » – qui dispose d’un large éventail de parfums récompensés par de nombreux prix. Si vous n’êtes pas particulièrement porté sur la crème glacée, rendez-vous plutôt au Cheese Shop de Chester, qui compte plus de 200 variétés de fromages, notamment le mythique fromage du Cheshire.

19h : Escapade gastronomique

Une grande partie de la célèbre série TV Peaky Blinders a été filmée dans le Cheshire, notamment à Arley Hall, qui sert de domicile à l’anti-héros Thomas Shelby. Après cette visite, allez faire un tour au bar à l’américaine Prohibition, où vous pourrez siroter d’excellents cocktails sur fond de musique jazz, puis rendez-vous chez Simon Radley at the Chester Grosvenor pour déguster un délicieux dîner que Thomas Shelby lui-même ne renierait pas. Le restaurant est étoilé au guide Michelin depuis 1990, dispose également de 4 rosettes auprès de l’Automobile Association et il est lauréat de la sélection des meilleurs vins de l’association.

Comment se rendre sur place

Le nord du Cheshire est facile d’accès à partir de l’aéroport de Manchester, Chester n’étant qu’à 45 minutes en voiture de l’aéroport. La gare de Chester est également accessible en train en deux heures environ à partir de la gare de Londres Euston.

Pour bien préparer votre voyage:

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