48 heures sur la côte des Cournouailles

Wednesday 12 June 2019

A l’extrémité sud-ouest de l’Angleterre, les Cornouailles sont bordées au nord comme au sud par un littoral escarpé. Jadis jalonnée par des criques aux mains de contrebandiers et par des mines d’étain, la côte des Cornouailles se distingue désormais par ses plages éblouissantes, ses spots de surf de renommée mondiale, ses délicieux poissons et fruits de mer, et ses ports pittoresques.

Ce spectaculaire littoral dispose également de sites touristiques célèbres, tels qu’un château en ruines dont l’histoire est rattachée aux légendes arthuriennes, des colonies d’artistes ayant profondément influencé l’art moderne britannique, la plus vaste forêt tropicale sous serre, et, pour couronner le tout, le promontoire de Land’s End, le point le plus à l’ouest de toute la Grande Bretagne. Les Cornouailles peuvent aussi se targuer de bénéficier d’un riche patrimoine culinaire. Les célèbres chefs télévisuels Jamie Oliver et Rick Stein possèdent tous deux des restaurants sur la côte, et les visiteurs auront sur place l’embarras du choix entre des établissements étoilés au Michelin, et d’autres plus traditionnels où ils pourront déguster de délicieuses tourtes locales et autres « cream teas ».

Padstow

 

1er jour

Rendez-vous à votre hôtel :

Eco-hôtel de luxe réservé aux adultes, le Scarlet Hotel est un petit paradis avec vue sur mer au nord-ouest des Cornouailles. Ses 37 chambres disposent chacune de leur terrasse fleurie privée ou de leur propre balcon, et l’hôtel possède également un jacuzzi en extérieur, perché sur la falaise, d’une piscine intérieure, et d’un spa avec espaces de traitement sous tente et cocons de relaxation.

Idéal également pour se relaxer, le Carbis Bay Hotel, avec ses tous nouveaux appartements de bord de mer près de St Ives, qui jouissent d’un accès direct à une plage privée avec transats. Equipés de jacuzzis et de piscines chauffées, les appartements sont inspirés chacun par l’environnement naturel de l’hôtel et, grâce à d’immenses fenêtres s’élevant du sol au plafond, disposent de vues exceptionnelles sur la côte atlantique.

Récompensé à de multiples reprises comme « meilleur nouveau Bed & Breakfast de Grande Bretagne », le Chapel House se situe dans une majestueuse demeure georgienne qui était jadis le siège du Penzance Arts Club. Entièrement refaites à neuf, les 6 élégantes chambres de l’établissement disposent de vues sur la mer et sur le port de Penzance.

En pleine campagne vallonnée, le Acorn Camping and Glamping est quant à lui un endroit charmant où planter sa tente, ou, pour une expérience rustique et originale, passer la nuit dans l’une des populaires Cabanes de Hobbit ou encore l’un des tous nouveaux Terriers à Hobbit installés dans une clairière privée.

Si votre budget est un peu serré, il y a aussi la Bude Premier Inn, qui a ouvert ses portes début 2018, tandis que le dixième établissement de l’entreprise en Cornouailles a été inauguré à Wadebridge en juin dernier.

 

10h : Admirez deux fois plus d’œuvres d’art moderne britannique

Les Cornouailles attirent les artistes depuis des siècles, grâce à leurs paysages spectaculaires et la beauté de la lumière locale, et la région a la réputation d’avoir la plus forte densité d’artistes en dehors de Londres. Plusieurs villes disposent d’un riche héritage artistique et même de colonies d’artistes, et cette tradition n’a fait que s’amplifier depuis l’ouverture de la Tate St Ives. Celle-ci se concentre sur les œuvres d’artistes britanniques modernes liés à la région, avec des figures majeures telles que Barbara Hepworth. Après un plan de reconstruction de 4 ans, le magnifique bâtiment abritant le musée dispose d’un jardin en rooftop ainsi qu’une nouvelle galerie spacieuse depuis 2017, qui a doublé le nombre d’œuvres pouvant être exposées. Tous les mardis est également organisée une visite guidée de la ville sur le thème de l’art, axée notamment sur l’influence de la région sur l’histoire mondiale de l’art.

 

13h : Déjeunez, prenez le soleil et allez nager dans la superbe piscine en plein air Art Deco de Penzance

En une vingtaine de minutes en voiture, rejoignez ensuite la Jubilee Pool, la plus vaste des piscines d’eau de mer en plein air existant encore en Grande Bretagne. Remontant à 1935, cette impressionnante piscine de style Art Deco est située sur la promenade de Penzance. En plus du bassin principal, de forme triangulaire, elle dispose d’un petit bassin idéal pour les enfants en bas âge. Depuis l’hiver 2018, des travaux ont également débuté pour chauffer toute l’année une partie de la piscine grâce à l’énergie géothermique, et un café ainsi qu’un espace de convivialité doivent ouvrir au printemps 2019. Ce café en bord de piscine sera l’endroit rêvé pour savourer un repas de style méditerranéen, prendre un verre ou encore s’accorder une petite douceur, comme par exemple une crème glacée bio fabriquée par le célèbre producteur local Roskilly’s.

 

15h : Profitez de la marée basse pour vous promener sur une île unique en son genre

Parmi les sites les plus remarquables de la côte méridionale des Cornouailles, non loin du St Michael’s Mount, se trouve une magnifique petite île accessible à marée basse, via une chaussée pavée à certaines heures de la journée, et sinon grâce à des navettes tout le reste du temps. Dépendant du National Trust, l’île est chargée d’histoire : des moines originaires du Mont St Michel en France y construisirent l’église et le prieuré au 12e siècle, et le phare local fut érigé afin de guetter l’approche de l’Invincible Armada à la fin du 16e. Ne manquez pas l’occasion de vous promener du côté des charmants jardins victoriens dont la végétation exotique exceptionnelle profite du microclimat régnant sur l’île. Pour vous donner un aperçu unique de la vie locale, des tours du village et du port sont organisés quotidiennement à partir de la mi-février, sauf le samedi.

 

18h30 : Faites un pique-nique et assistez à un spectacle dans un théâtre en plein air

Perché sur les falaises surplombant l’océan atlantique se trouve le célébrissime théâtre en plein air Minack Theatre, qui fut à l’origine créé en 1932 par une habitante de la région, Rowena Cade, juste au-dessous de sa maison, afin de permettre à la troupe théâtrale locale de monter la Tempête de Shakespeare. Des tonnes de terre et de pierres durent être déplacées des falaises pour bâtir une scène et des gradins, et créer ainsi l’un des sites les plus magiques au monde pour les représentations théâtrales. Si le Minack est désormais un établissement parfaitement professionnel, il continue d’y régner une atmosphère à part : les spectateurs ont la possibilité de se présenter bien avant le spectacle, afin de pique-niquer sur l’herbe des tribunes, et les spectacles eux-mêmes bénéficient du décor naturel exceptionnel qui les entoure, au son des vagues déferlant sur le rivage.

Minack Theatre

 

2e jour

10h : Explorez un château en ruines rappelant par son histoire les légendes du Roi Arthur

Les ruines mythiques du Château de Tintagel sont étroitement liées aux légendes arthuriennes. Bénéficiant d’une situation stratégique sur un promontoire de la côte escarpée du nord des Cornouailles, ce château remontant au 12e siècle ne manquera donc pas de fasciner les visiteurs intéressés par la période et les mystères entourant le Roi Arthur. Géré par l’organisme du patrimoine English Heritage, le site dispose notamment d’une exposition consacrée à certains des objets exhumés sur place. Le château est actuellement fermé pour permettre la construction d’une nouvelle passerelle, mais il doit rouvrir à l’été 2019. D’ici là, le village de Tintagel continuera d’accueillir les visiteurs, qui ne manqueront pas d’apprécier ses boutiques, ses cafés et autres commerces remarquables.

Ou bien…

Avec sa flore et sa faune exotiques abritées dans de gigantesques biomes en formes de bulles, l’Eden Project peut se targuer de posséder la plus vaste forêt vierge d’intérieur au monde. Ce lieu exceptionnel ne ravira pas que les amateurs d’horticulture, puisqu’il s’y trouve également une multitude d’activités sportives, notamment le SkyWire, la plus longue et plus rapide tyrolienne de toute l’Angleterre.

 

13h : Offrez-vous un déjeuner dans un restaurant étoilé au Michelin ou un rôti traditionnel du dimanche

Quand vous serez sur la côte nord des Cornouailles, ne manquez pas l’occasion de vous offrir un déjeuner de gastronome au Nathan Outlaw, célèbre restaurant de fruits de mer situé à Port Isaac et bénéficiant de deux étoiles au Michelin, ou bien optez pour Fifteen, restaurant et projet social de Jamie Oliver dans la superbe baie de Watergate, dont tous les profits sont reversés à des organismes caritatifs. Sinon, vous pouvez vous diriger vers Falmouth, sur la côte sud des Cornouailles. Surplombant le port, le Star & Garter est un restaurant bistronomique en bord de mer récompensé par de nombreux prix, et dont le menu est constitué de produits frais locaux, en particulier de poissons fraichement péchés. Son rôti dominical traditionnel est considéré comme l’un des tout meilleurs des Cornouailles : vous n’êtes pas près d’oublier ces fines tranches d’aloyau marbré et autres gigots d’agneau, préparés avec soin par un célèbre boucher local !

 

14h45 : Plongez-vous dans l’histoire maritime britannique

Situé sur le port de Falmouth, le Musée maritime national des Cornouailles est une ode à la mer et au fascinant patrimoine maritime des Cornouailles, restituant la vie des pécheurs de la région, et des hommes et femmes qui se sont distingués par leurs exploits en voile autour du monde. A partir d’octobre 2019, le musée accueillera également une exposition consacrée à l’artiste James Dodds, avec de nouvelles œuvres ainsi que des peintures de bateaux traditionnels.

Ou bien…

Bâti par Henry VIII il y a plus de 500 ans pour face à la menace d’une invasion, le château de Pendennis est perché sur un promontoire rocheux surplombant le fleuve Fal. Riche d’histoire, cette forteresse à l’architecture circulaire caractéristique a connu la Guerre civile anglaise, les guerres napoléoniennes ainsi que les deux guerres mondiales. A l’intérieure de la forteresse, une exposition interactive permet par exemple aux visiteurs de charger virtuellement un canon, et d’autres sont consacrées à l’histoire de la Grande Bretagne en temps de guerre.

 

16h : Dégustez un « cream tea » typique des Cornouailles

Situé près de Falmouth, The Waymarker a été récompensé à plusieurs reprises pour son rôti dominical et son « cream tea » traditionnel typique des Cornouailles. Ce dernier se compose de scones maison servis sur un présentoir à gâteaux en ardoise, accompagnés de crème caillée locale et de confiture à la fraise, ainsi qu’un thé de Tregothnan, le seul producteur britannique à cultiver son thé sur le sol du pays. De délicieux scones sans gluten sont également disponibles sur place.

 

16h45 : Découvrez un endroit aussi ravissant que secret

Situés près de Falmouth, les jardins subtropicaux de Trebah font partie des plus ravissants au monde, avec, entre autres trésors, une vallée regorgeant de rhododendrons centenaires, d’espèces exotiques telles que des fougères arborescentes australasiennes, et de rhubarbe géante du Brésil, mais aussi un jardin aquatique en cascade alimenté par une source naturelle. Les jardins disposent également d’une petite plage cachée du reste du monde, où vous adorerez allez vous délasser.

 

19h : Apportez vos assiettes et couverts pour faire bombance sur la plage

Situé juste à côté de la superbe plage reculée de Porthcurnick, le Hidden Hut est une paillotte qui prépare des plats à emporter de mars à octobre, mais qui est surtout célèbre pour les soirées festives qui y sont régulièrement organisées. Ces banquets en plein air tournent autour d’un seul plat, par exemple du poisson tout juste sorti des filets du pécheur, cuit au barbecue, ou encore une chèvre cuite au tournebroche, les convives étant quant à eux invités à apporter leurs propres assiettes et couverts, leur boisson, ainsi que des vêtements adaptés au climat lors de ces soirées en plein air. 

Lands End

 

Comment se rendre sur place :
Les Cornouailles se situent au sud-ouest de l’Angleterre, à cinq heures de Londres en voiture ou en train. Figurant parmi les deux seuls trains de nuit opérant encore en Grande Bretagne, le « Night Riviera » de la compagnie Great Western Railway relie quant à lui la gare de Paddington à Londres à celle de Penzance.

 

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