6 sites du Lake District à découvrir cet automne

Situé au nord-ouest de l’Angleterre, le parc national du Lake District est devenu le plus grand site britannique classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2017, et depuis, sa popularité n’a cessé de croître. Si l’été est une saison magnifique pour le visiter, les voyageurs avertis apprécieront peut-être plus encore de découvrir ses villes et villages en automne, lorsque le paysage s’embrase de couleurs et que les masses de touristes estivales s’amenuisent, sans qu’il n’y ait pour autant moins d’activités ni d’attractions disponibles au cours de cette période.

1. Windermere et Bowness-on-Windermere

Nichées en plein cœur du Lake District, les villes de Windermere et de Bowness-on-Windermere sont tout entières environnées par de pittoresques paysages. Vous apprécierez particulièrement le jeu de couleurs éclatantes de ce décor au fil de l’eau, en embarquant à bord de l’un des bateaux à vapeur de Windermere Lake Cruises. Ces croisières peuvent également vous conduire jusqu’au château néo-gothique de Wray Castle, qui surplombe le rivage de Windermere. A l’intérieur de cette bâtisse atypique, vous ne trouverez pas de portraits et autres objets de famille, mais des activités ludiques pour toute la famille, et les plus petits seront particulièrement ravis de pouvoir s’y déguiser, construire leur propre château et profiter de l’aire de jeu d’aventure sur place. Dans un genre architectural très différent, Blackwell House constitue un magnifique exemple du mouvement Arts & Crafts remontant au début du 20e siècle ; la demeure conserve un grand nombre de ses caractéristiques d’origine et accueille des expositions permanentes et temporaires exceptionnelles. L’auteure et illustratrice de livres pour enfants Beatrix Potter figurait parmi les plus célèbres habitants de la région, et, quel que soit leur âge, les visiteurs ne doivent pas manquer l’occasion de découvrir le Musée Beatrix Potter, où ils auront véritablement l’impression d’être plongés dans l’univers de ses livres.

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Bowness-on-Windermere

2. Kendal

Chocolate House Kendal, Cumbria, England

 

Bourgade pleine de charme et d’élégance, abondant en cafés et pubs, Kendal est le grand pôle artistique et culturel du Lake District. Vous pourrez notamment assister à des pièces de théâtre, des spectacles d’humour et des concerts, ou profiter des expositions qui sont régulièrement organisées au Brewery Arts Centre, le très dynamique centre culturel de la ville ou bien admirer les œuvres exposées à l’Abbot Hall Art Gallery, petit joyau de galerie abrité dans le bâtiment remontant au 18e siècle et classé au patrimoine de l’Abbot Hall. Si vous êtes férus d’histoire, vous pouvez aussi vous rendre au château de Kendal Castle, qui fut jadis la demeure familiale de la sixième épouse de Henry VIII, Katherine Parr. Ne manquez notamment pas l’occasion de réserver une visite guidée pour en apprendre davantage sur la riche histoire du château et profiter des vues exceptionnelles qu’il offre depuis la colline sur laquelle il est juché.

La ville de Kendal est aussi renommée pour ses festivals. En novembre, elle accueille le Kendal Mountain Festival, grand festival consacré au film et au récit d’aventure, à ne manquer sous aucun prétexte si vous êtes un amoureux des grands espaces. Septembre 2019 marquera aussi le retour du festival Lakes Alive, alliant art contemporain, spectacles et autre art contemporain à Kendal et dans l’ensemble du parc national du Lake District. Le Kendal Torchlight Carnival se déroule également en septembre, suivi par le seul festival dédié à l’art de la comédie de tout le Royaume Uni, le Lakes International Comic Art Festival, qui se déploie dans tout Kendal au mois d’octobre. Parmi les autres moyens de se plonger dans la culture et le patrimoine locaux, on recommandera enfin Lakes Culture Signature Experiences, qui a conçu 4 itinéraires différents permettant aux voyageurs de découvrir les trésors uniques de diverses parties de la région.

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Kendal

3. Keswick et Ullswater

Autumn. The view from the top of Cat Bells over the lake of Derwentwater to Keswick and Skiddaw. Autumnal foliage on the trees.

 

Proche des lacs d’Ullswater, de Derwentwater et Bassenthwaite, ainsi que des montagnes de Grizedale Pike, Skiddaw et Catbells, Keswick est un véritable paradis pour les randonneurs, mais vous pouvez aussi commencer votre exploration en grimpant à bord de l’un des bateaux à vapeur d’Ullswater Steamers, pour avoir un premier aperçu en toute tranquillité du magnifique paysage environnant le lac d’Ullswater. Amateurs de sensations fortes, rendez-vous à Honister, attraction innovante établie sur le site de la dernière mine d’ardoise encore en activité, qui vous donnera notamment la possibilité de suivre le trajet d’origine des mineurs via la via ferrata « classique », parcours d’escalade conçu à partir de filets et de ponts de corde suspendus 366 mètres au-dessus du fond de la vallée… Et si vous êtes d’humeur particulièrement aventureuse, empruntez la via ferrata « extreme », encore plus impressionnante !

Keswick est aussi l’un des grands pôles culturels du Lake District. A la limite de la ville, tout près de Derwentwater, le Theatre on the Lake jouit de l’un des plus beaux décors naturels que l’on puisse imaginer, et vous pourrez y assister à des pièces tout au long de l’année. Un peu plus loin se trouve la Lakes Distillery, où vous pourrez participer à une visite interactive qui vous permettra de découvrir comment sont produits whisky, gin et vodka, mais aussi de faire le plein d’achats et de cadeaux typiques de la région. Et n’oublions pas non plus le Pencil Museum, musée éminemment original qui dispose d’une collection exceptionnelle, avec quelques trésors tels que des crayons de la Seconde guerre mondiale accompagnés de leur « carte secrète », mais organise également des ateliers créatifs.

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Keswick

4. Coniston

Coniston Water, a lake in the Coniston Fells, in the Lake District national park. English Lake District. A boat moored at the wooden jetty. Flat calm water.

 

Niché entre le lac de Coniston Water et la lande de Coniston Fells, Coniston a une riche histoire liée à l’exploitation minière du cuivre et de l’ardoise, et sa proximité avec des paysages spectaculaires, lacs, montagnes, cascades, étangs de montagne et autres bois, en fait le lieu idéal pour s’adonner aux activités de plein air : randonnée, promenade, sports aquatiques, alpinisme et autre équitation.

L’attraction la plus remarquable du village est la colline surnommée The Old Man of Coniston, qui culmine à 803 mètres de haut. Si vous souhaitez effectuer une randonnée plus tranquille, mais jouissant de panoramas tout aussi remarquables, dirigez-vous vers Tarn Hows, qui se trouve à plus de 180 mètres de hauteur sur les collines surplombant Coniston, et dispose d’un charmant sentier de 2,5 km qui offre des vues incomparables sur la chaîne des Langdale Pikes.

Vous pouvez aussi découvrir le lac de Coniston Water et la lande en grimpant à bord de la célèbre gondole à vapeur locale, dont le trajet passe par Coniston Hall, puis par Brantwood, qui fut la propriété de l’illustre artiste et critique d’art victorien John Ruskin. Vous pouvez y faire escale afin de découvrir les nombreux trésors que recèle cette demeure, peintures, meubles et autres objets ayant appartenu à Ruskin.

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Coniston

5. Ambleside

Entourée par la magnifique lande de Lakeland, Ambleside est une petite ville pleine d’énergie, célèbre notamment pour abriter l’une des plus anciennes demeures de la région, qui est aussi l’une des plus originales et pittoresques, Bridge House, qui remonte au 17e siècle et constitue un véritable mythe local.

En vous rendant à Ambleside, vous vous retrouverez également à proximité de Hill Top House, la ferme du 17e siècle où Beatrix Potter vécut et écrivit ses célèbres histoires pour enfants, et où la plupart se déroulent également. En léguant sa maison au National Trust, elle laissa des instructions précises sur la manière dont elle devait servir comme lieu d’exposition, de sorte que les visiteurs peuvent aujourd’hui la découvrir telle que l’écrivaine y vécut.

Vous pourrez aussi voir certaines œuvres de Potter à l’Armitt Museum, Gallery & Library, dont elle fut l’un des premiers mécènes, et qui est consacré à l’histoire, la photographie et autres arts du Lake District. Les amateurs d’artisanat contemporain pourront aussi se rendre à l’Old Courthouse Gallery, où sont exposées et vendues des œuvres de verrerie, de joaillerie et de céramique. Parmi les meilleures façons de passer une bonne soirée à Ambleside, il y a le bar jazz de Zeffirellis, où des concerts de jazz contemporain et de musique du monde ont lieu toute la semaine. Si vous souhaitez découvrir les bières locales, essayez celles produites par la brasserie locale de Barngates Brewery, qu’on sert notamment au Drunken Duck Inn and Restaurant : la brasserie elle-même n’organise pas de visite guidée, mais les clients du Drunken Duck peuvent demander l’autorisation de jeter un œil dans ses locaux, qui se trouvent juste à côté. 

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Ambleside

6. Ravenglass

Seul village côtier du Lake District, Ravenglass est un lieu chargé d’histoire, avec ses anciens campements remontant à l’Age de Bronze, ses forts romains, ses croix anglo-saxonnes, ses églises normandes et ses moulins médiévaux. Vous pouvez même vous replonger dans l’ère victorienne en empruntant le train à vapeur de Ravenglass & Eskdale, qui effectue un trajet époustouflant d’un peu moins de deux kilomètres à travers le parc national.

Parmi les immanquables de la région, il y a enfin le château de Muncaster. Toujours habité par la même famille depuis 9 siècles, ce château est censé être hanté et deux veillées d’« étude des fantômes » y sont organisées chaque année. Et si vous n’avez pas de goût particulier pour les ectoplasmes, le château lui-même reste un lieu fascinant à visiter, sans compter que vous pouvez également profiter de son centre consacré aux oiseaux de proie où sont notamment visibles faucons et chouettes jusqu’au mois de décembre.

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Ravenglass
11 Jul 2019(last updated)

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