Itinéraire histoire et nature entre Inverness et le Loch Ness

Inverness, c'est la capitale des Highlands écossais et le Loch Ness, c'est le plus grand, le plus profond et le plus mystique des lacs britanniques. Quoi de mieux pour passer des vacances inoubliables avec une bonne dose de grand air, d'expériences culturelles mémorables et d'immersion dans l'histoire ?

Le paysage est tout simplement magnifique et les manières de l'explorer sont infinies : à pied ou en vélo sur les sentiers balisés, mais aussi en voiture ou en bateau. Ajoutez quelques châteaux séculaires et terminez vos journées en beauté dans d'authentiques pubs et restaurants des Highlands.

Découvrez les lieux mentionnés dans la carte ci-dessous ainsi que le détail de ce circuit conseillé sur trois jours.
 

 

1er jour

Matin

Rien de mieux que de découvrir le loch sur l'eau. Alors embarquez dans le bus 19 ou 919 pour Clansman Harbour (20 min), où Jacobite Cruises organise des croisières depuis des années. Ils ont même apporté leur contribution au mystère du monstre en fournissant de nouvelles « preuves » de lectures radar non expliquées...

Après-midi

Vous pouvez monter à bord d'un bateau de croisière au château d'Urquhart, qui jouit d'un emplacement spectaculaire sur le loch et fascinant à explorer. De là, reprenez la route le bus 19 jusqu'à la ville voisine de Drumnadrochit (5 min). Ici une visite au Loch Ness Centre est incontournable, avec son grand magasin de souvenirs pour les inconditionnels de Nessie.

Soirée

En périphérie de Drumnadrochit se trouve la Loch Ness Inn, une auberge traditionnelle confortable avec un restaurant de choix proposant des spécialités locales, telles que des crevettes de la baie d'Applecross ou des versions revisitées de classiques écossais comme le haggis "Bobotie".

Où dormir ?

Nous vous suggérons plusieurs options pour cet itinéraire.

A Inverness : un 3*, le Best Western Inverness Palace Hotel, dont les bâtiments datant des années 1890s sont aménagés avec un confort moderne, avec centre d'activités comprenant un spa une piscine intérieure. Parfait pour se rendre au pub le temps pour y profiter de musique traditionnelle live. 

Autour du Loch Ness : si vous préférez les collines aux rives de la Ness, les Eagle Brae Lodges sont des cottages en bois éco-friendly, intégrés au paysage (toitures végétalisées, cerfs en liberté...). Chacune des "cabanes" offre un intérieur rustique-chic aux motifs écossais, des mezzanines et des poêles à bois. Un lieu hors du temps et de l'espace.

 

2e jour

Matin

Rendez-vous au château féerique de Cawdor (à 28 min d'Inverness ou à 12 min de Nairn en taxi). Ce domaine accueillant et sans prétention est toujours habité par la comtesse douairière de Cawdor. Faites un voyage dans le temps et admirez les petites portes, les tapisseries anciennes et les escaliers en colimaçon. Les jardins valent également le détour : profitez des singuliers pavots bleus, qui ne fleurissent que dans cette région de Grande-Bretagne.

Après-midi

De retour à Inverness depuis Cawdor, faites une halte au champ de bataille de Culloden. Le centre d'accueil captivant vous expliquera les origines de la bataille historique, avant de vous mener jusqu'au champ de bataille admirablement conservé. Vous repartirez imprégné du patrimoine des Highlands.

Soirée

De retour à Inverness, vous pouvez dîner à Chez Roux, le restaurant Michelin d'Albert Roux, situé dans l'hôtel 5 étoiles Rocpool Reserve Hotel. Vous y dégusterez un menu composé dans la mesure du possible de produits écossais locaux. Mais vous pouvez également opter pour l'élégance du XVIIIe siècle et l'accueil traditionnel désuet des Highlands au restaurant du Kingsmills Hotel à Inverness.

 

3e jour

Matin

Enfilez vos chaussures de marche pour sillonner les sentiers de randonnée. La Great Glen Way est le plus renommé d'entre eux dans la région. Il s'étend sur 127 km entres les côtes des Highlands. Vous pouvez l'emprunter à Inverness et en parcourir quelques kilomètres si vous n'avez pas le courage de le découvrir dans sa totalité.

Après-midi

Pour en apprendre plus sur l'élaboration du whisky, visitez une distillerie des Highlands. La distillerie Glen Ord située dans le joli village de Beauly se trouve à 25 min de voiture d'Inverness. Mais vous pouvez également vous rendre à Muir of Ord en train (20 min) et rejoindre la distillerie après 15 minutes de marche, pour découvrir les secret de la fabrication du whisky écossais.

Soirée

De retour à Inverness, poursuivez votre exploration des meilleurs restaurants de la ville et des pubs plein de charme. Hootananny’s est célèbre pour ses concerts et est idéal pour partager des chansons et des histoires des Highlands avec les habitants du coin.

Pour le dîner

Profitez de l'élégance d'une maison datant du XVIIIe siècle et de l'hospitalité des Highlands en vous rendant à la table du Kingsmills Hotel. L'hôtel est par ailleurs célèbre pour avoir accueilli Robert Burns, poète romantique et héros écossais.

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