Le top 10 du pays de Galles

Une capitale moderne, une riche histoire et une nature spectaculaire se prêtant merveilleusement aux activités de plein air : le pays de Galles a tout pour plaire. Voilà 10 bonnes raisons de découvrir le pays de Galles en 2017 !

Cette année, le nord du pays de Galles a également été choisi par Lonely Planet comme l'une des 10 régions du monde à visiter dans le «Best of 2017».

Le nord du pays de Galles dans le Best of 2017 de Lonely Planet
Le nord du pays de Galles dans le Best of 2017 de Lonely Planet

1. Cardiff

Cardiff (Caerdydd en gallois), ville cosmopolite, jeune et plein d’évènements, est la capitale du pays de Galles. Sur le front de mer, Cardiff Bay, vous trouverez le centre culturel et artistique (le Millennium Centre) et le nouveau bâtiment de l’Assemblée, tout de verre et d’ardoise.

Tout comme le très moderne Principality Stadium (anciennement nommé le Millennium Stadium), ces emblèmes de modernité cohabitent en harmonie avec le passé, comme par exemple le château de Cardiff, un joyau du centre-ville.

Le château de Cardiff
Le château de Cardiff ©VisitBritain/Ben Selway

2. Musées et patrimoine

Sept musées nationaux gratuits racontent le pays de Galles à travers l’art, l‘histoire, et la nature. Le Wales Millennium Centre abrite de grandes compagnies des arts et spectacles. Le National Museum est dédié à l’art et l’histoire naturelle, et détient de superbes tableaux impressionnistes. À Big Pit, Musée National du Charbon, descendez 90 mètres sous terre avec un mineur.

Le Wales Millennium centre
Le Wales Millennium centre, lieu culturel de Cardiff

3. Parcs nationaux

Trois parcs nationaux vous attendent au pays de Galles. Le parc national de Snowdonia est le plus vaste, dominé par le Mont Snowdon, le plus haut sommet du pays. Il abrite également un immense lac naturel : Llyn Tegid.

Le parc national côtier du Pembrokeshire est le plus grand parc côtier de Grande-Bretagne et offre des panoramas spectaculaires sur une côte de plages de sable et de falaises. Le parc national des Brecon Beacons est un havre de tranquillité, avec ses bois, réservoirs, grottes et cascades.

Le château de Carreg Cennen
Le château de Carreg Cennen, dans le parc national des Brecon Beacons ©VisitBritain/ Joe Cornish

4. Les charmes de la côte  

Le pays de Galles, c’est aussi 1 200 kilomètres de côtes et une pléiade de stations balnéaires. Dans les villes de bord de mer victoriennes comme Llandudno, flânez sur la jetée. À New Quay, faites une excursion en bateau pour apercevoir dauphins, phoques et marsouins. Dans certains villages, la vie s’organise autour de la plage, comme à Llangennith, capitale non officielle du surf au pays de Galles.  

Tenby
Tenby, jolie station balnéaire du sud gallois

5. Les parc et jardins

Les jardins pullulent au pays de Galles. En effet sa situation à l’ouest de la Grande-Bretagne combinée aux effets du Gulf Stream permet aux plantes de merveilleusement s’épanouir. Bodnant Garden est l’un des plus beaux jardins du Royaume-Uni, et à Portmeirion les jardins profitent pleinement de la douceur du climat. 

6. Trains à vapeur

Les chemins de fer à voie étroite du pays de Galles sont une façon agréable et pittoresque de découvrir les paysages. Certains des trains à vapeur ont plus de 100 ans. Il n’y en a pas deux pareils, mais tous ont retenu le charme d’antan. Découvrez les trains à vapeur du Pays de Galles avec VisitWales (site en anglais).

Train à vapeur du Pays de Galles
Le Pontypool and Blaenavon Railway, dans le sud du pays de Galles

7. Randonnée

Le pays de Galles est l’un des plus beaux coins où faire de la randonnée en Europe, avant tout pour l’immense variété de panoramas dans un espace relativement petit. À vous les 805 kilomètres de sentiers de randonnée, les cinq zones reconnues d’une beauté naturelle remarquable, le riche patrimoine historique et les paysages séculaires.

Le sentier côtier du pays de Galles offre aux marcheurs, cyclistes et cavaliers un itinéraire ininterrompu de 1 368 kilomètres le long de la côte. Et le National Geographic a élu le Pembrokeshire deuxième plus belle destination côtière du monde ! 

Parc national de Snowdonia
Rando dans le parc national de Snowdonia ©VisitBritain/Ben Selway

8. Sports d’aventure

Au pays de Galles, les aventuriers vont se régaler. Commencez par le coasteering. Enfilez combinaison de plongée, casque et gilet de sauvetage et préparez-vous à grimper, nager et crapahuter le long de la côte sauvage, avant de vous jeter dans les vagues depuis les falaises. Vous pourrez aussi vous adonner au rafting en eau vive, au canyoning, à l’escalade, à la spéléologie, au trial ou encore au parapente.   

Zip World
Zip World, à Bangor au pays de Galles : la plus longue tyrolienne d’Europe ! © Crown copyright (2015) Visit Wales.

9. Golf

Parcours exceptionnels ou clubs décontractés où pratiquer son swing, le pays de Galles offre plus de 200 parcours de golf. Vous pourrez vous adonner à votre activité préférée sur des links remarquables comme Royal Porthcawl et Royal St David’s, des parcours moins exigeants comme le golf de Cradoc ou celui de Cardigan (surplombant la mer), ou de jolis neuf trous comme le golf de St David’s et celui de Priskilly Forest.    

10. Le pays de Galles comme source d’inspiration

Le célèbre morceau Stairway to Heaven de Led Zeppelin aurait été écrit à Bron-yr-Aur, un cottage situé dans le parc national de Snowdonia. Charles Darwin a étudié la géologie et aiguisé ses compétences en observant l’environnement naturel lors de ses promenades à travers le Nord du pays de Galles.

Enfin, l'écrivain et poète Dylan Thomas écrivit nombre de ses plus belles œuvres, dont Under Milk Wood, depuis sa cabane à Laugharne, avec vue sur l’estuaire de la rivière Taf.

Parc national des Brecon Beacons
Lever de soleil sur le parc national des Brecon Beacons