Les châteaux les plus emblématiques de Grande-Bretagne

Depuis la Tour de Londres jusqu'au château d'Eilean Donan, aux confins des Highlands, en passant par les 600 châteaux du Pays de Galles, la Grande-Bretagne recèle d'incroyables trésors, autant de témoins de son histoire. Que vous arpentiez les paysages du nord de l'Angleterre ou les rues d'Édimbourg, découvrez dans cet article quelques uns des plus emblématiques châteaux britanniques.

L'imposant château d'Arundel, dans le sud de l'Angleterre
L'imposant château d'Arundel, dans le sud de l'Angleterre

Londres, Cardiff, Édimbourg : châteaux de capitales

Les trois capitales de la Grande-Bretagne abritent toutes des châteaux très différents et caractéristiques. La Tour de Londres, construite sur les ordres de Guillaume le Conquérant après 1066, serait un château de renommée mondiale même sans la présence des Joyaux de la couronne, des corbeaux et de son histoire millénaire. 

Le Château d'Édimbourg arrive comme une récompense après avoir remonté le Royal Mile à pied. La rénovation victorienne du Château de Cardiff a transformé des vestiges médiévaux en un ensemble beaucoup plus spectaculaire, et très surprenant. Mais ce qui rend ces châteaux si spéciaux, c'est qu'ils font partie d'un patrimoine plus vaste que vous pouvez découvrir à travers toute la Grande-Bretagne. Ne les manquez pas, mais n'oubliez pas de visiter d'autres châteaux pendant votre voyage à travers le pays.

Les intérieurs surprenants du château de Cardiff
Les intérieurs surprenants du château de Cardiff

Des châteaux sur la Mer du Nord

La région du Northumberland, dans le nord-est de l'Angleterre est un paradis pour les amoureux de patrimoine, avec plus d'une douzaine de forteresses témoignant des siècles passés et de leur histoire mouvementée sur la frontière avec l'Écosse. Dunstanburgh Castle's est situé dans un lieu si reculé qu'il est bien moins connu que la plupart des châteaux britanniques, mais ses ruines étonnantes, accessibles uniquement à pied, en font sans doute l'un des plus chargés d'atmosphère.

Prenez une veste et des bottes chaudes et partez une journée en randonnée le long de la côte à partir du village de pêcheurs de Bamburgh, qui abrite lui aussi un magnifique château.

Bamburgh Castle, dans le nord-est de l'Angleterre
Bamburgh Castle, dans le nord-est de l'Angleterre

Eilean Donan Castle : une star internationale

Le château d'Eilean Donan peut vous causer un choc. Après avoir conduit, marché ou pédalé pendant des heures, pour arriver sur les rives du Loch Duich, vous ne pourrez pas échapper au sentiment d'être déjà venu ici. Cette forteresse isolée est apparue dans de nombreux films et programmes télévisés, notamment Highlander et le James Bond Le monde ne suffit pas. Mais le saviez-vous ? Le château a été reconstruit au début du XXe siècle sur des ruines centenaires.

Aussi spectaculaire dans la vraie vie qu'au cinéma, Eilean Donan est un arrêt obligatoire sur la route vers Skye ou le nord-ouest des Highlands.

Le château d'Eilean Donan est un des plus photographiés de toute l'Écosse
Le château d'Eilean Donan est un des plus photographiés de toute l'Écosse

Travailler bénévolement dans un château 

L'âge d'or de la construction des châteaux est passé avec l'ère des épées et des armures, mais vous pouvez toujours vous impliquer dans la vie moderne des châteaux en Grande-Bretagne. Le National Trust (en Angleterre et au Pays de Galles) et le National Trust for Scotland en Écosse proposent des vacances très actives dans différentes propriétés, dont des châteaux. D'autres châteaux dans toute la Grande-Bretagne recrutent des travailleurs pour l'été, payés ou bénévoles, donc si votre cœur vibre pour un château particulier, contactez-le directement.

Le Nationa Trust protège de nombreux sites à travers l'Angleterre et le pays de Galles (ici Lindisfarne)
Le Nationa Trust protège de nombreux sites à travers l'Angleterre et le pays de  Galles (ici Lindisfarne)

Les châteaux britanniques les plus hantés

Les châteaux britanniques ne seraient pas les mêmes sans leurs histoires de chaînes qui grincent, de cris à glacer les sangs et de cavaliers sans tête. Glamis Castle, au centre de l'Écosse, s'enorgueillit d'être le plus hanté, bien que Chillingham, au Northumberland, revendique également ce titre. Tous deux regorgent d'histoires de fantômes et d'apparitions sinistres. Mais il suffit de visiter n'importe quel château en hiver ou un soir de tempête pour penser que chaque donjon, tour et cachot abrite un esprit malheureux.

Glamis Castle serait un des châteaux les plus hantés d'Écosse !
Glamis Castle serait un des châteaux les plus hantés d'Écosse !

Dormir dans un château de Grande-Bretagne

Envie de passer la nuit dans un château hanté ? Aucun problème : des demeures historiques dans toute la Grande-Bretagne vous ouvrent leurs portes. Essayez Thornbury Castle dans le Gloucestershire ou, pour vraiment dormir comme un roi, Studley Castle dans le Warwickshire, ou bien sûr Hever Castle, dans le Kent, qui vit grandir Anne Boleyn, épouse de Henri VIII au destin tragique.

Pour quelque chose d'encore plus spécial, adressez-vous au Landmark Trust . Il propose des weekends et des séjours plus longs dans des bâtiments historiques, pas seulement des châteaux mais aussi des tours, des pavillons et des cottages d'importance architecturale et historique. Il propose même une demeure en forme d'ananas vieille de 250 ans en Écosse.

Hever Castle, dans le Kent (sud-est anglais), lié à l'histoire d'Anne Boleyn
Hever Castle, dans le Kent (sud-est anglais), un château lié à l'histoire d'Anne Boleyn

Les merveilles du Pays de Galles

Le Pays de Galles compte plus de châteaux par habitant que tout autre lieu au monde. On en compte 600 par ici, depuis les forteresses médiévales quasi-intactes jusqu'aux ruines de tours soliatires sur des collines isolées. Les fous de châteaux britanniques devraient se diriger vers le nord du Pays de Galles, où les côtes et les collines regorgent de fortifications spectaculaires.

Conwy, Harlech et Beaumaris sont les plus célèbres, mais les connaisseurs vous conseilleront Denbigh, Ewloe et Criccieth. Et si vous avez besoin de changer de paysage, le parc national de Snowdonia vous attend, tout comme les plages de Llandudno ou de Rhyl. 

Le château de Conwy, dans le nord du pays de Galles
Le château de Conwy, dans le nord du pays de Galles

Des châteaux pour les enfants (et grands)

Le choc des épées, le grondement des joutes et les cris stridents des faucons résonnent encore dans les châteaux de Grande-Bretagne... les enfants et les grands vont adorer ! Pour découvrir l'art de la chevalerie, le château de Warwick et les Royal Armouries de Leeds, ou encore la Joust Week au château d'Arundel sont des incontournables, mais vous ne trouverez jamais de château sans cachot sordide ou une ou deux histoires de fantômes pour réjouir (ou effrayer) les plus jeunes visiteurs.

La "Joust Week", semaine médiévale au château d'Arundel, en Angleterre
La "Joust Week", semaine médiévale au château d'Arundel, en Angleterre

Pas tout à fait des châteaux-forts... mais de beaux palais

On trouve bien d'autres momunements que des châteaux en Grande-Bretagne. La plupart des sites historiques les plus spectaculaires étaient des abbayes, balayées par les soldats d'Henry VIII pendant la Dissolution des Monastères. Les abbayes de Fountains et de Riveaulx dans le Yorkshire et l'abbaye de Tintern au Pays de Galles sont des étapes incontournables d'un tour historique de la Grande-Bretagne.

Et les demeures seigneuriales britanniques, les dernières incarnations des châteaux, peuvent combler le fossé historique entre le Moyen-Âge et aujourd'hui. Blenheim Palace dans l'Oxfordshire et Chatsworth House dans le Derbyshire en sont deux des plus beaux exemples.

Blenheim Palace, dans les alentours d'Oxford, est classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO
Blenheim Palace, dans les alentours d'Oxford, est classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO