Road trip – Nord-ouest de l’Angleterre

Le nord-ouest de l’Angleterre regorge d’espaces naturels éblouissants, de sites patrimoniaux exceptionnels et autres monuments historiques. Et quel meilleur moyen qu’un « road trip » pour découvrir tous ces trésors ? Voyager en voiture est extrêmement pratique dans bon nombre de régions britanniques, car les trajets entre espaces urbains et ruraux sont brefs, et permettent de multiplier les visites en très peu de jours. Ici, l’itinéraire se concentre sur la région nord-ouest de l’Angleterre, de la palpitante ville de Manchester jusqu’à la cité historique de Carlisle, en passant par les paysages spectaculaires du Lake District et du parc national des vallons du Yorkshire.

Longueur du voyage : 200 kilomètres

Jour 1 sur 5

Manchester, Samlesbury Hall et Downham

Mural of Blue Tit on brick wall of 47 Newton Street, Manchester, England, UK.

Prenez le temps d’explorer Manchester avant de prendre la route. La ville abrite notamment deux des plus célèbres clubs de football au monde, Manchester United et Manchester City, et les amateurs de football ne doivent pas manquer l’occasion d’effectuer un tour de leur stade respectif, puis de se rendre au Musée national du football pour en apprendre davantage sur l’histoire du beau jeu. Mais Manchester est également une importante métropole culturelle. Rendez-vous dans le Northern Quarter, le cœur créatif de la ville, dont vous ne manquerez pas d’apprécier les magnifiques fresques murales, mais aussi les boutiques, les bars et restaurants branchés. Amateurs de musées et de galeries d’art, rendez-vous à la Whitworth Art Gallery et à The Lowry, ainsi qu’à l’Imperial War Museum North et à HOME, centre dédié à l’art contemporain international, au cinéma et au théâtre.

 

Trajet de 45 minutes entre Manchester et Samlesbury Hall

La suite de l’itinéraire se déroule dans le sublime paysage du Lancashire, qui abrite l’un des manoirs les plus beaux du pays, Samlesbury Hall, une majestueuse demeure médiévale à colombages noirs et blancs. Sur place, ce sont des siècles d’histoire dans lesquels vous pourrez ainsi vous plonger, en découvrant notamment la cuisine et la salle d’étude victoriennes, sans oublier la superbe propriété du manoir.

 

Trajet de 30 minutes entre Samlesbury Hall et le village patrimonial de Downham

Située dans une zone classée d’une beauté naturelle exceptionnelle, Downham est l’un des villages les plus pittoresques du nord-ouest, dont les vues sont d’autant plus charmantes qu’il est exempt des marques de la vie moderne, qu’il s’agisse de paraboles satellites, de câbles électriques ou encore de panneaux de signalisation routière. Pas étonnant, dès lors, que le village ait figuré dans tant de films d’époque.

 

Où passer la nuit : Le pub gastronomique classé au patrimoine Assheton Arms dispose aussi de chambres : vous y dégusterez un dîner gourmand préparé avec des ingrédients locaux, le tout au coin d’un bon feu de cheminée.

Jour 2 sur 5

Haworth et le parc national des vallons du Yorkshire

Malham Cove in the Yorkshire Dales National Park. A signpost on the walking route for the Pennine Way.

Trajet de 45 minutes entre Downham et Haworth

Vous avez désormais quitté le Lancashire pour le plus grand comté d’Angleterre, le Yorkshire, dont les paysages évoquant les classiques de la littérature anglaise, tels que Les Hauts de Hurlevent et Jane Eyre, des sœurs Brontë, ne manqueront pas de vous époustoufler. Rendez-vous dans le charmant village de Haworth, qui abrite le mondialement célèbre Musée Brontë, donnant un fascinant aperçu de la vie de Charlotte, Emily et Anne Brontë.

 

Trajet d’une heure entre Haworth et le village de Malham, dans le parc national des vallons du Yorkshire

Charmant petit village unique en son genre, Malham est également à courte distance à pied du site incroyable de Malham Cove, qui fut jadis un glacier à part entière et constitue désormais un gigantesque amphithéâtre rocheux de falaises culminant à 80 mètres. Grimpez jusqu’au sommet de cette merveille naturelle et vous serez récompensé par des vues exceptionnelles sur la région.

 

Où passer la nuit : à 30 minutes de Malham se trouve le village d’Austwick, qui abrite The Traddock, hôtel traditionnel remontant au 18e siècle et qui jouit de vues exceptionnelles sur le parc national des vallons du Yorkshire.

Jour 3 sur 5

Lancaster et Cartmel

The sun-covered entrance of Lancaster Castle.

Trajet de 45 minutes entre Austwick et la ville de Lancaster

Rebroussez chemin jusqu’au Lancashire et dirigez-vous vers la ville patrimoniale de Lancaster. Sur place, explorez le millénaire Château de Lancaster, découvrez les charmantes ruelles de la ville, ses pubs historiques et son architecture georgienne, avant de vous accorder un petit moment shopping dans les nombreuses boutiques pittoresques et galeries d’art indépendantes que recèle Lancaster. Vous pouvez également emprunter le Circuit des sorcières de Pendle, parcours en voiture de quelque 75 kilomètres que suivirent les tristement célèbres sorcières de Pendle jusqu’au Château de Lancaster afin d’être traduites en justice au début du 17e siècle.

 

Trajet de 45 minutes entre Lancaster et Cartmel

A moins d’une heure en voiture de Lancaster se trouve l’éminemment pittoresque Lake District, où il vous faudra absolument faire un arrêt à Cartmel. Cet ancien village n’est en effet pas seulement renommé pour son prieuré remontant au 12e siècle, mais aussi pour ce trésor de la confiserie anglaise qu’est le « sticky toffee pudding », que vous pourrez notamment acheter au Cartmel Village Shop afin d’en rapporter chez vous.

 

Où passer la nuit : Cartmel est également renommé pour son hôtel-restaurant étoilé au Michelin L’Enclume, où vous pourrez déguster un inoubliable repas conçu par le chef Simon Rogan, mais aussi profiter de l’une des 16 chambres de l’établissement.

Jour 4 sur 5

Parc national du Lake District, Bowness-on-Windermere et Keswick

Distant rowboat on the lake, Ullswater, Lake District, Cumbria.

Trajet de 30 minutes entre Cartmel et Bowness-on-Windermere

Entre les villes de Windermere et Bowness, vous vous retrouverez alors en plein cœur du parc national du Lake District, entouré de lacs sublimes et de paysages de campagne époustouflants. Pour profiter de vues exceptionnelles depuis les lacs eux-mêmes, embarquez à bord de l’un des ferries de croisière de Windermere Lake Cruises. Et pour vous plonger dans le monde de la célèbre auteure et illustratrice pour enfants Beatrix Potter, qui fut l’une des plus illustres habitantes de la région, ne manquez pas l’occasion d’aller visiter le musée World of Beatrix Potter Attraction.

 

Trajet de 45 minutes entre Bowness-on-Windermere et Keswick

La charmante bourgade de Keswick est toute proche des lacs d’Ullswater, de Derwentwater et de Bassenthwaite. Vous pourrez notamment profiter de vues magnifiques sur le lac à bord des ferries d’Ullswater Steamers, ou, si vous êtes en mal d’adrénaline, rendez-vous à Honister, attraction sportive exceptionnelle conçue sur le site de la dernière mine d’ardoise d’Angleterre encore en cours d’exploitation : vous pouvez emprunter le circuit jadis employé par les mineurs eux-mêmes (la « Via Ferrata Classic ») qui vous permettra de grimper jusqu’à 366 mètres au-dessus de la vallée, mais les plus audacieux pourront, eux, opter pour la plus sportive « Via Ferrata Extreme » !

 

Où passer la nuit : à 10 minutes du centre de Keswick se trouve Whinlatter, la seule forêt montagneuse de toute l’Angleterre, qui abrite notamment le Cottage in the Wood, restaurant magnifiquement restauré remontant au 17e siècle, et qui dispose de plusieurs chambres.

Jour 5 sur 5

Keswick

Northumberland National Park, Northumberland, England

Trajet de 45 minutes entre Keswick et Carlisle

Surnommée ville frontalière, parce qu’elle se situe à moins de 15 minutes de la frontière entre Angleterre et Ecosse, Carlisle est une ville aussi pleine de vie que riche d’histoire. Remontant à l’époque des Romains, qui s’installèrent là afin de garder les forts du Mur d’Hadrien (lequel n’est qu’à 30 minutes en voiture), la ville conserve de nombreux vestiges de leur occupation et de leur influence, qui peuvent notamment être admirés au Tullie House Museum & Art Gallery. Depuis 9 siècles, la ville se targue également de posséder avec le Château de Carlisle une majestueuse forteresse médiévale que vous pourrez visiter afin d’avoir un bel aperçu de la vie quotidienne au Moyen Age et de l’histoire tumultueuse du château lui-même.

27 Aug 2019(last updated)

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