10 esperienze straordinarie da fare nelle Highlands

Le Highlands non hanno paragoni. La loro atmosfera è intrisa di una particolare magia che avvertirai ovunque, sia che tu esplori brughiere ricoperte d’erica, che ti avventuri in un antico castello o che tu vada alla ricerca del famoso mostro di Loch Ness… Seguici e ti mostreremo 10 straordinarie esperienze che ti faranno conoscere al meglio le selvagge e misteriose Highlands!

 

1. Visitare Inverness

Inverness, Highlands, Scotland

Considerata la capitale delle Highlands, Inverness è la base ideale per l'esplorazione di questa regione, Essa sorge sulle rive del fiume Ness, all'estremità nord-orientale della lunga vallata chiamata Great Glen. Visita tutti i luoghi d'interesse di questa storica città, come la Cattedrale di St Andrew, l'Inverness Museum & Art Gallery e la Highland House of Fraser (famoso negozio dove ha sede il museo del kilt). Dopodiché vai alla scoperta delle attrazioni vicine, come il campo di battaglia di Culloden, il Castello di Cawdor e, naturalmente, il Loch Ness con il suo Castello di Urquhart: Inverness è ben collegata con le varie località delle Highlands da un'ottima rete di trasporti pubblici.

 

2. Cercare di avvistare Nessie

Il Loch Ness, il celeberrimo lago situato lungo la Great Glen, è la destinazione perfetta per i cacciatori di leggende. Si dice che questo grande e misterioso specchio d'acqua, spesso avvolto da una fitta foschia, nasconderebbe nelle sue acque uno sfuggente mostro soprannominato affettuosamente Nessie. Negli anni sono stati molti gli avvistamenti di Nessie: non vorresti provare anche tu a vederlo, e magari riuscire aanche a fotografarlo? Vai alla sua ricerca esplorando il Loch Ness su una barca dotata di un moderno sonar, oppure facendo un'escursione a piedi o in bicicletta lungo le sue sponde. Prima però visita attentamente il Loch Ness Exhibition Centre per imparare tutto su Nessie e il suo lago!

 

3. Esplorare il Parco Nazionale dei Cairngorms

Il Parco Nazionale dei Cairngorms è un vero paradiso per gli amanti della natura, e in particolare per gli appassionati di montagna. Quest territorio offre ottime opportunità per esplorare boschi, fare scalate, osservare gli animali selvatici e persino praticare lo sci. È qui che si concentra gran parte delle montagne del Regno Unito, con 5 dei 6 rilievi più alti del Paese e ben 55 munro (come vengono chiamate dagli scozzesi le vette che superano i 3000 piedi (ovvero 914 m). Cerca anche di avvistare i magnifici cervi reali che vivono nel parco allo stato brado!

 

4. Entrare nelle affascinanti rovine del Castello di Urquhart

Urquhart Castle, Loch Ness, Scotland

Visitare l'antico Castello di Urquhart, le cui rovine decadenti ma ancora maestose si ergono sulle sponde di Loch Ness, di darà la possibilità di scoprire una delle più famose fortezze di Scozia, e anche l'opportunità di fare magnifici scatti fotografici. Se vuoi rendere la tua visita ancora più avventurosa, puoi raggiungere il castello in barca con la compagnia Jacobite Cruises, che organizza crociere sul lago con partenza da diverse località.

 

5. Viaggiare a bordo dell’Hogwarts Express

Adori Harry Potter e i suoi film? Ricordi la scena nella quale l'Hogwarts Express attraversa un impressionante viadotto, inseguito dall'auto volante della famiglia Wesley? Anche tu puoi rivivere in prima persona quella scena e scorgere dal vivo quei fantastici panorami. Il treno che ha conosciuto sullo schermo come Hogwarts Express esiste davvero: si chiama The Jacobite, apparrtiene alla compagnia West Coast Railways e presta servizio lungo la linea ferroviaria che collega Fort William a Mallaig. Lungo il tragitto il treno passa sul magnifico Glenfinnan Viaduct, lungo 300 m e risalente all'epoca Vittoriana, dal quale potrai ammirare lo spettacolare Loch Shiel e intravvedere in lontananza il Glenfinnan Monument. Viaduct, Quindi non ti resta che venire nelle Highlands e salire in carrozza!

 

6. Sorseggiare un bicchierino di whisky

Glen Ord Distillery, Scotland

Durante la tua visita in Scozia non porai assolutamente sottrarti a un assaggio di whisky, il distillato nazionale. Nelle Highlands potrai scoprire decine di whisky diversi e scoprirne le tecniche di produzione, presso le tante distillerie che offrono tour guidati e degustazioni. Ad esempio la Glen Ord Distillery, vicino a Inverness, fu fondata nel 1838 ed è la distilleria più antica della Scozia: visitala per scoprire come l’orzo viene trasformato in malto, assistere al processo di fermentazione e infine assaggiare il risultato!

 

7. Salire lungo la strada più ripida della Gran Bretagna

Un paesaggio e un viaggio letteralmente mozzafiato ti attendono nella penisola di Applecross, situata sulla costa occidentale della Scozia. Se ti senti un conducente automobilistico abbastanza audace, oppure un ciclista davvero in forma, allora non dovresti perderti una gita sul famigerato Bealach na Bà. Questo passo di montagna e i suoi stretti tornanti riservano l’ascesa sulla strada più ripida del Regno Unito, che va dal livello del mare fino a un'altitudine di 626 m con pendenze che raggiungono il 20%! Il brivido in auto o la fatica in bicilcletta avranno come ricompensa una serie di magnifici panorami e la soddisfazione di aver percorso un itinerario unico al mondo.

 

8. Esplorare il Parco Nazionale di Loch Lomond e dei Trossachs

Questo straordinario Parco Nazionale ospita le placide acque del Loch Lomond, le cui sponde sono fiancheggiate da rigogliose foreste verdeggianti e punteggiate da pittoreschi villaggi. Qui potrai sgranchirti ben bene le gambe con fantastiche escursioni in montagna: il Ben Lomond (974 metri) è un ottimo rilievo da scalare e domina tutto il paesaggio con la sua cima, spesso innevata.

 

9. Visitare l’Isola di Skye

L’Isola di Skye fa parte dell'arcipelago delle Ebridi Interne, ma potrai visitarla facilmente durante il tuo tour delle Highlands: l'isola è collegata alla terraferma da un regolare servizio di traghetti con partenza da Mallaig, mentre lo Skye Bridge (il ponte che la collega direttamente alla terraferma) dista circa mezz'ora d'auto dal Castello di Eilean Donan. Skye è un’isola davvero magica sulla quale troverai spettacolari paesaggi che sono spesso stati utilizzati come location cinematografiche (come ad esempio per Il GGG - Il grande gigante gentile e King Arthur – Il potere della spada) e che l'hanno fatta inserire nella lista delle più belle isole del mondo dal prestigioso National Geographic.

 

10. Guidare sulla “Route 66 scozzese”

La strada chiamata North Coast 500 (NC 500) è considerata l'equivalente scozzese della mitica Route 66 statunitense. La NC 500 è lunga 516 miglia (830 km) e abbraccia il tratto costiero più a nord della Scozia, iniziando e terminando a Inverness. Costeggiando durante il tragitto montagne ricoperte di neve, remote spiagge, incredibili panorami e magnifici castelli, spunterai dalla tua personale lista le attrazioni più belle cha avrai programmato di vedere in Scozia.