Image © Anne Marie Briscombe

Hyde Park

Con i suoi oltre 140 ettari di superficie, Hyde Park è il più grande degli 8 Parchi Reali londinesi. Situato a ovest della City e a nord del Tamigi, Hyde park fa parte di una sorta di polmone verde cittadino, formato dagli adiacenti Green Park e St James's Park (a est), Holland Park (a ovest) e Regent's Park (a nord).

Hyde Park venne creato da Enrico VIII, che lo utilizzava nella prima metà del '500 come riserva di caccia, e divenne pubblico nel XVII secolo. Nel 1851 ospitò l'Esposizione Universale in occasione della quale venne eretto il celebre Crystal Palace. La fama internazionale di questo parco deriva in gran parte dal suo Speakers' Corner (Angolo degli Oratori), uno spazio dove dal XVIII secolo chiunque può fermarsi e arringare i passanti, il quale è divenuto un vero simbolo della libertà di parola.

Oggi Hyde Park è uno dei parchi preferiti dai londinesi e dai turisti, un luogo ideale dove rilassarsi, passeggiare, andare in bicicletta, fare una gita in barca sul lago Serpentine, praticare sport come il tennis o il golf e organizzare un picnic. Però non pensare che qui tu possa solo riposare, perché nei paraggi c'è tanto da fare e vedere! I Kensington Gardens occupano la parte occidentale del parco, e ospitano il Kensington Palace, l'Albert Memorial, il Diana Memorial Playground e la Serpentine's Gallery (nota galleria d'arte).

Troverai la futuristica Princess Diane Memorial Fountain più o meno al centro, lungo la sponda meridionale del Serpentine, mentre lo Speakers' Corner è proprio in un angolo del parco, a nord-est, vicino all'Animals in War Memorial. Appena fuori dai confini di Hyde Park ci sono la Royal Albert Hall (a sud dei Kensington Gardens), i grandi magazzini Selfridges (nei pressi dell'angolo a nord-est) e l'hotel The Dorchester (nei pressi del lato orientale, dove potrai gustare uno dei migliori Afternoon Tea di Londra). Oltre l'angolo sud-orientale inizia il Green Park, dove troverai l'Arco di Wellington e, poco dopo, Buckingham Palace. Se tutto questo non è abbastanza, ti ricordiamo che ad Hyde Park si tengono anche numerosi concerti con le più famose star del rock e del pop.

Hyde Park