La North Coast 500: un roadtrip da sogno in Scozia!

by Hannah Stuart-Leach
Friday 27 September 2019

Questo percorso in auto è l'equivalente scozzese della Route 66 statunitense ed è assolutamente un must, da fare almeno una volta nella vita! Rilanciata recentemente, la strada turistica North Coast 500 (NC500) promette di premiare coloro che la percorrono con un'esperienza scozzese superlativa: imponenti montagne, laghi misteriosi, spiaggette segrete, castelli fiabeschi...!  Non è forse l'avventura che hai sempre sognato? Ecco tutti i dettagli per aiutarti a organizzare il viaggio:

Cos'è la North Coast 500 e dove va?

Vista da Applecross Peninsula

La North Coast 500 (NC500) è una strada panoramica lunga oltre 830 chilometri che inizia e finisce al Castello di Inverness (assicurati di metterti in posa per qualche scatto, perchè c'è un panorama fantastico). Non devi percorrerla tutta, ovviamente, ma ti sarà  difficile resistere alla tentazione! Il percorso raccoglie tutti gli elementi migliori delle Highlands settentrionali, seguendo strade costiere selvagge, cittadine storiche come Ullapool e graziosi villaggi sul mare. Puoi anche fare tappa a John O'Groats, famosa per essere la punta più a nord (o quasi) della Gran Bretagna.

Per consentirti di trarre il massimo dal tuo viaggio, la gente del posto ha creato dei pratici itinerari a tema lungo la NC500 come Golf, Lusso e 5 Day Highlights. Puoi scaricare la piantina del percorso della NC500 o ritirarne una copia presso i centri di informazioni turistiche Visit Scotland.

Cosa posso vedere e fare lungo la strada?

Helmsdale, Scozia

Questo, ovviamente, dipende dai tuoi interessi. Qui troverai proprio di tutto, sia che tu sia alla ricerca di rari esemplari di fauna selvativa, di sport estremi e di cibi e bevande particolari, sia che tu voglia semplicemente ammirare panorami che regalano la gioia di vivere.

Ad esempio, potresti procedere con calma verso l'Isola Nera (che non è affatto un'isola, ma una penisola) dove potrai rimanere incantato alla vista delle splendide valli, assaggiare deliziosi frutti di bosco e sederti in baie soleggiate a osservare i delfini. Un'atmosfera magica, non trovi? E le sorprese non finiscono qui!

A Wester Ross puoi costeggiare la Bealach na Ba, uno splendido litorale che ti regala vedute impareggiabili fino alle Ebridi Esterne (nelle giornate limpide). Se scegli il momento giusto, puoi anche festeggiare nei campi e partecipare al festival musicale più rurale della Scozia, Loopallu,che si tiene ogni settembre.

Poi, oltre la frastagliata costa nord orientale puoi raggiungere Caithness. Qui troverai una vera residenza estiva reale, il Castello di Mey, vivaci porti di pescatori e una ricca varietà  di cibo e bevande. Apprezza la gastronomia contemporanea scozzese a base di prodotti locali in ristoranti come No.1 Bistro, che sorge sulla strada più corta del mondo!

E se sei un appassionato della serie televisiva storica Outlander, non perderti il campo di battaglia di Culloden a Inverness. Non vogliamo dirti altro, ti lasciamo esplorare da solo il resto...
 

Quanto tempo ci vuole per percorrere tutta la strada?

Costa vicino Dunbeath, Scozia

Consigliamo di riservare almeno 5-7 giorni per esplorare la NC500, anche se vi sembrerà  comunque di non avere abbastanza tempo!

Posso percorrerla a piedi o in bicicletta invece che in auto?

Assolutamente! Ci metterai un po' di più, ovviamente, ma gli esploratori più intredipi adoreranno la sfida! Ecco un itinerario per ciclisti lungo la NC500.

Qual è il momento migliore dell'anno per percorrerla?

Strada con casa sullo sfondo

Il tempo è variabile in Scozia, come nel resto della Gran Bretagna, ma le temperature più miti di solito si hanno da aprile a ottobre. Se vieni in estate, ti consigliamo però di portare con te dello spray contro gli insetti, per tenere lontani i fastidiosi moscerini scozzesi.

Ci sono alloggi lungo la strada?

Abitazioni colorate a John O'Groats, Scozia

Certamente! Ci sono tantissimi posti che ti aspettano per accoglierti con la calorosa ospitalità  scozzese, da lussuosi alberghi in antichi castelli a locande a gestione familiare. In alternativa, perchè non monti una tenda? In Scozia è consentito il campeggio libero.

E' consigliabile prenotare l'alloggio con largo anticipo, soprattutto nei mesi estivi. La bellezza della strada ti porterà  a viaggiare lontano dagli itinerari turistici più famosi, passando spesso per villaggi tranquilli dove troverai solo un paio di B&B molto gettonati. Un vero paradiso!

Scopri di più su www.northcoast500.com

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The Falls of Dochart. Credit: VisitScotland/Paul Tomkins.
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