Re Artù è esistito davvero?

Thursday 13 April 2017
MDean

La prossima uscita del film King Arthur: -Il potere della spada, prodotto dalla Warner Bros. Pictures e dalla Village Roadshow Pictures, ci invita a riflettere: chi era quest’uomo misterioso? L’elusiva figura di re Artù è ritratta, insieme a quella mistica di Merlino, nelle storie medievali e nei poemi epici mentre combatte contro i guerrieri sassoni invasori. Se è difficile distinguere con certezza la realtà dalla leggenda, in Gran Bretagna ci sono numerose località presenti nella storia di re Artù. Vieni a visitarle e decidi tu stesso…

La leggenda: Isola di Avalon

Località effettiva: Abbazia di Glastonbury

Glastonbury Tor, Somerset, England

Si pensa che l’Abbazia di Glastonbury nel Somerset fosse la località geografica della favolosa Isola di Avalon, luogo di sepoltura di re Artù. Si dice anche che Giuseppe di Arimatea fosse giunto qui dalla Terra Santa, portando con sé il Sacro Graal e fondando la prima chiesa in Gran Bretagna. Come tutti gli appassionati della saga arturiana sapranno bene, il Sacro Graal rappresenta una parte importante della storia di re Artù quando i cavalieri sono inviati alla sua ricerca.

I monaci dell’abbazia dichiararono di aver esumato i resti di re Artù e Ginevra fin nel XII secolo, nonostante più tardi si pensò che si trattasse di una truffa per attirare un maggior numero di visitatori all’abbazia! Oggi è una rovina romantica con archi gotici inserita in uno splendido parco nel cuore di Glastonbury.

La leggenda: Il luogo di nascita di re Artù

Località effettiva: Castello di Tintagel

Tintagel Castle, Cornwall

Secondo la leggenda, re Artù venne concepito con l’aiuto di un incantesimo nel castello di Tintagel che sorge su una scogliera in Cornovaglia. Uther Pendragon, il padre di Artù, si innamorò di Igraine, la moglie del duca di Gorlois. Per poter raggiungere Igraine, Uther chiese a Merlino di fare un incantesimo per fargli assumere le sembianze del duca. In questo modo Uther riuscì a superare le guardie e a entrare nella camera da letto di Igraine. Oggi Tintagel è un suggestivo rudere da esplorare in cerca delle tracce residue di magia.

Ti invitiamo anche a scoprire la splendida grotta marina scavata nelle rocce sottostanti Tintagel, nota come la Grotta di Merlino. Anche se è vero che non ci sono prove dell’esistenza di Merlino, se si esclude qualche citazione in alcuni scritti medievali, la grotta ha decisamente un aspetto incantato!

La leggenda: Il regno di Powys

Località effettiva: Shropshire e Galles centrale​​​​​​​

Wroxeter, Shropshire

Alcuni accademici ritengono che Artù fosse in realtà il sovrano medievale Owain Ddanwyn, re di Powys, un regno storico che occupava le terre dell’odierno Shropshire e del Galles centrale. La roccaforte di Owain Ddanwyn potrebbe essere stata la città romana di Viroconium, che oggi puoi vedere presso Wroxeter Roman City. Potrebbe forse essere questo il sito di Camelot?

Se desideri approfondire la leggenda di Artù nello Shropshire, puoi percorrere l’Itinerario di re Artù ed esplorare alcuni dei siti associati al mitico monarca, dalla spada nella roccia presso il circolo megalitico di Mitchell’s Fold alle leggende del Sacro Graal presso il Castello di Whittington.

La leggenda: Sir Gawain e il Cavaliere Verde

Sito effettivo: Black Forest, Peak District​​​​​​​

Lud's Church, Black Forest, Peak District, England

Non propriamente una chiesa come la si immagina solitamente, Lud’s Church è una gola rocciosa nelle brughiere dello Staffordshire che si ritiene fosse sacra ai primi Britannici. È anche famosa per la sua associazione con la leggenda di Sir Gawain e il Cavaliere Verde, un poema medievale su un cavallerizzo verde, a volte senza testa, che sfida uno dei cavalieri di re Artù in una prova di coraggio mortale.

Nella parte più cupa del Peak District, nota come Black Forest, si trova Lud’s Church, un luogo piuttosto spettrale anche perché la luce del sole riesce a penetrarvi profondamente solo il giorno del solstizio d’estate. In ogni caso è una delle destinazioni più gettonate per le escursioni nella regione ed è circondata da foreste suggestive e da vedute sul Parco Nazionale del Peak District.

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