A un'ora da Newcastle-Gateshead

1. Il Vallo di Adriano

Lo straordinario Vallo di Adriano, sito del Patrimonio Mondiale dell'Umanità UNESCO, è una fortificazione Romana lunga 117 km che attraversa la parte più settentrionale dell'Inghilterra, dalla costa del Mare del Nord (nei pressi di Newcastle) a est fino all'Estuario del Solway a ovest. Esplorare il Vallo è un appuntamento imperdibile per chiunque: percorri il sentiero lungo le mura, visita gli antichi insediamenti civili e militari, poi fermati nella pittoresca città di Brampton per un boccone e una pinta di birra.

 

2. Washington Wetland Centre

Visitando il Washington Wetland Centre potrai esplorare il delicato e particolare habitat delle zone umide e paludose, dette appunto wetland. Qui entrarai davvero a contatto con la natura selvatica, osservando da vicino mammiferi, anfibi, volatili e insetti tipici di questo ambiente, tra i quali rare specie di anatre, fenicotteri, aironi, lontre e anche uccelli esotici. Il Washington Wetland Center si trova circa 20 km a sud-est di Newcastle.

 

3. Castello di Dustanburgh

Fai un'escursione lungo la costa del Northumberland fino ad arrivare alle affascinanti rovine del Dustanburgh Castle. Situata sopra un'altura affacciata sul mare, questa fortezza un tempo grande e splendente fu costruita nel XIV secolo dal conte Tommaso di Lancaster, come simbolo d'opposizione e ostilità nei confronti di re Edoardo II. Prima del tuo ritorno a Newcastle fermati nel vicino villaggio di Craster per gustarti un Craster kipper, l'aringa affumicata tipica del Northumberland. Il Dustanburgh Castle si trova circa 65 km a nord di Newcastle.

 

One hour from Newcastle

 

4. Alnwick Poison Garden.

Vuoi visitare un giardino veramente originale? Allora fermati ad ammirare (ma non ad annusare o toccare...) i fiori e le piante del Giardino dei Veleni di Alnwick, che si trova nella tenuta del Castello di Alnwick. Qui sono ospitate circa 100 specie letali e/o allucinogene, tra le quali la belladonna e la mandragola, che formano la coltivazione più strana ed elettrizzante che potrai mai vedere. Il Castello di Alnwick si trova circa 55 km a nord di Newcastle.

 

 

5. Isole Farne

Le Farne Islands sorgono nel Mare del Nord, davanti alla costa del Northumberland. In questo arcipelago di 28 isole potrai ammirare 23 diverse specie di uccelli marini (che in estate possono raggiungere anche i 300'000 esemplari) e le adorabili foche grigie (che qui hanno la loro colonia più estesa in Gran Bretagna). Gran parte delle isole viene sommersa durante l’alta marea, per cui si possono visitare solo quelle di Farne e Staple: ma non temere, potrai vedere le altre a bordo della tua barca. Le Farne Islands si trovano circa 80 km a nord di Newcastle.

 

6. Castello di Auckland

Torna indietro al Medioevo visitando l'Auckland Castle, uno degli edifici storici più importanti e meglio preservati non solo del Regno Unito ma di tutta l'Europa. Dal XII secolo è stato per quasi 900 anni il palazzo del potente vescovo di Durham, l'unico principe-vescovo d'Inghilterra, una carica i cui poteri eccezionali furono concessi dai re Normanni. Sebbene il sito abbia subito diverse modifiche nel corso degli anni, prossimamente sarà sottoposto a una completa opera di ristrutturazione. L'Auckland Castle si trova circa 45 km a sud di Newcastle.