Dartmoor

Über 950 Quadratkilometer fasst diese hügelige Moor- und Heidelandschaft im südlichen Devon, das heute den Dartmoor Nationalpark ausmacht. Durch seine karge und mysteriöse Atmosphäre ranken sich viele Legenden um das Dartmoor. Hier sollen der berühmte kopflose Reiter und ein geisterhafter Hund ihr Unwesen treiben und Sherlock Holmes aus den Geschichten von Sir Arthur Conan Doyle ging hier auf die Suche nach dem Hund der Baskervilles. Berüchtigt ist auch das alte Gefängnis von Dartmoor, das heute als Museum besichtigt werden kann.

Im Dartmoor wurden mehr Artefakte aus der Jungsteinzeit und Bronzezeit als in jeder anderen Region von England entdeckt. Am Ausgrabungsort Grimspound nahe Widecombe-in-the-Moor finden sich besonders gut enthaltene Überreste von prähistorischen Siedlungen. Ähnlich wie Exmoor besteht auch der Untergrund des Dartmoors aus Gestein, das mehrere hunderte Millionen Jahre alt ist. Typisch für die Gegend sind die charakteristischen Steingebilde, die „Tor“ genannt werden und in der letzten Eiszeit durch Erosionen von Granitfelsen entstanden.

Jedes Jahr wird im Dartmoor der Ten Tors Challenge veranstaltet, bei denen Teilnehmer verschiedene Routen zwischen den Tors ablaufen. Wanderer können die insgesamt über 750 Kilometer angelegte Pfade für Naturfreunde nutzen und es gibt einfache und schwierigere Routen für Radfahrer und Mountainbiker. Im Dartmoor wurde außerdem das sogenannte Letterboxing erfunden, ein Hobby ähnlich wie dem Geocaching, bei dem versteckte Behältnisse über Rätsel gesucht werden.

Dartmoors charakteristische hügelige Heidelandschaft und seine Wälder bieten malerische Kulissen für Wanderungen entlang der zahlreichen Flüsse, die rauschende Wasserfälle wie die Becky Falls oder The Devil’s Cauldron bilden. Die Flüsse sind auch bei Wildwasserpaddlern beliebt. Typisch für das Dartmoor sind auch seine frei herumlaufenden Ponys, die hier seit über 3500 Jahren gezüchtet werden.

 

Wo:

Dartmoor National Park, Yelverton, Devon

Dartmoor National Park Visitor Centre Princetown, Tavistock Road, Princetown, Devon PL20 6Q

Dartmoor Prison Museum, HMP Dartmoor, Princetown, Devon PL20 6RR

Grimspound Postbridge, Yelverton PL20 6TB

Wann:

Besucherzentrum: täglich 10 bis 15 Uhr mit saisonal abweichenden Öffnungszeiten

Dartmoor Prison Museum: Mo. – Do. und Sa. 9:30 Uhr bis 16:30 Uhr, Fr. und So. bis 16 Uhr. Im Januar 2017 bleibt das Museum während Renovierungsarbeiten geschlossen.

Grimspound ist normalerweise während Tageslicht geöffnet.

Wohin:  

Das Besucherzentrum ist über die A386 erreichbar und befindet sich auf dem Dorfplatz von Princetown. Zum Gefängnismuseum kann man einfach der Tavistock Road folgen. Die nächste Bahnhaltestelle ist Plymouth, von dort aus gibt es Busverbindungen.

Grimspound befindet sich weit abgelegen im Dartmoor, erreichbar über die B3212. Etwa 2 km nach der Abfahrt gibt es Parkmöglichkeiten.

Preise:

Dartmoor Prison Museum: £3,50/4€

 

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