Die Wachablösung

Genau wie Buckingham Palace ist auch die Wachablösung ein Must see. Das Changing of the Guards findet seit über 700 Jahren statt und dient nicht nur zeremoniellen Zwecken: Die Wachen sind tatsächlich mit dem Schutz der königlichen Familie, Buckingham Palace und St. James's Palace beauftragt. Die Queen's Guards, zu erkennen an ihrer Paradeuniform aus roten Jacketts und Bärenfellmütze, sind in der Regel Infanteriesoldaten. Die Wachen sind bestens ausgebildete Soldaten und besitzen militärische Kampferfahrung. Weilt die Queen im Palast, so besteht die Wache aus 3 Offizieren und 40 Soldaten; ist sie abwesend, dann sind es nur 3 Offiziere und 31 Soldaten. Die Anwesenheit der Monarchin wird durch die gehisste Flagge der Königin, „The Royal Standard“, angezeigt.

Die Wachablösung findet an drei Stellen gleichzeitig statt: Buckingham Palace, St James's Palace und Wellington Barracks. Die diensthabende Wache von St. James’s Palace, „the Old Guard“, wird um 11 Uhr vormittags inspiziert und marschiert dann von einer Militärband oder Trommlern begleitet zu Buckingham Palace. Dort wird die alte Wache ebenfalls inspiziert, während sie auf die Truppe von St. James’s Palace wartet. Ist das Regiment der Old Guard vollständig, wird es von der New Guard, die aus den Wellington Barracks gegen etwa 11.30 Uhr auf dem Vorhof des Buckingham Palace eintrifft, abgelöst. Dabei wird symbolisch der Schlüssel für den Palast von der Old Guard an die New Guard übergeben und diese somit bis zur nächsten Ablösung zur Queen’s Guard ernannt. Das Ganze wird durch Musik, Salutieren, Marschieren und Präsentieren der Waffen zu einem sehenswerten, etwa 45 Minuten andauernden Spektakel. Die Wachablösung findet von April bis Juli täglich statt, im Herbst und Winter allerdings nur jeden zweiten Tag – wetterbedingt kann die Zeremonie allerdings auch abgesagt werden.

Info:

Wo: Buckingham Palace, London, SW1A 1AA

Wann: täglich ab 11 Uhr am St. James’s Palace und ab etwa 11.30 Uhr am Buckingham Palace von April-Juli; die Bristish Army gibt die Tage für die Wachwechsel jeweils zum Ende des Vormonats bekannt

Preis: kostenlos

Wohin: Tube – Victoria, Green Park, Hyde Park Corner, St James's Park; Busse (Bus 11, 211, C1 und C10 – Buckingham Palace Road)